沒有 128 G 也不怕!iPhone 空間不足的救星——Piconizer

繼前陣子 FLUX 3D 印表機在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?
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繼前陣子 FLUX 3D 印表機 在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?

團隊

由於我的職業生涯是以 iPhone 軟體開發起家,對於蘋果相關的技術以及產品都相當的有興趣,這次有機會與 Maktar 團隊交流,內心自然也感到相當興奮。

Mactaris 是從 OS 9 時代變開始做 Mac 軟體的開發,除了軟體之外對於軟硬體整合產品也有很多的經驗,目前在 Mac App Store 上面也有多款產品 ,其中最受歡迎的 Webcam Settings 更是曾經在多個國家得到不分類第一名的好成績。

根據 Mactaris 透露,雖然 Mac 相關的軟體開發在台灣相當的罕見,他自己據說也找不太到同好(如果看到這篇文章的你也是 Mac 開發者的話歡迎與他聯繫),但收益卻是相當不錯。只要挑對主題,對於獨立開發者而言也是很有機會能夠衝上 Mac App Store 的排行榜。在 iPhone 推出之後,他們也投入了許多相關的軟硬體開發專案,主要替國內外的不同客戶代為設計與研發相關產品。

產品起源

而這次他們所在 Kickstarer 上推出的產品 Piconizer 便是延續他們過去的 iOS 軟硬體整合經驗所設計出來的 iPhone 週邊配件。

不知道各位讀者是否曾擁有 iPhone 的空間時常用不夠,都必須要回頭去砍舊照片的經驗?

Piconizer 便是一款能夠接在 iOS 裝置(任何支援 lightning 接頭的型號)的儲存空間擴充週邊,只要插上 Piconizer 並使用配合的應用程式就可以將照片備份到裡面,清出寶貴的行動裝置空間,根據他們目前的測試結果,一百張照片只需要不到 30 秒就可以備份完畢。

相信對於多數的 Inside 讀者而言,這或許不是特別大的問題,畢竟 Dropbox、OneDrive 等網路空間都很方便,iPhone 在 iOS 8 也提供了很好的 iCloud 照片功能。

然而,若是曾經在國外旅行過的,且使用 iPhone 作為主要攝影裝置的朋友就知道,在網路環境不好的狀況,若是要上傳大量照片是需要相當長的時間,且在數據漫遊的情況下,價格恐怕也是相當昂貴。

除此之外,許多人對於雲端服務的穩定度與安全性是感到遲疑的,畢竟對於照片影片而言,這些資料都是相當寶貴,若是有任何閃失都是無法挽回的。而在資料的安全性上,前陣子 iCloud 與 Dropbox 相繼都有許多安全性的議題,雖然不見得會發生在你我身上,但的確會是一個隱憂。

作為長期的蘋果相關軟硬體開發工程師的 Maktar 團隊便時常聽到朋友相關的抱怨,因此有了這個產品的想法。

另外,以我自身經驗而言,身旁對於 iTunes 以及這些雲端服務不熟悉的家人朋友,要將一張手機拍攝的照片透過傳輸線存到電腦中可以說是困難重重,或許各位也可以挑戰看看。

針對這點 Piconizer 也提供了 USB 的接孔,當照片從手機是備份完畢後便可以將 Piconizer 透過傳輸線接到電腦上將照片取出另行備份。

少即是多

實際上這組團隊在開發 Piconizer 之前,便曾經數次替其他品牌開發與設計此類的 iPhone 外接用的儲存裝置,而當時的成果也是市場上第一個推出的產品,他們可以說是這類產品的開山始祖。

類似的產品一直在市場上有一定的佔有率,不說實體的蘋果相關產品販售店,Kickstarter 上便曾經出現一款大為成功的類似 iStick 產品。畢竟隨身碟的觀念深植在多數的電腦使用者當中,只要簡單把東西放進隨身碟、再插上電腦,就可以讓資料在不同裝置之間交換。

但過去開發這些產品的經驗反而告訴他們,雖然類似隨身碟的概念可能對於多數使用者來講算是易懂,但就因為這樣的概念,產品所需要支援的檔案格式相當繁多,在行動裝置上也會有一些相容性的問題,完整的檔案系統包含資料夾等功能也是不可避免。

簡而言之,過去產品不管是價位與功能上都是針對商務人士、或者是對於科技比較了解的使用者,沒有針對普羅大眾甚至以女性為主的產品,而這次的產品便是將其重新包裝,變成是以照片與影片為主,並且捨棄資料夾的結構,變成以標籤加上地理位置、時間等方式搜尋,其實就如同 iOS 內建的相簿軟體一般,讓使用者可以更容易找到照片。

iPhone 週邊市場及 MFi 認證

作為一個 iPhone 的工程師及長期的相關科技產品觀察者,我自然也很好奇他們對於產業以及與蘋果公司合作的一些看法,其中特別是蘋果官方所規範的 “Made for iPhone” 認證。

所謂的 MFi 驗證,簡而言之便是蘋果針對 iPhone 相關周邊配件,從保護殼傳輸線到 Piconizer 這類較為複雜產品所訂定的一系列規範,特別在 iPhone 5 後的 lightning 介面推出後,更是加入了額外的專用硬體晶片,若是沒有像蘋果購買該晶片、並通過認證的產品在 iPhone 使用上便有可能會出現問題,曾經購買過副廠低價傳輸線的朋友應該曾經遇過類似的狀況。

而在 iOS 8 之後加入的許多功能,像是 HomeKit、CarPlay 到過往的 AirPlay 等等也都是屬於這個規範內,若是廠商需要開發相關軟硬體整合產品都需要跟蘋果打交道。

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由於 NDA 的關係,詳細的開發細節並不能透露太多,但 Maktar 用一句很好的形容:「蘋果便是用製作自家產品的態度來檢驗第三方的廠商」,因此產品本身需要反覆的送審,並且必須要將完整產品製作出來才可以確認最後是否可以拿到 MFi 授權。換句話說,如果最後做出來的產品被蘋果拒絕,那過去的努力便化為烏有。

若是想要投入 MFi 週邊開發,最好需要準備一年以上的時間,並且抱著可能不會通過檢驗的心情進行準備。中間會有許多困難與阻礙,比如說光是加入 MFi 計畫可能就需要三、四個月時間審核,並且需要提交相關的規格書,通過審核之後才能購買相關的硬體晶片樣品,到實際上產品生產製作時,蘋果針對製作的工廠也有一份規定,工廠也需要通過審核成為 MFi 工廠才能夠製作 MFi 產品。

雖然聽起來相當的痛苦,但 Maktar 認為這是一個很好的競爭優勢,若是能夠有戰略性的取得 MFi 授權,對於後續競爭產品要進入市場會產生很大的障礙,而在台灣本地據他們所知就有五間 MFi 工廠,而在台灣有窗口、在外地生產的公司更有數十間。

他們也與我們分享,其實他們過去長期關注 Kickstarter 的相關專案,很多專案對於他們業內人士來說「一看就知道這個會被蘋果打槍」,也有很多專案說才剛開始準備要申請 MFi,那「一定會延期不然就是放棄」。

價格與販售方式

在產品價格的部分,目前三款容量 32/64/128 GB 的定價分別是 $99/$139/$279 美金,而在 Kickstarter 上的促銷價格也相當的優惠,只要一半左右的價格($49)便可以買到 32 GB 的款式。

對於多數曾經在群眾募資網站上支持專案的讀者來說,大家一定都很在意產品是否能夠準時交付,以我個人的經驗來說,過去 Inside 有報導的 Instacube 從專案上線兩年半到現在我都還沒有收到產品,這類的慘痛經驗想必是大家所不樂見的。

然而 Maktar 告訴我不需要擔心,實際上由於前述的 MFi 流程的繁瑣,他們已經完成產品的開發並通過蘋果的認證,最複雜的部分已經通過了。目前他們也規劃在 Kickstarter 結束後在台灣舉辦預購活動,價格也會給台灣的網友很棒的優惠,等到 Kickstarter 與上述預購後也會在台灣網路通路進行販售。

目前 專案在 Kickstarter 還有約莫一週多的時間,有興趣的讀者千萬不要錯過了。


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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