丟掉你的自拍棒!新一代自拍神器 Podo 免手持讓你我他通通入鏡

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本文作者 傅裕煒 Yuwei Fu。現居紐約擔任 UX Design Lead,曾任職 Fi、R/GA 等知名數位設計公司,服務過 Google、Samsung 等三十多個國際品牌,作品曾獲得艾美獎最具創意互動設計、坎城銀獅等大獎。平時樂於輔助新創事業和藝術創作。

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我喜歡自拍 不管在哪裡都行 我喜歡自拍 就故意偷偷入鏡
我喜歡自拍 如果很模糊重新 就喜歡自拍 來一起自拍

還記得 2015 年臺北市府跨年晚會,Miss Ko 葛仲珊的「自拍」繞舌讓現場 High 翻天,當時 Miss Ko 手裡拿著 HTC RE 與歌迷做互動,讓大家對這水管型的輕便迷你相機印象深刻。

兩個月後,一封來自舊金山友人 Stephanie Yang 的 email 喚起我的興趣,之前在 〈 募集夢想的旅程──紀錄片「林書豪旋瘋」拍攝團隊採訪 〉 一文介紹過 Stephanie。Stephanie 從事公關工作,獨到的眼光讓她相中的流行產業和新創事業都能紅極一時,Podo 是她最近的客戶,三月初在 Kickstarter 上集資,當時她便詢問我對產品的想法。

Podo(波多)給我的第一眼感覺是很討喜,好似怪獸電力公司的大眼怪,或是可愛的公仔,仔細一看發現像似眼睛的地方原來是個相機鏡頭,眼白的地方是環狀的 LED 燈,相機的背後有特殊的黏著劑方便粘附在不同表面,活動式的背板方便調整角度,整體的造型活潑有趣不同於一般相機的金屬冷感。

「Podo 標榜能讓任何表面變成拍照亭」。 使用 Podo 相當簡單,把 Podo 黏著在任何表面,開啟手機 Podo App,用藍牙連接攝影機方便手機預覽畫面,接著按下快門或使用倒數功能,Podo 在拍照前 LED 會閃爍提醒大家,八個環狀 LED 閃光燈,在夜晚拍照時特別好用,拍照後,照片會自動存入手機相簿。

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除了拍照和錄影模式之外,Podo 的另一玩法是把多個 Podo 黏著在不同的牆面上,選擇自動模式並設定不一樣的時間間距,來捕捉活動時不同角度的照片和影片,配合 Podo 的睡眠省電功能,可在自動模式下拍照百張照片,並待機超過一星期。

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Podo 除了自拍操作簡單外,方便分享到社群網站也是另一個任務。Podo App 沿用 Podo 外形活潑年輕的風格,色彩鮮明且簡易的界面,從影片檔案到分享都與社群網路緊密結合。在錄影和自動模式下都提供 15 秒的影片檔案上傳至 Instagram 和 Vine;照片能分享到 Instagram、Twitter、Facebook 和 Tumblr 等社群網站。

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看了 Podo -- Everybody in 影片後,我很自然的想像 Podo 如何融入生活中,並好奇 Podo 團隊創立與研發的過程,於是我進一步訪問 Eddie Lee,Podo 的共同創辦人,以下是 Podo 的故事。

Eddie、Jae 和 Sam 畢業於 UC Berkeley, 在大學時因為一起拿課和有共通的朋友而相識,彼此有擅長的領域,Eddie 專注於品牌行銷與產品設計;Jae 對財經有經驗;而 Sam 對電機和程式撰寫在行。當他們和朋友聚在一起時,最常做的事就是自拍來記錄自己的生活和分享在網路社群上,但每次當發現用手機自拍或用自拍棒有很多侷限,於是決定研發適合的產品,並在 2013 年創立了 Podo。

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從左到右:Sam(CTO), Jae(CEO), Eddie(President)

在創立初期,Podo 獲得來自矽谷 Plug and Play Tech Center 的第一筆資金,並用於製作產品的 Prototypes 來幫助團隊行銷推廣,讓更多人相信 Podo 的願景。

Podo 在 2014 年二月,加入 Highway1 育成中心來加強其軟硬體結合,並參觀位於深圳的工廠。在 Highway1 的最後一天,Podo 發表了最後的成品讓 Highway1 的母公司 PCH 相中,在十一月結為夥伴,確保 Podo 的產品生產品質與出貨保障,更在 2015 年一月開始配置生產線。

在研發的過程,Podo 的團隊為了找尋適合的影像信號處理晶片,花了很多精力搜尋,甚至拆解拍照相關的電子產品,意外中發現台灣公司製作的晶片最符合需求,於是主動聯絡。Eddie 回憶跟台灣公司合作了三個月,除了感覺很愉快外,還謝謝台灣公司全力的支持才能完成 Podo 硬體最關鍵的晶片,以提高 Podo 的性能和圖片的解析度。合作期間為了方便溝通和研發,Podo 的 Sam(共同創辦人和 CTO)三次來台,Eddie 和 John(首席工程師)也在臺北生活過一個星期。對他們來說最難忘的除了研發的成功,還有逛士林夜市和在河濱公園慢跑。

在三月初,Podo 推出 Kickstarter 線上募資,受到廣大的支持,在募資的第二天就達到目標,Podo 團隊行銷很國際化,特別把產品簡介翻譯成九種語言放在網頁上,短時間就受到國際各大媒體如 TechCrunch、TheNextWeb 等六十多家媒體的報導,如此量也的成績,很難相信 Podo 是只有六個人的團隊。Kickstarter 募資的活動到 4/21 結束,產品預計在今年八月寄出,請大家支持。

談到 Podo 的未來計劃,團隊希望能讓使用更簡單並持續加強產品的功能,期望有朝一日能做到線上影片及時分享,如同可攜帶式的 Webcam,並計劃明年能在台灣公開販售。


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