「全端」新創公司的時代

我們聽過「全端工程師(Full Stack Developer)」,但過去幾年,有人將一批表現受人矚目的新創公司稱為「全端新創公司(Full Stack Startups)」,這樣的公司有何不同?
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我們知道現在網路公司有時會尋找「Full Stack(全端)」工程師。1 約莫是一年前,A16Z 合夥人、知名的投資者 Chris Dixon 在部落格發表了一篇文章 〈Full Stack Startups〉,2 談一種他稱為「『全端』新創公司」的新型態,我在偶然中讀到這篇文章,覺得可以跟各位讀者分享一下。

Chris Dixon 說,其實今日大多數最令人感到興奮不已的新創公司,他們做的事情在過去都曾被其他公司以其他方時嘗試過。

你的公司開發出一種新技術,這項技術在某項產業很有價值,過去的方法就是將這項技術賣掉或是授權給該產業的公司。十幾年前 Larry Page 和 Sergey Brin 就是打著這樣的主意——一開始他們曾經向 Yahoo 兜售自己更加創新、有效的搜尋技術,最後沒有成交,而後來的故事我們也都知道了。

而今日的新方法則是打造一個從頭到尾完全涵蓋的產品或服務,並且藉此超越所處產業既有的公司。Dixon 舉了幾個例子:Tesla、Warby Parker、Uber、Harry’s、Nest、Buzzfeed 和 Netflix。這些公司所做的事,大多有一些「partial stack」類型的前輩嘗試過,最終不是失敗就是變成相對比較小、比較不重要的公司。

老方法有幾個缺點:

  • 容易出現較差的產品體驗。Nest 之所以廣受稱讚,是因為他們有 Apple 般整合設計、硬體、軟體和服務的產品能力,這是他們將自己的技術授權給 Honeywell 等電器公司所無法辦到的。
  • 新技術的文化性。過去的媒體業對於新技術的接受速度是出名的慢,所以 Buzzfeed、Netflix(幾乎)會超越其他公司。
  • 整體而言不利的經濟情況。或許你的技術(也就是那個部分的「端(stack)」)很有價值,但是在不佳的經濟情勢下,你又沒有辦法控制終端客戶,因此 會被打壓、被壓榨 很難獲取相對應的報酬。

而「全端」的方式可以讓你的新創公司有著超越產業既有玩家的可能,完全掌控客戶體驗,並且掌握到更好的報酬。

進一步解釋,Chris Dixon 所說的「全端」所指並非真的是「每一個部分」都要徹底掌握,或甚至完全由自己來,(Netflix 就是絕佳的例子,他們的內容大部分來自其他人,串流服務是建立在亞馬遜 AWS 之上,但是在 Chris Dixon 的眼中他們依舊處於「全端」的公司。)而是在各方面透過良好的整合,掌握使用者的整體體驗。

當然,要成為全端新創公司是一件極富挑戰性的事,因為就像全端工程師一樣,你的公司必須要在多方都很擅長才行:軟體、硬體、設計、行銷、供應鏈管理、銷售、夥伴關係、法規⋯⋯ 當然,一旦你掌握住這些東西,將會為競爭者豎立一道難以逾越的障礙,他們將會很難複製這麼多環環相扣的東西。

雖然這篇 〈Full Stack Startups〉 已經是一年前的文章,但之所以值得一看,不僅僅是文章內容,還有下方的討論。有人就留言:這不就是所謂的垂直整合(Vertical Integration)嗎?Chris Dixon 則回答說,這個詞彙所隱含的意思比他想談的東西更多,他使用 full stack 主要是想談科技公司合併「非科技」的機能。舉例來說,Airbnb 就是透過網路整合了人們居家中閒置的空間,後者顯然是無關科技的。同樣地,談到 Tesla 大家很容易先想到電動車,但其實他們還企圖打破汽車代理商的機制,採取直營模式,這同樣與科技無關。

假如按照 Chris Dixon 對「全端新創公司」的解釋,過去一年裡,有一家公司不斷超越手機產業裡的老牌公司,並且對 Android 陣營的老大哥三星造成威脅,現在這家公司還開始生產 Windows Phone,企圖利用微軟的專利保護傘進入國際市場⋯⋯ 如果 Chris Dixon 晚一年寫這篇文章,那麼他應該也會把「小米」加進他的名單之中。


  1. 這個職位用最簡單的方式來說就是從前端到後端的東西都需要懂(不需要樣樣精通,但是除了自己最擅長的東西之外其他的也要懂、也要感興趣),更仔細的解釋可以參考  這篇文章的解讀 。 ↩
  2. Full Stack Startups

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