美國工程師的台灣夢

我把那個「你創業的目標是什麼?」千年老問題問了他一遍,他回答:「這是我第一次創業,我想從基本的開始做。先做一個簡單實用的工具類 App,每一個人都可以用得到。然後我想把這個 App 翻譯成正體中文,讓台灣人也可以使用。我創業的目標就是希望在未來,做出許多能讓台灣人生活更便利、更美好的科技產品。」
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不知是受大環境影響,還是職場風氣變了,身邊辭退工作炒老闆魷魚冒險創業的人越來越多。這些創業人的口頭禪是:「趁三十歲之前,想做點大事,不想一輩子只當別人的員工。」我欣賞這種態度,雖然我認為這地球 90% 的人其實並不適合創業。為了能在適當的情況下向這些朋友們伸出援手,我在他們創業初期會提供我知識範圍內的建議與吐槽(願意發出質疑聲的才是真朋友!)。

聽了太多創業夢想、創業故事、創業辛酸史之後,我的心中 murmur 可以集結成冊了。

我發現這些新創業家大致可以分兩種:第一種人是確幸族;他們的夢想是把興趣變成正職,例如開咖啡廳、賣手作品。不求發大財只求能賺取屬於自己的那一份薪水,薪水微薄就微薄至少是做自己喜歡做的事。第二種人是夢想家;他們希望能組織一個強而有力的團隊,共同打造一個新產品或者平台,甚至打破既有商業模式。「創新」二字,我一天可以從他們口中聽到至少十次。

我個人對於第一種與第二種人都是尊重的,我覺得他們至少對自己都很誠實。目標明確,是創業的美好開始。我無論是面對客戶還是友人,詢問的問題都是一樣的:「你創業的目標是什麼?」關於這個問題,我聽過非常多版本的答案。有人回答賺大錢讓家人過上好日子、有人說完成兒時夢想⋯⋯

我前陣子聽到一個新奇一點的。一位認識多年的美國好友(我叫他凱文),他從網頁開發工程師轉為科技創業家,去年成立公司後上架了第一件產品,是一個 iOS 工具類 App(名為

我把那個「你創業的目標是什麼?」千年老問題問了他一遍,他回答:「這是我第一次創業,我想從基本的開始做。先做一個簡單實用的工具類 App,每一個人都可以用得到。然後我想把這個 App 翻譯成正體中文,讓台灣人也可以使用。我創業的目標就是希望在未來,做出許多能讓台灣人生活更便利、更美好的科技產品。」

聽完之後我驚呆了,眼前這位洋人朋友真的非常喜歡台灣,比我這個正港的台灣媳婦還愛台灣。凱文每隔兩年都會想盡辦法來台灣旅行並尋找機會與其他創業人交流。台灣的人文、美景是他的靈感來源,對他的工作與人生觀都有很大影響。

凱文數年前在因緣際會之下結識了兩位台灣朋友,他從他們身上看到了台灣人的熱情與友善。他學習了中文、台語,並親自造訪了台灣。他與許多去台灣發展的美國年輕人不一樣的地方是,他不想教英文,他只想做自己喜歡的事。凱文的夢想是在台灣尋找機會,結合設計與科技,把台灣推向世界。

KuaiBoard 在美國上架後,受到多家媒體以及蘋果推薦,凱文特地為我捎來好消息。今年一月,凱文履行了當初的願望,KuaiBoard 順利在台灣上架 。他告訴我,他這次會去台灣過年,尋找機會多參加業界活動。他覺得台灣的科技 startup 有很好的未來潛力。他不想錯過參與這個過程的機會,更不想失去跟他有著同樣目標的台灣創業人。

凱文上週與多位台灣工程師、科技創業者交談後告訴我:「台灣真的棒!有很多有想法、有才能的年輕工程師。我在與他們溝通交流的過程中得知了許多台灣業界的生態。好的壞的,都讓我感到興奮。好的那一面,我希望能讓更多美國人知道。而不是那麼美好的那一面,我想做些什麼去改善它。例如台灣工程師與客戶之間的關係,不像歐美國家那麼地融洽。

台灣工程師較不懂得如何去維護自己的利益,也不懂溝通的藝術。創業者也是如此,他們想做出好的產品,可對於未來的規劃比較沒有藍圖。台灣科技、設計要走出台灣,需要國際化,而國際化的前提是要懂得更多其它國家的文化、使用者習慣等等。這些部分,我覺得台灣可以加強。而我,希望可以通過教育、演講來教導年輕人如何更有國際觀。」

當我看著台灣年輕人出走台灣的時候,卻有這麼一位美國年輕人渴望走入台灣,並且希望這個美麗小島能成為他的第二個家。我不禁在想,其實台灣科技、台灣設計完全可以走向世界!

最後再多附上一張凱文的近照,有圖有真相,他真的很台:

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人機合一新型態微創手術,外科醫師的第3隻手——精準持鏡機器手臂,穩定內視鏡影像提升手術品質

隨著科技進步,微創手術已成為一般外科治療的趨勢,「精準微創」更是現階段的目標。新型的「內視鏡持鏡機器手臂」彷彿是外科醫師的第3隻手,可以模擬人手多角度操作持鏡,提供穩定的影像畫面,輔助主刀醫師精準切割、縫合患部,提升手術品質、縮短術後恢復時間。
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談到開刀房、手術室,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?小小的手術台旁擠滿多名醫護人員,手上持著不同的器械各自忙碌?

沒錯,一台成功的手術是由一整個醫療團隊,每個人各司其職,並保持良好的節奏與共同合作的默契,才能確保病人獲得妥善治療。

看懂傳統腹腔鏡/內視鏡手術,開刀房人員配置

以傳統腹腔鏡/內視鏡手術來說,手術房內會有主刀醫師與第一助手來完成主要的手術內容,同時還會有兩位分別協助操作內視鏡的「扶鏡助手」與協助遞交手術器械的「第一助手」。

▲手術房內除了主刀醫師與第一助手完成主要的手術內容之外,還有協助操作內視鏡的「扶鏡助手」,以及遞交手術器械的「第一助手」。

扶鏡助手扮演了手術過程中相當重要的「眼睛」角色,因為扶鏡助手操作的內視鏡,便是將極細長內含光纖、鏡片的鏡頭放入體內,再利用影像傳輸,將體內畫面傳導至螢幕上。由於內視鏡可以深入腹腔,傳回人眼無法透視皮膚所看到的手術部位,加上具有影像放大的作用,協助醫師更仔細觀察病兆、找對下刀位置。

傳統腹腔鏡/內視鏡手術,「人工持鏡」考驗醫護體力、耐力

然而,內視鏡的操作,並非想像中的簡單。除了操作過程十分考驗「扶鏡助手」和主刀醫師之間的默契外,一場腹腔鏡手術動輒三、四個小時以上,要保持長時間穩定地「人工持鏡」,相當考驗醫護的體力與耐力。

大千醫院一般外科劉信誠主任坦言,「對於長時間的腹腔鏡手術來說,鏡頭畫面的穩定度非常重要。但是,當手術時間超過一個小時以上或步驟、位置較複雜,持鏡助手就容易感到疲憊、集中度下降,開始跟不上醫師的手術工作速度。」

再者,持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,也容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,造成手術畫面模糊,增加主刀醫師及開刀團隊產生視覺暈眩的可能性,進而拉長手術時間,提升手術困難度。

▲大千醫院一般外科劉信誠主任。

外科醫師的第3隻手:內視鏡持鏡機器手臂CP值高

為了滿足不斷上升的內視鏡手術需求,醫界也追尋更佳的手術方式。於是,內視鏡結合機器手臂的「內視鏡持鏡機器手臂」由此產生。

其中最知名的「機器手臂」就是大名鼎鼎的「達文西機器手臂」,但達文西手臂的體積龐大、造價昂貴、維修費驚人,每次使用的開機與耗材費高達20-30萬。對於一般民眾來說,是一筆相當高額的支出,不是人人都負擔得起。

為解決醫師臨床手術的多元與便捷需求,友信醫療集團代理引進由德國開發的「新型內視鏡持鏡機器手臂」,有兩種不同型號,滿足不同的臨床需求,打破對機器手臂的既定印象,不僅體積輕巧、操作容易,關節活動角度靈活,更可直接架於開刀床邊軌上,手臂移動範圍能完全涵蓋整個病人,彷彿是外科醫師的第3隻手;且大部分的配件可以重複滅菌使用,每次開機約1-2萬元,導入成本低、CP值高,對於醫院及病人來說負擔降低許多。

除了費用門檻較低,劉信誠主任分享到,與傳統人工持鏡相比,機器手臂持鏡的畫面較穩定,還可以由醫師主動控制畫面,提升手術的流暢度。

另外,在執行微創手術的縫合等精細動作時,穩定、不晃動的畫面也能讓主刀醫師在視覺上較舒適且不易感到疲倦,增加手術的準確度,達到「精準微創」的目的。

▲持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,「新型內視鏡持鏡機器手臂」則可以提供流暢且穩定的影像。

胸腔鏡手術應用範疇多!日本研究揭「人手持鏡」與「機器手臂持鏡」的差異

劉信誠主任指出,近年來微創手術已是目前臨床上的主流。根據統計,在醫院開刀房所進行的手術中,傳統開腹手術對比腹腔鏡微創手術的比例,已經將近1:9。

如同微創手術的主要目的,在於縮小患者的手術傷口、降低出血量及術後疼痛的發生,因此在進行手術時間較長的微創手術,機器手臂持鏡更顯重要。

根據日本研究發現,機器手臂相較於傳統人手持鏡,不會增加手術準備時間,熟悉持鏡手臂操作的醫師更可以降低18%的腹腔鏡手術時間;且因內視鏡影像穩定,手術下刀、縫合位置更精準,在減少內視鏡穿刺套管拉扯傷口下,患者的出血量也會降低、術後恢復速度也更快,大幅降低住院天數。

以新型持鏡機器手臂來說,便是針對消化系統、婦產、泌尿等外科手術需求所設計。透過內視鏡穿刺套管(Trocar)註冊點作為移動與旋轉的中心點,記憶套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,在術中提供穩定內視鏡影像的同時,也能避免內視鏡拉扯擴大手術傷口,對外科醫師提升微創手術精準度,保有穩定支撐和靈活定位能力有所助益。

▲新型持鏡機器手臂,透過電腦登記Trocar穿刺套管作為移動/旋轉的中心點,記憶腹腔鏡套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,避免拉扯手術傷口擴大。

小腔室也能輕鬆進入,新型持鏡機器手臂體積更輕巧、角度更靈活

相較腹腔、胸腔等部位,對於耳鼻喉科與顱底手術,醫師要面對更小的腔室,為避免觸碰重要的神經組織及血管,更需要仰賴內視鏡精準的移動與角度。另一款新型持鏡機器手臂具有6個關節的機器手臂、模擬人手進行多角度移動,可以提供360度橫向移動視角,及垂直90度的視覺角度,輔助醫師更精準深入手術部位,穩定提供內視鏡影像輔助醫師進行手術。 

▲具有6個關節的另一款新型機器持鏡手臂,能夠模擬人手進行多角度移動,輔助醫師更精準深入手術部位。

除了上述提到的持鏡機器手臂與傳統人工持鏡之間的差異,對醫院及醫師來說,持鏡機器手臂在人力調度上更有彈性,可以減輕醫護的視覺疲勞與持鏡姿勢疲勞。

對患者而言,持鏡機器手臂提供的穩定手術影像畫面,有助於提升手術品質,減少手術時間及併發症,讓患者安全快速地回到工作崗位或生活上。

資訊來源:友信醫療集團、大千醫院一般外科劉信誠主任;文:關鍵評論網媒體集團廣編企劃。