影音閱聽革命,青少年不再看電視只看線上直播兼賺錢

大概下午四點,我在看一個精神奕奕的二十歲英國女生玩魔獸世界,她還穿著睡衣。我不是自己一個人,還有172個其他觀眾和我一樣在看@djari328(她的使用者名稱)。看的不只是她在遊戲中的操作,還有在視訊中邊看邊聽她在遊戲中的反應。沒錯,我在工作。更重要的是,她也是。
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作者:Joshua Freeman, 原發表於 CP24.com,YK 翻譯,主圖截自 @djari328 Instagram

大概下午四點,我在看一個精神奕奕的二十歲英國女生玩魔獸世界,她還穿著睡衣。我不是自己一個人,還有 172 個其他觀眾和我一樣在看@djari328(她的使用者名稱)。看的不只是她在遊戲中的操作,還有在視訊中邊看邊聽她在遊戲中的反應。沒錯,我在工作。更重要的是,她也是。

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歡迎來到 Twitch。這是一個可以讓觀眾觀賞其他玩家打電動的地方。你還可以邊跟玩家聊天,同時也可以跟其他的觀眾互動。Twitch 稱自己是「為電玩玩家而生的的領導社群平台」。它也已經成為電玩領域的特色之一。Twitch 穩定地成為網路流量前 200 大的網站之一。Twitch 是從直播網站 Justin.tv 發展而來的。之後便成為該網站最主要的部分。現在每個月大約都有六千萬的使用者在 Twitch 上。

九月時,Amazon (亞馬遜) 以驚人的九億七千萬美金 (約合台幣近 300 億) 買下了 Twitch,以期能夠進一步擴大它們的觀眾群,除了可以跟熱心的玩家們開始熟悉之外,對於對這領域懵懵懂懂的人,似乎也有些東西是可以學習的。引領我的是 Chase,他是 Twitch 的公關部主任。他幫我註冊了一個帳號,也向我介紹了@djari328 的實況頻道 (她的本名是 Sophia White) 和她的觀眾們。

White 笑說:「@JoshinToronto 歡迎你。」然後繼續應付 (遊戲裡的) 獸人。在 Chase 介紹我是位記者之後,螢幕右邊的聊天視窗中,觀眾們也跟我打了招呼。我的一邊耳朵夾著跟 Chase 的電話,另一支耳朵則很艱難地戴著耳機,邊聽 White 說了什麼,而我的手忙著問問題。

我的第一個問題很簡單:「你是怎麼邊玩邊回應觀眾的?」有些觀眾告訴我她沒有這樣做。

White 承認,這還滿難做到的。她笑說「其實有滿大困難的,這不是件容易的事。」「我邊開直播邊打電動的狀態還滿差的,要同時專注在兩件事上真的很不容易。不過做了一陣子稍微習慣一點之後,會變容易一些。」此外,她做夢都沒想到可以只打電動就好。她說:「實況時我最喜歡的部分是跟所有人聊天,我們 (White 跟她的朋友 Jonas 一起在實況) 透過實況也認識了些非常棒的人。」Chase 補充說,Twitch 上的實況主有很多都是有高階遊戲技巧的玩家,很多人都喜歡看他們的操作。但也有不少人雖然技術普普通通,但是有著很吸引人的個性。

社交的經驗

這也帶出了另一個 Chase 想要澄清的重點。他說,上網看其他人打電動的玩家絕對不是古怪孤獨的宅宅,他們不只是坐在那邊黏在電腦螢幕前。Chase 說:「我會說真實狀況絕對不是這樣。玩家生來就是具有社交性的。什麼「打電動的都是阿宅」早就被我們拆穿了。」

他反駁說,電玩一直以來都是一種社交體驗。「在 Atari 主機 (阿塔利) 的時代,就是一個人玩,其他家人看他玩。在電動間裡,也只是一夥人只是看一個人玩大金剛機台。」Chase 說,Twitch 是一樣的道理,是藉著寬頻網路發展出來的衍生物。我們的基因決定了打電動時我們還是在交流。他說 Twitch 就是「有電玩的 Twitter(推特)」。

「你要知道,電玩玩家的真面目不是外面流傳的那樣。」Chase 這麼說。他表示 Twitch 內部做的研究顯示,電玩玩家比起非電玩玩家,更愛社交、更愛家、更成功也更樂觀。

「玩家們比起自己一個人打電動,更喜歡跟朋友家人一起玩。」另外,有高階遊戲技巧的玩家收入也會更高。

Chase 表示,大約有 150 萬人透過 twitch 開台直播,裡面有約 10 萬人是「合作夥伴」。他們比較受歡迎,也參與得更多,Twitch 實際上還付錢讓他們開實況。White 也是一名合作夥伴,但她不認為這是工作。她現實生活中已經在電玩店有一份打工。她覺得就算開台沒收入,她還是會在 Twitch 開實況。

她說:「有很多人跟我說『Sophie,你把我從人生困境中救了出來。』。聽來真的非常溫馨。」White 的觀眾在實況中說了:「這就像是大雨中找到的遮蔽。」

其他人顯然也很同意。聊天之餘,她告訴大家她的實況台已經達到 1 萬 8 千人訂閱了。「可以當成一個里程碑了。」她也答應會抽出一位訂閱者送出一樣禮物來紀念這一刻。

觀眾不只是看,也想參與

雖然 White 不把開實況當成一份工作,但有另外一群人絕對是當成工作了。Chase 不願意透露有多少人,但是他表示有不少實況主透過 Twitch 一年可以賺進六位數。

實況主可以得到廣告的收入,也可以透過付費訂閱得到收入 (訂閱者月付 4.99 美金來取得 Twitch 網站上的其他功能),當然還有買賣,初出茅廬的投資者,他們也許有著討喜的性格或傑出的才能,也會透過其他的網站來獲利

多倫多的玩家 Evan Fong 就是一個例子。年僅 22 歲的 Fong 的 Youtube 頻道為前 25 個有最多訂閱者的頻道。他的頻道 VanossGaming 記錄了與他朋友之間的嘻笑玩鬧,還有邊聊天邊打電動等內容。在一個和 The Canadian Press 的訪問中,Fong 認為他的頻道之所以會吸引這麼多人,是因為他們喜歡一般人打電動時的那些真情流露,而且他們也感覺他們有參與到。這些不經修飾的真誠,和開始融入生活習慣的實況,顯然對於在影音消費的習慣上還在改變的觀眾們,有更大的影響。

White 說:「你和實況主聊天,他們也跟你參與其中,這跟看電影只是在看的情況非常不同,實況更像是一個社群。」她補充說,比起打開電視或是到 Netflix 上面找節目看,她寧願上 Twitch 找實況看。

「Twitch 跟電視那些東西比起來太不一樣了。你看電視的時候你能預期到你會看到什麼。但是 Twitch 隨時都有不一樣的東西,而且如果你不喜歡某些特定的東西,反正 Twitch 上面還有上百萬個頻道隨便你看,如果你想看神奇寶貝唱唱跳跳,當然也會有這樣的頻道。」

如果這樣還不夠,Twitch 也有在新增其他的服務。Twitch 現在有轉播電競比賽、電玩活動和一些紀錄片。上個星期,Twitch 就剛宣布會開放一些音樂讓大家使用,未來使用者可以在直播時播出一些原創的音樂。

至於實況主最大的挑戰嘛?White 說:「要跟我爸媽說我在幹嘛真的還滿尷尬的,我真的花費了一番時間力氣。」