沒有 128 G 也不怕!iPhone 空間不足的救星——Piconizer

繼前陣子 FLUX 3D 印表機在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?
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繼前陣子 FLUX 3D 印表機 在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?

團隊

由於我的職業生涯是以 iPhone 軟體開發起家,對於蘋果相關的技術以及產品都相當的有興趣,這次有機會與 Maktar 團隊交流,內心自然也感到相當興奮。

Mactaris 是從 OS 9 時代變開始做 Mac 軟體的開發,除了軟體之外對於軟硬體整合產品也有很多的經驗,目前在 Mac App Store 上面也有多款產品 ,其中最受歡迎的 Webcam Settings 更是曾經在多個國家得到不分類第一名的好成績。

根據 Mactaris 透露,雖然 Mac 相關的軟體開發在台灣相當的罕見,他自己據說也找不太到同好(如果看到這篇文章的你也是 Mac 開發者的話歡迎與他聯繫),但收益卻是相當不錯。只要挑對主題,對於獨立開發者而言也是很有機會能夠衝上 Mac App Store 的排行榜。在 iPhone 推出之後,他們也投入了許多相關的軟硬體開發專案,主要替國內外的不同客戶代為設計與研發相關產品。

產品起源

而這次他們所在 Kickstarer 上推出的產品 Piconizer 便是延續他們過去的 iOS 軟硬體整合經驗所設計出來的 iPhone 週邊配件。

不知道各位讀者是否曾擁有 iPhone 的空間時常用不夠,都必須要回頭去砍舊照片的經驗?

Piconizer 便是一款能夠接在 iOS 裝置(任何支援 lightning 接頭的型號)的儲存空間擴充週邊,只要插上 Piconizer 並使用配合的應用程式就可以將照片備份到裡面,清出寶貴的行動裝置空間,根據他們目前的測試結果,一百張照片只需要不到 30 秒就可以備份完畢。

相信對於多數的 Inside 讀者而言,這或許不是特別大的問題,畢竟 Dropbox、OneDrive 等網路空間都很方便,iPhone 在 iOS 8 也提供了很好的 iCloud 照片功能。

然而,若是曾經在國外旅行過的,且使用 iPhone 作為主要攝影裝置的朋友就知道,在網路環境不好的狀況,若是要上傳大量照片是需要相當長的時間,且在數據漫遊的情況下,價格恐怕也是相當昂貴。

除此之外,許多人對於雲端服務的穩定度與安全性是感到遲疑的,畢竟對於照片影片而言,這些資料都是相當寶貴,若是有任何閃失都是無法挽回的。而在資料的安全性上,前陣子 iCloud 與 Dropbox 相繼都有許多安全性的議題,雖然不見得會發生在你我身上,但的確會是一個隱憂。

作為長期的蘋果相關軟硬體開發工程師的 Maktar 團隊便時常聽到朋友相關的抱怨,因此有了這個產品的想法。

另外,以我自身經驗而言,身旁對於 iTunes 以及這些雲端服務不熟悉的家人朋友,要將一張手機拍攝的照片透過傳輸線存到電腦中可以說是困難重重,或許各位也可以挑戰看看。

針對這點 Piconizer 也提供了 USB 的接孔,當照片從手機是備份完畢後便可以將 Piconizer 透過傳輸線接到電腦上將照片取出另行備份。

少即是多

實際上這組團隊在開發 Piconizer 之前,便曾經數次替其他品牌開發與設計此類的 iPhone 外接用的儲存裝置,而當時的成果也是市場上第一個推出的產品,他們可以說是這類產品的開山始祖。

類似的產品一直在市場上有一定的佔有率,不說實體的蘋果相關產品販售店,Kickstarter 上便曾經出現一款大為成功的類似 iStick 產品。畢竟隨身碟的觀念深植在多數的電腦使用者當中,只要簡單把東西放進隨身碟、再插上電腦,就可以讓資料在不同裝置之間交換。

但過去開發這些產品的經驗反而告訴他們,雖然類似隨身碟的概念可能對於多數使用者來講算是易懂,但就因為這樣的概念,產品所需要支援的檔案格式相當繁多,在行動裝置上也會有一些相容性的問題,完整的檔案系統包含資料夾等功能也是不可避免。

簡而言之,過去產品不管是價位與功能上都是針對商務人士、或者是對於科技比較了解的使用者,沒有針對普羅大眾甚至以女性為主的產品,而這次的產品便是將其重新包裝,變成是以照片與影片為主,並且捨棄資料夾的結構,變成以標籤加上地理位置、時間等方式搜尋,其實就如同 iOS 內建的相簿軟體一般,讓使用者可以更容易找到照片。

iPhone 週邊市場及 MFi 認證

作為一個 iPhone 的工程師及長期的相關科技產品觀察者,我自然也很好奇他們對於產業以及與蘋果公司合作的一些看法,其中特別是蘋果官方所規範的 “Made for iPhone” 認證。

所謂的 MFi 驗證,簡而言之便是蘋果針對 iPhone 相關周邊配件,從保護殼傳輸線到 Piconizer 這類較為複雜產品所訂定的一系列規範,特別在 iPhone 5 後的 lightning 介面推出後,更是加入了額外的專用硬體晶片,若是沒有像蘋果購買該晶片、並通過認證的產品在 iPhone 使用上便有可能會出現問題,曾經購買過副廠低價傳輸線的朋友應該曾經遇過類似的狀況。

而在 iOS 8 之後加入的許多功能,像是 HomeKit、CarPlay 到過往的 AirPlay 等等也都是屬於這個規範內,若是廠商需要開發相關軟硬體整合產品都需要跟蘋果打交道。

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由於 NDA 的關係,詳細的開發細節並不能透露太多,但 Maktar 用一句很好的形容:「蘋果便是用製作自家產品的態度來檢驗第三方的廠商」,因此產品本身需要反覆的送審,並且必須要將完整產品製作出來才可以確認最後是否可以拿到 MFi 授權。換句話說,如果最後做出來的產品被蘋果拒絕,那過去的努力便化為烏有。

若是想要投入 MFi 週邊開發,最好需要準備一年以上的時間,並且抱著可能不會通過檢驗的心情進行準備。中間會有許多困難與阻礙,比如說光是加入 MFi 計畫可能就需要三、四個月時間審核,並且需要提交相關的規格書,通過審核之後才能購買相關的硬體晶片樣品,到實際上產品生產製作時,蘋果針對製作的工廠也有一份規定,工廠也需要通過審核成為 MFi 工廠才能夠製作 MFi 產品。

雖然聽起來相當的痛苦,但 Maktar 認為這是一個很好的競爭優勢,若是能夠有戰略性的取得 MFi 授權,對於後續競爭產品要進入市場會產生很大的障礙,而在台灣本地據他們所知就有五間 MFi 工廠,而在台灣有窗口、在外地生產的公司更有數十間。

他們也與我們分享,其實他們過去長期關注 Kickstarter 的相關專案,很多專案對於他們業內人士來說「一看就知道這個會被蘋果打槍」,也有很多專案說才剛開始準備要申請 MFi,那「一定會延期不然就是放棄」。

價格與販售方式

在產品價格的部分,目前三款容量 32/64/128 GB 的定價分別是 $99/$139/$279 美金,而在 Kickstarter 上的促銷價格也相當的優惠,只要一半左右的價格($49)便可以買到 32 GB 的款式。

對於多數曾經在群眾募資網站上支持專案的讀者來說,大家一定都很在意產品是否能夠準時交付,以我個人的經驗來說,過去 Inside 有報導的 Instacube 從專案上線兩年半到現在我都還沒有收到產品,這類的慘痛經驗想必是大家所不樂見的。

然而 Maktar 告訴我不需要擔心,實際上由於前述的 MFi 流程的繁瑣,他們已經完成產品的開發並通過蘋果的認證,最複雜的部分已經通過了。目前他們也規劃在 Kickstarter 結束後在台灣舉辦預購活動,價格也會給台灣的網友很棒的優惠,等到 Kickstarter 與上述預購後也會在台灣網路通路進行販售。

目前 專案在 Kickstarter 還有約莫一週多的時間,有興趣的讀者千萬不要錯過了。


疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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Photo Credit: 新聞資料
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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。