Paypal Mafia 繼續在 FinTech 發光發熱

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矽谷創業圈中知名的 Paypal Mafia ( PayPal 幫 ),讀者應該不陌生。特別是其中最具知名度的 Peter Thiel,《從 0 到 1》的作者,前一陣子 才來台灣演講 ,造成一股炫風。那什麼是 FinTech?Financial Technology 的簡稱,FinTech = “Innovation in financial services”!所以,Paypal 可以算是 FinTech 的始祖,Peter Thiel 等人 1998 年創辦了 Paypal ,四年後,eBay 以 15 億美元收購 PayPal。之後,Thiel 是 Facebook、Yelp、LinkedIn 與 Quora 等知名新創公司的早期投資者,2010 年他 共同創辦的 Valar Ventures,也開始積極投資美國以外的新創公司。畢竟是創辦 FinTech 始祖 Paypal,從 Valar Ventures 的 portfolio 中,可以看出,30% 是與 FinTech 相關,包括此創投設立第一個投資的中小企業雲端會計服務 Xero、筆者好友創辦的 P2P 國際匯款 TransferWise,以及歐洲創新行動銀行 Number26 等三家。

Xero:

於紐西蘭的 Xero,於 2010 年創辦至今,已經擁有將近 50 萬的中小企業用戶,一開始多數集中於紐西蘭與澳洲,而於 2013 年底再獲 Valar Ventures 挹注美金一億五千萬後,擁有美金 27 億的身價,開始積極開拓美國市場。Xero 於今年二月又再獲得由 Accel Partners 領投美金一億一千萬的投資,預計今年 IPO。Xero 與筆者目前的 Zoom 類似,都是切入中小企業市場。這個市場,沒有大筆預算購買大型昂貴的系統,也沒有專人可負責複雜的使用程序。雲端、低價,與近乎個人化的使用方式,是中小企業渴求的。以下這張圖,簡要地說明 Xero 主要的功能:

XERO

TransferWise :

筆者曾於去年七月發表過一篇相關的文章:“ 維京集團創辦人投資的 P2P 國際匯兌服務,台灣會不會也擋下?",有興趣的讀者可以參考一下。但還是於此簡單敘述 Transfrewise 在做什麼事情:

TransferWise 利用技術來撮合貨幣的買家和賣家,大幅降低銀行於此服務上收取的 (隱藏) 利潤。TransferWise 是使用官方 mid-market 的匯率,其手續費是 0.5%。問了 Taavet Hinrikus, 這次他想要顛覆的是什麼,他說:「缺乏透明度一向是金融服務體系中一個很大的問題,通常,消費者認為他們所付出與他們所實際支付的,之間的差異是很龐大的,我創辦 TransferWise,只是真實地反應這個問題。“」

Number26:

那甫於今年四月拿到由 Valar Ventures 領投的美金一千多萬 A 輪投資的 Number26,在 FinTech 上有什麼特別的地方呢?Number26 是一家位於柏林的新創公司,產品的訴求是幾分鐘之內就可以在智慧手機上完成銀行開戶,然後你會收到一張特別與 Number26 App 合作的 MasterCard,可以設定各種交易的 push notification,免費的 ATM 提款,更重要的是, 你可以無需國際交易手續費進行全球付款 ,而所有的交易都可以在 App 上進行。Number26 目前只接受德國與奧地利的用戶,會利用這次的 A 輪資金,再擴展歐洲一到兩個國家。

Number26

Paypal Mafia 另一個革命 Financial 市場的 FinTech : Affirm

除了 Peter Thiel 透過投資新創公司,持續在 FinTech 發揮其影響力之外,Paypal Mafia 還有一位讀者比較不熟悉的 Max Levchin,就是於本文的 Paypal Mafia 圖片中,與 Peter Thiel 一起坐在最前面右邊那一位。他於共同創辦 Paypal 時擔任 CTO,2004 年參與 Yelp 的創辦(曾經是 Yelp 的最大股東),並於 2006 年擔任 Evernote 的董事,以及 2012-2015 擔任 Yahoo! 的董事。他於 2013 年共同創辦的 Affirm,也是一家 FinTech 的新創公司。

Affirm 搞了什麼創新?簡單說,他是一個隱藏在金流後面的即時小額貸款服務,使用 Affirm 金流的商家,可以提供買家即時的貸款服務,非常快速的買家 credit check 之後,讓買家自行選擇付款的期數與每期金額。形式上類似信用卡分期購買,Affirm 想以即時小額貸款服務取代信用卡,以下兩張圖一目了然:

Buy with Affirm

Max Levchin 於今年五月七日受邀至 Collision Conference 演講(筆者也參與此 Conference,主辦單位請看筆者這篇文章“科技社交圈中的勞斯萊斯 “”),題目是“Finance and Millennial Consumer Trends”,Affirm 也可以說是因應 Y 世代財務狀況的創新金流服務。當天 Affirm 剛完成一輪 美金兩億七千五百萬美元的融資 ,這金額龐大,Levchin 於 conference 現場被問及時,只是輕描淡寫地說,融資主要是用於擴大服務時需要的借貸準備金。

Max Levchin 於 Collision Conference 中受訪

 

Paypal 於 1998 年創立,獨領風騷,那時候還沒有所謂的"FinTech",但誰能否認 Paypal 在 Financial Service 上破壞與創新的地位。十餘年後,不論是 Peter Thiel 透過投資 FinTech 新創公司,或是 Max Levchin 親自創辦 Affirm,Paypal Mafia 在 FinTech 領域的積極參與,繼續顛覆保守與壟斷的金融市場。當台灣的金融監理管制當局,還在因為開放過時的第三方支付而沾沾自喜,自我陶醉時,殊不知,世界其他地區的新創公司,已經如火如荼地以更友善,更透明以及更便利的 FinTech 塑造不同面貌的 Financial Services!


開發者享受 CI/CD 價值!運用 Amazon EKS 整合 GitLab 創建自動化部署

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?
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所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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