WritePath Group 共同創辦人金超群,4 祕技打通募資的任督二脈

留學生涯是許多青年學子心中的憧憬,到國外學習新事物、體驗異國文化、結交各國好友,拓展視野,歸國行囊除帶回畢業證書之外,總也帶回滿滿的人生體驗及各種青春無悔的故事。然而對WritePath Group執行長暨共同創辦人金超群來說,更帶回來創業的苗種。
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本文出自《能力雜誌》2015 年 4 月號,作者呂玉娟。

笑稱自己就是自己最一開始的客戶,WritePath Group 執行長暨共同創辦人金超群從解決自己和顧客的需求開始創業,面對早期募資的困難重重,先參加國際創新競賽凝聚創投目光,聚焦於團隊的戰力、可信賴度、國際化經營,商業模式與人脈、口碑還在其後。金超群表示,因為「人」是最重要的,團隊經營好了,錢就會進來。

留學生涯是許多青年學子心中的憧憬,到國外學習新事物、體驗異國文化、結交各國好友,拓展視野,歸國行囊除帶回畢業證書之外,總也帶回滿滿的人生體驗及各種青春無悔的故事。然而對 WritePath Group 執行長暨共同創辦人金超群來說,更帶回來創業的苗種。

10 年前金超群至美國留學,第一步留學文件的撰寫與申請,就讓他嚐到撞牆的痛苦。「台灣學生很會考試,但面對英文寫作卻很頭大,在申請留學文件及撰寫讀書計畫時,空有滿腹想法卻難以用英文精準表達,需要有經驗的人來協助潤飾。但在當時只能求助坊間的留學中心代辦,費用非但不便宜,品質也未必能符合自己的需求。需要的服務找不到,只能靠自己摸索,到處去問人,挫折感十足,那時候心想,如果能找到經驗豐富的人來幫忙修改,費用又便宜,不知該多好?」他回憶說道。

金超群靠著自己跌跌撞撞申請到學校,到了美國,也常遇到有著相同處境的學弟妹們請求他幫忙編修留學文件及讀書計畫,抱著感同身受的同理心,金超群免費幫忙學弟妹修改文件,但隨著求助的人越來越多,讓他即便有心幫忙也心有餘而力不足,於是靈機一動,架設起陽春網站,邀請美國室友、老外同學加入協助編修申請者的讀書計畫,在攻讀學位之餘也接案做起生意,當副業來經營,常常一群同學窩在圖書館,讀書兼賺外快。

創業從個人需求到世界需求

隨著網站接案率節節上升,光靠金超群一人經營網站已力有未逮,需要更專業的經營夥伴加入,於是經人介紹認識了哈佛大學畢業、擁有財經背景,具備創業與管理經驗的 JACK McDermott,成為合夥人,共同經營。

畢業後金超群在美國找到工作,過著白天在產業界上班,晚上接案、發案的生活,在留學旺季時每天得工作到半夜 2 點,雖然如此,也始終限縮在副業的範疇,規模有限。

爾後金超群回到台灣,順從家人的期待,至華碩、聯邦快遞等知名大企業就職,網站接案多委由 JACK 處理。直到 2009 年,受到 Pinehurst Advisors 創投合夥人許安德的鼓勵、看好教育事業的未來趨勢,同時提供早期資金,金超群才毅然辭去工作全心投入創業,轉副業為正業。

「很多人創業是天馬行空的創意,我們則是從客戶實際的需求出發,看到顧客的痛點想方法加以解決,我自己就是其中的一個。」從個人需求看到世界的需求,根據 Institute of International Education 調查報告顯示,全球每年申請英美大學的總人數高達 2 百萬人。而面對這樣龐大的商機,經營思維必須翻轉,金超群想到了「眾包」這種模式,不需自己養正職的員工,建置好平台機制,串接起需求者與遍及網路世界上的編譯好手,就能提供高品質的零時差服務。

2009 年 WritePath Group 正式推出 TopAdmit 線上留學代辦文件修編服務,透過嚴謹的篩選過程,在網上招募編修菁英,平台已網羅 3 百位以上名校畢業的菁英編輯,涵蓋不同科系領域,為留學生提供讀書計畫、個人陳述、推薦信、簡歷的英文修改及潤飾服務,透過網路就能直接獲得專業的留學文件修改與諮詢服務。金超群強調,「我們設定的門檻很高,編修者本身都有申請過名校的經驗,同時要通過高難度的線上考試,才能幫客戶編修留學文件,線上考試的難度高到連我自己都考不過。」

4 密技擄獲創投關愛

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然而,面對初創業時資金的需求,金超群回想起與創投交手的過程,帶點苦笑地說道,「在台灣,新創團隊即便擁有頂尖的技術及具創意的人才,但受限於國內市場規模小及不易取得管道拓展國際市場,導致新創團隊在早期募資困難重重。」對此,WritePath Group 有自己的解套之道。第一步,就是打響知名度與能見度,而參加創新競賽就是一條捷徑,「我們參加創新競賽,目標很清楚,就是增加曝光度以利募資。」金超群一語道破。

WritePath Group 藉由參加創新競賽獲獎打開知名度,凝聚創投目光,2011 年又接著被科技媒體 TechNode 遴選為 Top 6 網路新創公司,2013 年以 TopAdmit 獲得國際新創大賽 Echelon Japan Satellite in Tokyo 冠軍以及台灣創投公會大獎。日前更從近千家的新創公司中脫穎而出,進入備受創投關注、大陸知名的「氪空間孵化器」,成為眾所矚目的焦點,金超群回顧說,「在 1 千家新創公司中挑 12 家,我們面試了 3、4 次才進去。」

顛覆傳統的經營模式,明確的獲利能力,以及多元化、高創意的團隊,加上創新競賽的優秀表現,確實吸引了創投公司的矚目,日前 WritePath Group 獲得知名日本創投 B Dash Ventures、台灣創投 Pinehurst Advisors 及知名天使共 1 千 6 百萬新台幣種子輪投資。

接觸創投經驗豐富的金超群,特別針對創投如何選擇投資標的眉角,分享了他的經驗與觀察:

1. 優秀的創業者與團隊

首先,「人」是最重要的,金超群強調,創投最在乎的是創業者是否值得信賴,團隊戰力是否強勁,人的重要性排第一,商業模式還在其後。尤其是放眼國際化經營,創業者須具備基本的財務知識,團隊的語言能力也不容小覷。

2. 明確的獲利能力及獲利模式

獲利能力及獲利模式是創投評估的重點, 以 WritePath Group 來說,獲利模式明確與獲利潛力是獲得投資人青睞的關鍵要素。因為 WritePath Group 的商業模式簡單明確,主要為媒合文件編修需求者與編修者,收費模式以字為單位,針對企業提供 29、299、999 美元等客制化方案,不同於許多新創企業還處在摸索營運模式或產品仍處於市場試水溫的階段,WritePath Group 已發展出成熟的營運模式並專注於擴張更大市場規模,成長潛力及爆發力為創投看好並肯定。

3. 經營人脈打造口碑

「常有創投問我哪個創新團隊值得推薦?」金超群透露,創投圈彼此都會打聽,
在創投圈最快找到案源的方式是透過創業者之間的介紹。因此,創業者的為人處事與口碑很重要,金超群不諱言地說,「創新競賽和創業不一樣,即使創新競賽拿了冠軍也不代表一切,創業最重要的還是清楚目標、腳踏實地,才不會讓辛苦的創業成了曇花一現。」他強調,「謙虛、與人為善、好好地經營你的人脈,打好個人口碑,對於募資絕對有幫助。」

4. 不要放棄堅持下去

最後,要多方了解各創投公司不同的特性,不斷地去接觸,不斷地去談,只要不放棄,你的創意還是有機會被買單。「但我也常說,如果公司營收穩定,不用募資或許是個更好的選擇,從顧客端來的收入比較踏實。」金超群表示。

多平台分眾一站式服務

WritePath Group 集群眾智慧翻轉了翻譯產業的傳統營運模式,開創出浩瀚無垠的網海商機,但留學文件編修需求量雖大,卻有季節性,再加上生意只能做一次,沒有回頭客,因為學生申請到學校後,就不需要這項服務了,因此 WritePath Group 開始把觸角伸向需求量更大的商業文件翻譯與編輯領域。

根據 Common Sense Advisory 調查,語言文字翻譯及編輯相關市場超越 4 百億美元以上規模,商機年年成長。這塊市場大餅,將是 WritePath Group 高速成長極重要的養分,「凡有語言隔閡,就有專業語言編修和翻譯的需求,也就是我們可以耕耘的市場。」

金超群強調。因此除了 TopAdmit 之外,又陸續推出翻譯服務 WritePath 及學術論文編修 TopSCIedit 兩個平台。WritePath 主要提供各領域的企業商業文件編修服務,比照過去網羅留學文件菁英編輯的模式,從網路上徵集有翻譯經驗的人,通過線上考試進行接案,讓有商業文件編修需求的企業或個人,透過網路就能找到合適的編修人員,不需再透過傳統翻譯社往返遞件與報價,流程迅速、價格透明,以一站式便捷服務解決客戶需求。TopSCIedit 則以學術論文編修為主,在生技醫療類的專業領域,提供教授、醫生、研究人員英文學術論文、期刊英文論文、摘要,進行深度專業的英文編輯服務。

「目前平台已串接 1 萬名的編輯群,每月有超過 1 千人來應徵,除了台灣,包含大陸、印度、美、台、韓、日、越南、沙烏地阿拉伯等 22 個國家使用我們的線上翻譯服務。」金超群自信地說,為了維護翻譯品質,除採取抽檢方式以確保品質外,並透過反饋機制的建置,於每次案件完成後,客戶可針對該次服務立即進行評分,作為評鑑外部編輯群表現的參考依據,剔除評價不佳的譯者。

相較於傳統翻譯社的運作流程,WritePath 省下聯繫與分案的人力成本,系統代勞。客戶只要一上傳文件,系統就會在第一時間依翻譯者的專長分案,並告知回案時間,節省下來的人力與時間成本,除了讓客戶得以享受較優惠的價格,也讓翻譯者及 WritePath 都有錢賺。

學當老闆演久就像了

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「沒有人天生就會當老闆,當老闆,演久就像了。」金超群笑著說,他強調,創業家最大的本領就是得有面對不確定性的能耐,「很多問題ㄍㄧㄥ過去就行了,原本覺得做不到的事,但只要堅持下去,不行就再試試別條路,你突破了代表企業也突破了。」

金超群認為,「創業的過程,就是一個不斷激發自我潛能的過程,想激發生命的潛能,來創業就對了!」而新創公司存活的關鍵要素,充裕的資金、富創意的團隊與精實的管理,缺一不可,「我看過太多新創企業的起落,新創公司就猶如嬰兒,必須時時費心照料,關注每一個細節,新創公司要能夠順利長大就得步步為營,每個階段都有不同的管理方式,但當公司要由 10 人成長到 50 人的時候,就該放手授權。」身為執行長的金超群在經營上絲毫不敢掉以輕心。金超群表示,經營上會遭遇的問題都與人有關,包括對內的員工管理與團隊激勵;對外與股東溝通營運方向及策略擬定,以及與創投的交手。

另外,由於 WritePath Group 在選才時刻意放眼全球的市場,網羅各國菁英,目前雖只有 15 位員工,卻來自台灣、美國、中國、德國、日本、韓國、巴西等各國,是個不折不扣的小型聯合國,對於這樣一個多元化、高活力團隊的激勵與管理,可苦了金超群。「管理上難度很高,關鍵問題都是溝通問題。」他說道,「來自不同國家的成員,有各自的觀念與思維邏輯,有時候光是說沒辦法達到溝通的目的,只能用其他方法讓員工去體會。」金超群分析,「台灣人的溝通能力很細緻,很會喬事情;德國人一板一眼,非黑即白;美國人介於兩者之間,彼此間的溝通需要花費很多的時間與精神,我最常利用午餐時間與主管或團隊溝通彼此的想法。」

在獲得此波創投的資金挹注後,金超群指出,WritePath Group 將會在平台技術與品質監控上不斷精進,同時將針對新興市場,如大陸、日本、韓國、越南、印度、中東等地積極進行布局,也將陸續在日本、韓國設立辦公室,積極延攬人才。

創業之路一路走來清楚地看見自己的成長,潛力被激發,「在正式創業的第一年,我常一早醒來猶豫著要不要放棄,要不要出去找工作;而現在對我來說,每天一早起來思考的是如何在短期獲利成長與長期發展策略的天平兩端,加以協調與整合,以擬定出公司清楚發展的方向。」目前正積極調整營運方向以為下一波募資做準備的金超群如是說。「期望 WritePath Group 規模繼續擴張,營業額翻倍成長,成為亞洲第一。」展望未來,金超群道出心中願景。