跟著 The Verge 直擊 Kindle 誕生地 Lab126 解密亞馬遜閱讀大未來

亞馬遜(Amazon.com)從2007年推出Kindle閱讀器已有七年,改變了閱讀風景,與出版產業新樣貌。亞馬遜研發方向對於閱讀未來有關鍵性的影響,科技新聞網站 the verge 特別探訪亞馬遜研發 Kindle 閱讀器的 Lab126,並專訪亞馬遜多位高層主管,試圖描繪亞馬遜對閱讀的未來想像。
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原文刊載於 Readmoo 部落格

亞馬遜(Amazon.com)從 2007 年推出 Kindle 閱讀器已有七年,改變了閱讀風景,與出版產業新樣貌。亞馬遜研發方向對於閱讀未來有關鍵性的影響,科技新聞網站 the verge 特別探訪亞馬遜研發 Kindle 閱讀器的 Lab126,並專訪亞馬遜多位高層主管,試圖描繪亞馬遜對閱讀的未來想像。

解密 Lab126

科技新聞網站 the Verge 專訪 Lab126 總裁賽爾(Gregg Zehr),曾任 Palm 硬體開發部門副總裁的他,在 Lab126 成立之初就加入團隊,他說:「我們要做第一個電子閱讀器,沒人知道怎麼做,我們必須盡其所能地發揮創意。」

亞馬遜執行長貝佐斯在 2004 年下令打造世界上最好的閱讀器,根據作家史東(Brad Stone)的《什麼都能賣!》(The Everything Store)書中描述,他下令:「目標是讓所有賣實體書的人都失業。」於是,花了三年,代號為 Fiona 的第一代 Kindle 問市,五個半小時內銷售一空!

亞馬遜迄今未曾公開 Kindle 的銷售數據。報導指出,分析師相信,Kindle 銷售已超過 8,000 萬台,而摩根士丹利(Morgan Stanley)則預估,Kindle 在 2014 年衍生的營收約 50 億美元,但對此亞馬遜拒絕評論。同時,Kindle 讓數位閱讀成為主流,在 2013 年,已有 28%的美國人讀過電子書。

Lab126 怎麼摸索 Kindle 的研發方向?Lab126 工業設計董事葛林(Chris Green)介紹,亞馬遜花比其他公司更多時間觀察閱讀行為,Lab126 裡面設了閱讀室,佈置舒適座椅,用監視器來觀察實際的閱讀行為。比如,透過觀察發現人們捧書閱讀,每兩分鐘會換手,有八成是往下翻頁,因此,Kindle Voyage 左右兩側都設翻書鍵,而往後翻頁的按鍵較大。

亞馬遜的硬體目標是打造易上手的硬體裝置,功能獨到且價格最低。這個硬體裝置不需要像時尚配件,因為那只會增加成本。但是,亞馬遜很重視閱讀軟體,致力要消除讓讀者閱讀障礙。比如,它設計 X-Ray 功能,可秀出人物、場景和專有名詞的背景資訊,幫助讀者閱讀;又比如,亞馬遜去年併購書評網站 Goodreads,讀者可輕易上線討論正在讀的書,或推薦給好友。

葛林形容,所有點子都在研發會議討論,每個人寫下六頁以內的描述,提供具體的想像,會議剛開始很靜默,大家都在閱讀手上材料,等開始討論,就吵翻天,「這可不是 Kumbayah(夏令營唱的童軍歌),我們對彼此咆哮大叫。」

不能用眼睛看 那就讀給你聽

亞馬遜希望讓閱讀無所不在,人們放下 Kindle、眼睛沒法盯著螢幕的時刻就輪到有聲書上場。亞馬遜於 2008 年併購有聲書服務 Audible ,該公司創辦人凱茲(Don Katz)介紹,Audible 擁有六間錄音間,製作人和配音員可以一週工作七天、每天 16 小時,目前已擁有 18 萬本有聲書。

同時,Kindle app 也提供電子書轉成有聲書的軟體服務,有超過 5.5 萬本書可用此軟體「聽讀」。此外,近期推出 Echo 則是可播放音樂、告知天氣時間等功能的揚聲器,未來這揚聲器能否朗讀書籍?亞馬遜裝置資深副總裁林普(Dave Limp)拒絕臆測,但 the Verge 記者認為,Echo 不可避免會成為亞馬遜推動閱讀無所不在的一個節點(node)。

雖然圖書銷售僅占整體營收不到 10%,但圖書卻是亞馬遜心目中最核心的產品。Kindle 內容資深副總裁格蘭迪內蒂(Russ Grandinetti)說,「書是我們的家,我們的出發點,而不只是我們想做的生意而已,是消費者對我們的認識。」實際上,亞馬遜已是出版產業霸主,壟斷美國四成新書市場,以及三分之二的電子書市場。

Photo from Flickr CC by Kolin Toney

資料來源:

The Everything Book: reading in the age of Amazon


人機合一新型態微創手術,外科醫師的第3隻手——精準持鏡機器手臂,穩定內視鏡影像提升手術品質

隨著科技進步,微創手術已成為一般外科治療的趨勢,「精準微創」更是現階段的目標。新型的「內視鏡持鏡機器手臂」彷彿是外科醫師的第3隻手,可以模擬人手多角度操作持鏡,提供穩定的影像畫面,輔助主刀醫師精準切割、縫合患部,提升手術品質、縮短術後恢復時間。
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談到開刀房、手術室,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?小小的手術台旁擠滿多名醫護人員,手上持著不同的器械各自忙碌?

沒錯,一台成功的手術是由一整個醫療團隊,每個人各司其職,並保持良好的節奏與共同合作的默契,才能確保病人獲得妥善治療。

看懂傳統腹腔鏡/內視鏡手術,開刀房人員配置

以傳統腹腔鏡/內視鏡手術來說,手術房內會有主刀醫師與第一助手來完成主要的手術內容,同時還會有兩位分別協助操作內視鏡的「扶鏡助手」與協助遞交手術器械的「第一助手」。

▲手術房內除了主刀醫師與第一助手完成主要的手術內容之外,還有協助操作內視鏡的「扶鏡助手」,以及遞交手術器械的「第一助手」。

扶鏡助手扮演了手術過程中相當重要的「眼睛」角色,因為扶鏡助手操作的內視鏡,便是將極細長內含光纖、鏡片的鏡頭放入體內,再利用影像傳輸,將體內畫面傳導至螢幕上。由於內視鏡可以深入腹腔,傳回人眼無法透視皮膚所看到的手術部位,加上具有影像放大的作用,協助醫師更仔細觀察病兆、找對下刀位置。

傳統腹腔鏡/內視鏡手術,「人工持鏡」考驗醫護體力、耐力

然而,內視鏡的操作,並非想像中的簡單。除了操作過程十分考驗「扶鏡助手」和主刀醫師之間的默契外,一場腹腔鏡手術動輒三、四個小時以上,要保持長時間穩定地「人工持鏡」,相當考驗醫護的體力與耐力。

大千醫院一般外科劉信誠主任坦言,「對於長時間的腹腔鏡手術來說,鏡頭畫面的穩定度非常重要。但是,當手術時間超過一個小時以上或步驟、位置較複雜,持鏡助手就容易感到疲憊、集中度下降,開始跟不上醫師的手術工作速度。」

再者,持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,也容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,造成手術畫面模糊,增加主刀醫師及開刀團隊產生視覺暈眩的可能性,進而拉長手術時間,提升手術困難度。

▲大千醫院一般外科劉信誠主任。

外科醫師的第3隻手:內視鏡持鏡機器手臂CP值高

為了滿足不斷上升的內視鏡手術需求,醫界也追尋更佳的手術方式。於是,內視鏡結合機器手臂的「內視鏡持鏡機器手臂」由此產生。

其中最知名的「機器手臂」就是大名鼎鼎的「達文西機器手臂」,但達文西手臂的體積龐大、造價昂貴、維修費驚人,每次使用的開機與耗材費高達20-30萬。對於一般民眾來說,是一筆相當高額的支出,不是人人都負擔得起。

為解決醫師臨床手術的多元與便捷需求,友信醫療集團代理引進由德國開發的「新型內視鏡持鏡機器手臂」,有兩種不同型號,滿足不同的臨床需求,打破對機器手臂的既定印象,不僅體積輕巧、操作容易,關節活動角度靈活,更可直接架於開刀床邊軌上,手臂移動範圍能完全涵蓋整個病人,彷彿是外科醫師的第3隻手;且大部分的配件可以重複滅菌使用,每次開機約1-2萬元,導入成本低、CP值高,對於醫院及病人來說負擔降低許多。

除了費用門檻較低,劉信誠主任分享到,與傳統人工持鏡相比,機器手臂持鏡的畫面較穩定,還可以由醫師主動控制畫面,提升手術的流暢度。

另外,在執行微創手術的縫合等精細動作時,穩定、不晃動的畫面也能讓主刀醫師在視覺上較舒適且不易感到疲倦,增加手術的準確度,達到「精準微創」的目的。

▲持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,「新型內視鏡持鏡機器手臂」則可以提供流暢且穩定的影像。

胸腔鏡手術應用範疇多!日本研究揭「人手持鏡」與「機器手臂持鏡」的差異

劉信誠主任指出,近年來微創手術已是目前臨床上的主流。根據統計,在醫院開刀房所進行的手術中,傳統開腹手術對比腹腔鏡微創手術的比例,已經將近1:9。

如同微創手術的主要目的,在於縮小患者的手術傷口、降低出血量及術後疼痛的發生,因此在進行手術時間較長的微創手術,機器手臂持鏡更顯重要。

根據日本研究發現,機器手臂相較於傳統人手持鏡,不會增加手術準備時間,熟悉持鏡手臂操作的醫師更可以降低18%的腹腔鏡手術時間;且因內視鏡影像穩定,手術下刀、縫合位置更精準,在減少內視鏡穿刺套管拉扯傷口下,患者的出血量也會降低、術後恢復速度也更快,大幅降低住院天數。

以新型持鏡機器手臂來說,便是針對消化系統、婦產、泌尿等外科手術需求所設計。透過內視鏡穿刺套管(Trocar)註冊點作為移動與旋轉的中心點,記憶套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,在術中提供穩定內視鏡影像的同時,也能避免內視鏡拉扯擴大手術傷口,對外科醫師提升微創手術精準度,保有穩定支撐和靈活定位能力有所助益。

▲新型持鏡機器手臂,透過電腦登記Trocar穿刺套管作為移動/旋轉的中心點,記憶腹腔鏡套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,避免拉扯手術傷口擴大。

小腔室也能輕鬆進入,新型持鏡機器手臂體積更輕巧、角度更靈活

相較腹腔、胸腔等部位,對於耳鼻喉科與顱底手術,醫師要面對更小的腔室,為避免觸碰重要的神經組織及血管,更需要仰賴內視鏡精準的移動與角度。另一款新型持鏡機器手臂具有6個關節的機器手臂、模擬人手進行多角度移動,可以提供360度橫向移動視角,及垂直90度的視覺角度,輔助醫師更精準深入手術部位,穩定提供內視鏡影像輔助醫師進行手術。 

▲具有6個關節的另一款新型機器持鏡手臂,能夠模擬人手進行多角度移動,輔助醫師更精準深入手術部位。

除了上述提到的持鏡機器手臂與傳統人工持鏡之間的差異,對醫院及醫師來說,持鏡機器手臂在人力調度上更有彈性,可以減輕醫護的視覺疲勞與持鏡姿勢疲勞。

對患者而言,持鏡機器手臂提供的穩定手術影像畫面,有助於提升手術品質,減少手術時間及併發症,讓患者安全快速地回到工作崗位或生活上。

資訊來源:友信醫療集團、大千醫院一般外科劉信誠主任;文:關鍵評論網媒體集團廣編企劃。