Rdio:使用者的期望正在傷害串流音樂產業

Rdio 執行長:線上串流音樂的「Netflix 時刻」還沒到。
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儘管線上串流音樂服務聲勢高漲,大有取代「下載購買模式」的氣勢,不過 Spotify 仍然在賠錢、Pandora 股價從年初高點 37 美元跌到現在的 18 美元、音樂人依舊抗議不斷,其中又屬 上個月 Taylor Swift 將所有作品自 Spotify 下架(但卻保留了她在其他平台的作品)最受矚目 ,Spotify 創辦人 Daniel Ek 更是親上火線回應,只是仍然無法說服 Taylor Swift 撤回下架決定。

由 Skype 創辦人之所創辦、同為線上串流音樂服務的 Rdio 執行長 Anthony Bay——此人先前任職於亞馬遜高層——最近接受了 Quartz 的採訪,1 大談各家線上串流音樂服務。這並不是件尋常的事。

使用者對串流音樂的「免費期望」正在傷害這個產業

對於 Taylor Swift 突然將作品撤出 Spotify,Anthony Bay 解釋,問題在於 Taylor Swift 不希望使用者免費收聽自己的作品,但是 Spotify 的立場卻是音樂必須同時出現在免費和付費的使用者面前。Anthony Bay 則說,這件事情恰好反映出了 Rdio 在理念上的不同。Anthony Bay 認為 Taylor Swift 不是反對串流音樂,也不是反對 Spotify,這位在今年取得豐碩成績的歌手所反對的,是「免費聽音樂」。

Anthony Bay 認為 Taylor Swift 的抗議對 Rdio 來說是好事,因為使用者對串流音樂的「免費期望」正在傷害這個產業。

來自其他大玩家的威脅

線上串流音樂除了 Spotify、Rdio,還有更大的玩家:Google、蘋果和亞馬遜,YouTube 最近推出了音樂訂閱服務「Music Key」,也有報導指出明年蘋果可能會將收購而來的 Beats Music 整合進 iTunes,2 蘋果去年在美國推出了串流電台服務「iTunes Radio」。

不過 Anthony Bay 似乎一點也不擔心巨人們進逼的腳步,他的理由是:YouTube 在說服使用者付費方面從來不怎麼成功。「YouTube 或許是個星球上最大的傢伙,但付費這方面就不是了。」「使用者跟 Google 沒有建立起什麼商業關係,使用者買蘋果產品、在亞馬遜上買東西。」「你用 Google 的服務,但你不會付他們錢。」

至於蘋果(可能推出)的串流音樂服務,Anthony Bay 說自己也不擔心,因為他覺得沒有任何理由去相信這個產業會由一家公司獨佔,「蘋果的服務不錯,但不會接管世界。」「市場沒有獨佔的旅遊網站、沒有獨佔的電影售票網站⋯⋯怎麼會有一家公司能夠獨佔線上串流音樂呢?」

Pandora

成立於 2000 年的 Pandora 是目前美國最大的網路音樂電台服務,也是唯一一家股票公開交易的線上串流音樂服務公司,但是隨著權利金(Royalty)節節高昇的顧慮,今年的股票也是一路下跌。3 其實不只 Pandora,Spotify 宣稱 70% 營收都分給了音樂產業。

線上串流音樂的「Netflix 時刻」尚未降臨

那麼為什麼市場上一直給人感覺「串流音樂才是未來,卻沒有人能夠從這個未來賺錢」?Anthony Bay 認為,那是因為這個產業的「Netflix 時刻」還沒到,在這之前,Netflix 也是花費多年的努力(Netflix 成立於 1997 年,一開始是做 DVD 郵寄出租),才有後來我們熟知的故事,目前 Netflix 在全球的付費訂閱者已經超過 5,000 萬,Spotify 雖然也有超過 5,000 萬使用者,但是當中付費的只有 1,250 萬。4

不過線上串流音樂的信奉者不是只有這些服務提供者而已,也有硬體廠商。WiFi 無線喇叭製造商 Sonos 就相信線上串流音樂終究會出現大爆發。Sonos 共同創辦人、執行長 John MacFarlane 在一場訪談中就藉由 1996 年的網路世界作為比喻:

當時只有三、四千萬的上網人口、只有 Yahoo,Google 還不存在,Amazon 還很小,人們認為 Jeff Bezos 想在網路上賣書根本是瘋了。然而,在這個圈子的人可以想像得到未來的樣貌。四、五年之後,全球已經有四億人在上網,你開始觀察到人們適應了網路,各種使用網路的模式和典範轉移都出現了…… 如同你我所觀察到的,網路開始顛覆許多現實世界的規則、改變我們的生活。

做為對照,現在全球的串流音樂付費訂閱者也不過就是三、四千萬人,就跟 1996 年的網路世界一樣。除了 YouTube,至今我們還無法很簡單地把一首歌就這樣發到 Twitter 上給任何人聽 11——網頁就可以,你丟個網址,人們點一下便可用瀏覽器打開。串流音樂?很抱歉,你得跟我使用同一家服務才行。

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Rdio 自身難保?

雖說 Anthony Bay 大談其他對手,但 Rdio 自己的處境也不是非常好,去年底他們才歷經了一波規模不小的裁員, 5 在 2014 年國際擴張的腳步也幾乎停止 ,也沒有 進入台灣 。Rdio 在 App Store 上的熱銷榜上儘管名次穩定,近期卻幾乎從未贏過 Pandora、Spotify 甚至是 Beats Music。

Spotify 創辦人暨執行長 Daniel Ek 的理論是,只要有夠多的人訂閱,終究可以轉虧為盈,讓 Spotify 開始賺錢,同時為整個音樂產業帶來更高的收入,因此現在的主要目標就是透過廣告模式吸引使用者加入,期待他們有一天能轉換成付費訂閱,但廣告模式表面上的「免費」卻也是一些音樂人所無法接受的。

當然,身為 Rdio 的使用者,我們希望它可以撐過去。大家喜歡 iTunes Store 購買下載、免費聽 YouTube,還是訂閱線上串流服務呢?歡迎留言討論。