沒有 128 G 也不怕!iPhone 空間不足的救星——Piconizer

評論
評論

繼前陣子 FLUX 3D 印表機 在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?

團隊

maktar-team

由於我的職業生涯是以 iPhone 軟體開發起家,對於蘋果相關的技術以及產品都相當的有興趣,這次有機會與 Maktar 團隊交流,內心自然也感到相當興奮。

Mactaris 是從 OS 9 時代變開始做 Mac 軟體的開發,除了軟體之外對於軟硬體整合產品也有很多的經驗,目前在 Mac App Store 上面也有多款產品 ,其中最受歡迎的 Webcam Settings 更是曾經在多個國家得到不分類第一名的好成績。

webcam-settings

根據 Mactaris 透露,雖然 Mac 相關的軟體開發在台灣相當的罕見,他自己據說也找不太到同好(如果看到這篇文章的你也是 Mac 開發者的話歡迎與他聯繫),但收益卻是相當不錯。只要挑對主題,對於獨立開發者而言也是很有機會能夠衝上 Mac App Store 的排行榜。在 iPhone 推出之後,他們也投入了許多相關的軟硬體開發專案,主要替國內外的不同客戶代為設計與研發相關產品。

產品起源

而這次他們所在 Kickstarer 上推出的產品 Piconizer 便是延續他們過去的 iOS 軟硬體整合經驗所設計出來的 iPhone 週邊配件。

f62b93af13403fac72a3a4aceb4cba1c_large

不知道各位讀者是否曾擁有 iPhone 的空間時常用不夠,都必須要回頭去砍舊照片的經驗?

Piconizer 便是一款能夠接在 iOS 裝置(任何支援 lightning 接頭的型號)的儲存空間擴充週邊,只要插上 Piconizer 並使用配合的應用程式就可以將照片備份到裡面,清出寶貴的行動裝置空間,根據他們目前的測試結果,一百張照片只需要不到 30 秒就可以備份完畢。

相信對於多數的 Inside 讀者而言,這或許不是特別大的問題,畢竟 Dropbox、OneDrive 等網路空間都很方便,iPhone 在 iOS 8 也提供了很好的 iCloud 照片功能。

然而,若是曾經在國外旅行過的,且使用 iPhone 作為主要攝影裝置的朋友就知道,在網路環境不好的狀況,若是要上傳大量照片是需要相當長的時間,且在數據漫遊的情況下,價格恐怕也是相當昂貴。

除此之外,許多人對於雲端服務的穩定度與安全性是感到遲疑的,畢竟對於照片影片而言,這些資料都是相當寶貴,若是有任何閃失都是無法挽回的。而在資料的安全性上,前陣子 iCloud 與 Dropbox 相繼都有許多安全性的議題,雖然不見得會發生在你我身上,但的確會是一個隱憂。

作為長期的蘋果相關軟硬體開發工程師的 Maktar 團隊便時常聽到朋友相關的抱怨,因此有了這個產品的想法。

sIT15PvPmwK91FOo5IukoOT8lZhhs7lvEnWrgNeM91A

另外,以我自身經驗而言,身旁對於 iTunes 以及這些雲端服務不熟悉的家人朋友,要將一張手機拍攝的照片透過傳輸線存到電腦中可以說是困難重重,或許各位也可以挑戰看看。

針對這點 Piconizer 也提供了 USB 的接孔,當照片從手機是備份完畢後便可以將 Piconizer 透過傳輸線接到電腦上將照片取出另行備份。

少即是多

實際上這組團隊在開發 Piconizer 之前,便曾經數次替其他品牌開發與設計此類的 iPhone 外接用的儲存裝置,而當時的成果也是市場上第一個推出的產品,他們可以說是這類產品的開山始祖。

類似的產品一直在市場上有一定的佔有率,不說實體的蘋果相關產品販售店,Kickstarter 上便曾經出現一款大為成功的類似 iStick 產品。畢竟隨身碟的觀念深植在多數的電腦使用者當中,只要簡單把東西放進隨身碟、再插上電腦,就可以讓資料在不同裝置之間交換。

但過去開發這些產品的經驗反而告訴他們,雖然類似隨身碟的概念可能對於多數使用者來講算是易懂,但就因為這樣的概念,產品所需要支援的檔案格式相當繁多,在行動裝置上也會有一些相容性的問題,完整的檔案系統包含資料夾等功能也是不可避免。

簡而言之,過去產品不管是價位與功能上都是針對商務人士、或者是對於科技比較了解的使用者,沒有針對普羅大眾甚至以女性為主的產品,而這次的產品便是將其重新包裝,變成是以照片與影片為主,並且捨棄資料夾的結構,變成以標籤加上地理位置、時間等方式搜尋,其實就如同 iOS 內建的相簿軟體一般,讓使用者可以更容易找到照片。

iPhone 週邊市場及 MFi 認證

作為一個 iPhone 的工程師及長期的相關科技產品觀察者,我自然也很好奇他們對於產業以及與蘋果公司合作的一些看法,其中特別是蘋果官方所規範的 “Made for iPhone” 認證。

所謂的 MFi 驗證,簡而言之便是蘋果針對 iPhone 相關周邊配件,從保護殼傳輸線到 Piconizer 這類較為複雜產品所訂定的一系列規範,特別在 iPhone 5 後的 lightning 介面推出後,更是加入了額外的專用硬體晶片,若是沒有像蘋果購買該晶片、並通過認證的產品在 iPhone 使用上便有可能會出現問題,曾經購買過副廠低價傳輸線的朋友應該曾經遇過類似的狀況。

而在 iOS 8 之後加入的許多功能,像是 HomeKit、CarPlay 到過往的 AirPlay 等等也都是屬於這個規範內,若是廠商需要開發相關軟硬體整合產品都需要跟蘋果打交道。

HT1665--combo_ipod_iphone_ipad-001-en

由於 NDA 的關係,詳細的開發細節並不能透露太多,但 Maktar 用一句很好的形容:「蘋果便是用製作自家產品的態度來檢驗第三方的廠商」,因此產品本身需要反覆的送審,並且必須要將完整產品製作出來才可以確認最後是否可以拿到 MFi 授權。換句話說,如果最後做出來的產品被蘋果拒絕,那過去的努力便化為烏有。

若是想要投入 MFi 週邊開發,最好需要準備一年以上的時間,並且抱著可能不會通過檢驗的心情進行準備。中間會有許多困難與阻礙,比如說光是加入 MFi 計畫可能就需要三、四個月時間審核,並且需要提交相關的規格書,通過審核之後才能購買相關的硬體晶片樣品,到實際上產品生產製作時,蘋果針對製作的工廠也有一份規定,工廠也需要通過審核成為 MFi 工廠才能夠製作 MFi 產品。

雖然聽起來相當的痛苦,但 Maktar 認為這是一個很好的競爭優勢,若是能夠有戰略性的取得 MFi 授權,對於後續競爭產品要進入市場會產生很大的障礙,而在台灣本地據他們所知就有五間 MFi 工廠,而在台灣有窗口、在外地生產的公司更有數十間。

他們也與我們分享,其實他們過去長期關注 Kickstarter 的相關專案,很多專案對於他們業內人士來說「一看就知道這個會被蘋果打槍」,也有很多專案說才剛開始準備要申請 MFi,那「一定會延期不然就是放棄」。

價格與販售方式

在產品價格的部分,目前三款容量 32/64/128 GB 的定價分別是 $99/$139/$279 美金,而在 Kickstarter 上的促銷價格也相當的優惠,只要一半左右的價格($49)便可以買到 32 GB 的款式。

對於多數曾經在群眾募資網站上支持專案的讀者來說,大家一定都很在意產品是否能夠準時交付,以我個人的經驗來說,過去 Inside 有報導的 Instacube 從專案上線兩年半到現在我都還沒有收到產品,這類的慘痛經驗想必是大家所不樂見的。

然而 Maktar 告訴我不需要擔心,實際上由於前述的 MFi 流程的繁瑣,他們已經完成產品的開發並通過蘋果的認證,最複雜的部分已經通過了。目前他們也規劃在 Kickstarter 結束後在台灣舉辦預購活動,價格也會給台灣的網友很棒的優惠,等到 Kickstarter 與上述預購後也會在台灣網路通路進行販售。

目前 專案在 Kickstarter 還有約莫一週多的時間,有興趣的讀者千萬不要錯過了。


精選熱門好工作

系統架構師

GliaCloud 集雅科技股份有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

高階 SRE 專家 / Sr. SRE

奔騰網路科技有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

資深UI / UX 設計師(中壢)

雷麒科技有限公司
桃園市.台灣

獎勵 NT$20,000

評論