矽谷火紅創投大力擁抱的愛沙尼亞駭客精神

當台灣媒體只是表面看到一直以為Skype在愛沙尼亞創立的,是愛沙尼亞這個國家培育的新創公司時,筆者認為重點是:連續創業者——Skype的共同創業者,選擇了一個合適的國家:當時有高科技人才與相對低廉的人力成本的愛沙尼亞。當我們的政府想辦法拼命要把團隊送到矽谷時,是否也曾思考如何能吸引像Skype共同創業者,進駐台灣,選擇台灣的團隊作為創業的基地?
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筆者好友,Skype 草創時期團隊中的 Taavet Hinrikus 的新創公司:P2P 國際匯兌服務的 Transferwise,繼去年七月 吸引超級投資人 C o-founder of PayPal Peter Thiel 以及 super-entrepreneur Sir Richard Branson(維京集團創辦者) 等人總共投資了美金 2500 萬之後,上週又上一層樓,獲得矽谷火紅的超級 VC: Andressen Horowitz (@a16z) 領軍 美金 5800 萬的挹注(該 VC 的投資組合中包括 Facebook, Twitter, Airbnb, Github and Pinterest)。 筆者曾於去年七月發表過一篇相關的文章:“維京集團創辦人投資的 P2P 國際匯兌服務,台灣會不會也擋下?",有興趣的讀者可以參考一下。但還是於此簡單敘述 Transfrewise 在做什麼事情:

TransferWise 利用技術來撮合貨幣的買家和賣家,大幅降低銀行於此服務上收取的 (隱藏) 利潤。TransferWise 是使用官方 mid-market 的匯率,其手續費是 0.5%。問了 Taavet Hinrikus, 這次他想要顛覆的是什麼,他說:「缺乏透明度一向是金融服務體系中一個很大的問題,通常,消費者認為他們所付出與他們所實際支付的,之間的差異是很龐大的,我創辦 TransferWise,只是真實地反應這個問題。“」

來說說 Tavvet Hinrikus 這個人:愛沙尼亞人,2003 年大學沒畢業加入 Skype,從此走上 Hacker + Entrepreneur 的路。

破壞式創新的洗禮

Tavvet Hinrikus 加入的 Skype,2004 年正式推出時,破壞的是長期壟斷,且享受高額利潤的龐大電信產業。 2010 年他自己創辦的 Transferwise,一樣是有著破壞長期壟斷,長期享受高額利潤的產業:銀行。除了上述他自己的說法,Sir Richard Branson 如是說:

「我很高興能夠投資這樣一家創新公司 : Transferwise。金融服務,例如外匯服務形態, 數十年來未曾改變,早已經是需要有所變革的時候. 我樂見 TransferWise 的技術與創新,帶來透明度的市場。」

而 Andressen Horowitz 的 Ben Horowitz 對於這次投資說到的一個重點是:

When funding new products, a good rule of thumb is that the new product must be at least 10 times better than the old way of doing the same thing or customers will stay with what they have. It’s an easy concept to understand, but sometimes a difficult one to quantify. Not so with TransferWise: A typical FX transaction costs a consumer 5% and TransferWise profitably charges 10 times less for the exact same transaction. Ten times better indeed. In addition, the customer experience is amazing, yielding an 80% NPS score, which is unheard of in financial services. 

所以,Skype 這樣的產品,絕對不會是長期享受好處的電信業者能想出來的,Transferwise 這樣的服務,也絕對不會是享受暴利慣了的銀行能搞的,原因很簡單,這些都是挑戰與動搖自己固守的“本”與“營收”。台灣的銀行業者一股腦地投入第三方支付的服務,好像客戶很需要這個服務!但有沒有想想,客戶可能完全對第三方支付無感,反而像是匯兌麻煩的程序(筆者有朋友換個歐元,要臨櫃花上一小時)與高額手續費才是客戶最有感覺的,這部分能有調整,就會是客戶要的。這也讓筆者想起現在加入的新創公司 Zoom 的創辦人 Eric 說過,他創辦 Zoom 的原因,是因為他領軍的 Cisco-Webex,已經浸潤在長期享受領先市場的優勢與好處(就是賺大錢),無法抽身來看產業可能的大變革是什麼?客戶真正的需求是什麼?只有離開 Cisco,以新創公司的角度,來重新打造一個產品。

所以,各位有志創業者若找不到創業題材,從 Tavvet 的 Skype 與 TransferWiser 的經驗來看,就是找長期壟斷或者/與(因管制)享受暴利的產業,來看有無可以改善使用方式以及降低客戶取得成本的機會,筆者可以說,電信跟金融,永遠是不缺機會與題材的兩個產業!

Skype 之於愛沙尼亞的真義

至於 Tavvet 是怎麼加入 Skype 呢?來看看 2004 年 1 月 Fortune 雜誌對 Skype 共同創辦人們的一篇專訪(筆者當時也是看到這篇文章,立馬與其中一位創辦人聯絡上,2004 年中 PChome 與 Skype 合作在台灣推出服務),Skype 的共同創辦人:Niklas Zennström 是瑞典人,Janus Friis 是丹麥人,Geoffrey Prentice 是美國人,都是連續創業者,他們把愛沙尼亞的塔林(首都)當作是 Skype 開發重鎮,是因為在 1960 年代蘇聯共產計劃經濟的規劃下,愛沙尼亞專心發展電腦資訊科技,如文章中所述:

In the 1960s, as part of the U.S.S.R., Estonia had poured funds and people into its Institute for Cybernetics. While Cybernetics centers in other republics focused on biosciences or math, Estonia's devoted itself to computer programming. ........After the country declared independence, it quickly put its tech savvy and relatively cheap wages to work.

所以,當台灣媒體只是表面看到 一直以為 Skype 在愛沙尼亞創立的 ,是 愛沙尼亞這個國家培育的新創公司 時,筆者認為重點是:

連續創業者:Skype 的共同創業者,選擇了一個合適的國家:當時有高科技人才與相對低廉的人力成本的愛沙尼亞

而這樣組合的發展,讓 Tavvet 在有經驗的創業者帶領嚇得新創公司,培養了創業的精神與能力,因此有了現在的 TransferWise。 當我們的 政府想辦法拼命要把團隊送到矽谷時 ,是否也曾思考如何能吸引像 Skype 共同創業者,進駐台灣,選擇台灣的團隊作為創業的基地? 當初 Skype 選擇愛沙尼亞的原因,現在都可以用在台灣身上!如何 引進國際人才,活化台灣未來, Forward Taiwan 的共同創辦人朱平老師這樣說(由此引述):

「目前台灣擁有永久居留證的外國人僅有一萬多人,相比 2300 萬台灣人,佔比相當低,我們在不干擾台灣文化主體性下,在一定的配額限度下,讓更多外籍白領人士願意久留台灣。讓外籍白領人士自由找尋工作機會,而不是逼迫著教英文 、銀行給他們相同的貸款機會,最後甚至給予公民權,讓他們對台灣有強烈的認同感。」

筆者提及 Fortune 報導 Skype 的文章,標題是“Catch Us If You Can",是一個雙關語,故事是,當時 Niklas Zennström 與 Janus Friis 因為於創辦 Skype 之前創立的檔案分享軟體 Kazaa,被美國唱片業協會 (RIAA) 告,受到美國政府的通緝,但他們卻在愛沙尼亞找到落地之處。筆者其實很難想像,有一天,台灣能對這樣的創業家伸出友善的雙手,可以不用如此戲劇性,但塑造一個對國際創業者友善的制度與環境,台灣還有一條長路要走,只要有一些改變,就會有深遠的影響!


精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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