沒有 128 G 也不怕!iPhone 空間不足的救星——Piconizer

繼前陣子 FLUX 3D 印表機在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?
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繼前陣子 FLUX 3D 印表機 在國外群眾募資平台上大放異彩,最近在 Kickstarter 也陸續出現了一些來自台灣研發、甚至是在台灣本土製造的專案,其中有一款是標榜由骨灰級蘋果迷工程師所製造的 iPhone 週邊特別吸引我的注意力,怎麼說呢?

團隊

由於我的職業生涯是以 iPhone 軟體開發起家,對於蘋果相關的技術以及產品都相當的有興趣,這次有機會與 Maktar 團隊交流,內心自然也感到相當興奮。

Mactaris 是從 OS 9 時代變開始做 Mac 軟體的開發,除了軟體之外對於軟硬體整合產品也有很多的經驗,目前在 Mac App Store 上面也有多款產品 ,其中最受歡迎的 Webcam Settings 更是曾經在多個國家得到不分類第一名的好成績。

根據 Mactaris 透露,雖然 Mac 相關的軟體開發在台灣相當的罕見,他自己據說也找不太到同好(如果看到這篇文章的你也是 Mac 開發者的話歡迎與他聯繫),但收益卻是相當不錯。只要挑對主題,對於獨立開發者而言也是很有機會能夠衝上 Mac App Store 的排行榜。在 iPhone 推出之後,他們也投入了許多相關的軟硬體開發專案,主要替國內外的不同客戶代為設計與研發相關產品。

產品起源

而這次他們所在 Kickstarer 上推出的產品 Piconizer 便是延續他們過去的 iOS 軟硬體整合經驗所設計出來的 iPhone 週邊配件。

不知道各位讀者是否曾擁有 iPhone 的空間時常用不夠,都必須要回頭去砍舊照片的經驗?

Piconizer 便是一款能夠接在 iOS 裝置(任何支援 lightning 接頭的型號)的儲存空間擴充週邊,只要插上 Piconizer 並使用配合的應用程式就可以將照片備份到裡面,清出寶貴的行動裝置空間,根據他們目前的測試結果,一百張照片只需要不到 30 秒就可以備份完畢。

相信對於多數的 Inside 讀者而言,這或許不是特別大的問題,畢竟 Dropbox、OneDrive 等網路空間都很方便,iPhone 在 iOS 8 也提供了很好的 iCloud 照片功能。

然而,若是曾經在國外旅行過的,且使用 iPhone 作為主要攝影裝置的朋友就知道,在網路環境不好的狀況,若是要上傳大量照片是需要相當長的時間,且在數據漫遊的情況下,價格恐怕也是相當昂貴。

除此之外,許多人對於雲端服務的穩定度與安全性是感到遲疑的,畢竟對於照片影片而言,這些資料都是相當寶貴,若是有任何閃失都是無法挽回的。而在資料的安全性上,前陣子 iCloud 與 Dropbox 相繼都有許多安全性的議題,雖然不見得會發生在你我身上,但的確會是一個隱憂。

作為長期的蘋果相關軟硬體開發工程師的 Maktar 團隊便時常聽到朋友相關的抱怨,因此有了這個產品的想法。

另外,以我自身經驗而言,身旁對於 iTunes 以及這些雲端服務不熟悉的家人朋友,要將一張手機拍攝的照片透過傳輸線存到電腦中可以說是困難重重,或許各位也可以挑戰看看。

針對這點 Piconizer 也提供了 USB 的接孔,當照片從手機是備份完畢後便可以將 Piconizer 透過傳輸線接到電腦上將照片取出另行備份。

少即是多

實際上這組團隊在開發 Piconizer 之前,便曾經數次替其他品牌開發與設計此類的 iPhone 外接用的儲存裝置,而當時的成果也是市場上第一個推出的產品,他們可以說是這類產品的開山始祖。

類似的產品一直在市場上有一定的佔有率,不說實體的蘋果相關產品販售店,Kickstarter 上便曾經出現一款大為成功的類似 iStick 產品。畢竟隨身碟的觀念深植在多數的電腦使用者當中,只要簡單把東西放進隨身碟、再插上電腦,就可以讓資料在不同裝置之間交換。

但過去開發這些產品的經驗反而告訴他們,雖然類似隨身碟的概念可能對於多數使用者來講算是易懂,但就因為這樣的概念,產品所需要支援的檔案格式相當繁多,在行動裝置上也會有一些相容性的問題,完整的檔案系統包含資料夾等功能也是不可避免。

簡而言之,過去產品不管是價位與功能上都是針對商務人士、或者是對於科技比較了解的使用者,沒有針對普羅大眾甚至以女性為主的產品,而這次的產品便是將其重新包裝,變成是以照片與影片為主,並且捨棄資料夾的結構,變成以標籤加上地理位置、時間等方式搜尋,其實就如同 iOS 內建的相簿軟體一般,讓使用者可以更容易找到照片。

iPhone 週邊市場及 MFi 認證

作為一個 iPhone 的工程師及長期的相關科技產品觀察者,我自然也很好奇他們對於產業以及與蘋果公司合作的一些看法,其中特別是蘋果官方所規範的 “Made for iPhone” 認證。

所謂的 MFi 驗證,簡而言之便是蘋果針對 iPhone 相關周邊配件,從保護殼傳輸線到 Piconizer 這類較為複雜產品所訂定的一系列規範,特別在 iPhone 5 後的 lightning 介面推出後,更是加入了額外的專用硬體晶片,若是沒有像蘋果購買該晶片、並通過認證的產品在 iPhone 使用上便有可能會出現問題,曾經購買過副廠低價傳輸線的朋友應該曾經遇過類似的狀況。

而在 iOS 8 之後加入的許多功能,像是 HomeKit、CarPlay 到過往的 AirPlay 等等也都是屬於這個規範內,若是廠商需要開發相關軟硬體整合產品都需要跟蘋果打交道。

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由於 NDA 的關係,詳細的開發細節並不能透露太多,但 Maktar 用一句很好的形容:「蘋果便是用製作自家產品的態度來檢驗第三方的廠商」,因此產品本身需要反覆的送審,並且必須要將完整產品製作出來才可以確認最後是否可以拿到 MFi 授權。換句話說,如果最後做出來的產品被蘋果拒絕,那過去的努力便化為烏有。

若是想要投入 MFi 週邊開發,最好需要準備一年以上的時間,並且抱著可能不會通過檢驗的心情進行準備。中間會有許多困難與阻礙,比如說光是加入 MFi 計畫可能就需要三、四個月時間審核,並且需要提交相關的規格書,通過審核之後才能購買相關的硬體晶片樣品,到實際上產品生產製作時,蘋果針對製作的工廠也有一份規定,工廠也需要通過審核成為 MFi 工廠才能夠製作 MFi 產品。

雖然聽起來相當的痛苦,但 Maktar 認為這是一個很好的競爭優勢,若是能夠有戰略性的取得 MFi 授權,對於後續競爭產品要進入市場會產生很大的障礙,而在台灣本地據他們所知就有五間 MFi 工廠,而在台灣有窗口、在外地生產的公司更有數十間。

他們也與我們分享,其實他們過去長期關注 Kickstarter 的相關專案,很多專案對於他們業內人士來說「一看就知道這個會被蘋果打槍」,也有很多專案說才剛開始準備要申請 MFi,那「一定會延期不然就是放棄」。

價格與販售方式

在產品價格的部分,目前三款容量 32/64/128 GB 的定價分別是 $99/$139/$279 美金,而在 Kickstarter 上的促銷價格也相當的優惠,只要一半左右的價格($49)便可以買到 32 GB 的款式。

對於多數曾經在群眾募資網站上支持專案的讀者來說,大家一定都很在意產品是否能夠準時交付,以我個人的經驗來說,過去 Inside 有報導的 Instacube 從專案上線兩年半到現在我都還沒有收到產品,這類的慘痛經驗想必是大家所不樂見的。

然而 Maktar 告訴我不需要擔心,實際上由於前述的 MFi 流程的繁瑣,他們已經完成產品的開發並通過蘋果的認證,最複雜的部分已經通過了。目前他們也規劃在 Kickstarter 結束後在台灣舉辦預購活動,價格也會給台灣的網友很棒的優惠,等到 Kickstarter 與上述預購後也會在台灣網路通路進行販售。

目前 專案在 Kickstarter 還有約莫一週多的時間,有興趣的讀者千萬不要錯過了。


【圖解】電動車風潮席捲全球,TOYOTA PRIUS PHV 才是最適選擇!

當全世界都在鼓吹電動車之際,其實從現代人的用車習慣、造車技術、環保角度而言,許多車廠並沒有告訴你:「插電式油電複合動力車」才會是現況最適合的選擇。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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時至科技迅速發展的今日,人們享受由科技所帶來的便利生活,但同時也帶來了破壞環境和影響健康的負面效應。加上天然能源並非取之不盡,近年來汽車產業吹起了一股電動車風潮,全世界的主要國家也為了降低碳排放而推廣電動車。但從現代人的用車習慣、造車技術、環保角度來看,電池電動車是否真為現階段的最佳解答?

先從種類談起:多元化電動車款 HEV/PHEV/BEV 介紹及比較

說到電動車,除了純電動車外,其實電動車種類繁多,油電複合動力車、插電式油電複合動力車的差異在哪?哪個適合你?以下從「電力驅動比例」來介紹,相當簡單易懂。

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油電複合動力車(HEV):

「油」與「電」並行的驅動策略,引擎產生剩餘動力可轉為電能儲存,低速可以電能驅動,無法從外部充電,長短程移動皆適用,相對傳統燃油車油耗更佳。

插電式油電複合動力車(PHEV):

架構類似於油電複合車(HEV),電池規格加大,可使用通用規格充電樁與隨附充電線針對電池充電,短程移動可採用純電模式,長程移動則為油電並行,長短程移動皆適用,沒有如電池電動車(BEV)般的里程焦慮問題。

電池電動車(BEV):

完全電力驅動,由外部充電樁充電,受惠電力驅動特性,享有純電駕馭快感,但須考慮充電便利性。

電池電動車才環保?答案並非絕對

相對傳統內燃機汽車而言,電池電動車於行駛過程中雖然是零碳排,但車輛的環保與否,更需廣義的從產品的生命週期評估(Life cycle assessment,LCA),也就是從原物料開採、生產製造、行駛過程、回收過程的整體生命週期的總碳排量來計算。目前無論哪一款電動車,都不可能在生產過程時達到零碳排表現,且電動車上最高成本的電池組,不僅製造時需要使用稀有金屬,提煉過程本身更需要大量化學藥劑,且老廢電池回收亦可能造成環境污染。廣義討論而言,當前的電池電動車絕非零碳排與絕對環保的代表。

因此除了上述的生命週期評估,同步考量當前發電結構、充電設施普及率、用車習慣等問題,插電式油電複合動力車(PHEV)會是更好的解答。插電式油電複合動力車(PHEV)將電力驅動輔助比例放大,純電行駛里程增加,短程通勤可以純電行駛,長途移動則可油電並行,又無里程焦慮,絕對是當前兼具節能環保與便利性的推薦選擇。

銷售王來示範,PHEV 就應該要這樣

TOYOTA 一直以來是 HYBRID 油電車款的領導品牌,開賣至今已銷售超過 1,700 萬輛,不管是其油電複合動力車(HEV)或是更先進的插電式油電複合動力車(PHEV)的熱銷,無疑就是最佳印證。其中逐漸成為銷售主流的 TOYOTA PRIUS PHV 車款,成為經濟務實又節能環保的最佳代言人。

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TOYOTA PRIUS PHV 採用油電驅動系統,「油」的部分搭載高效能汽油引擎,採用 Atkinson 循環設計與 VVT-i 連續可變汽門正時控制系統讓引擎更具效率;「電」的部分則搭載雙馬達驅動系統,位置設置於引擎室下方,並有設置於後廂底板下的高效能鋰電池、位於後座下方的高效率車載充電器、設置於引擎室內的 PCU 動力控制模組等架構。

動力來源除了從油箱提供引擎燃油進而作動產生驅動力以外,電池則提供電力來驅動電動馬達作動。按下 EV Mode 車輛可以完全以電力驅動,而在一般狀態下引擎與電動馬達會透過 PCU 模組來管理以最高效能相互運用。除了引擎輸出超出駕駛需求會回充高效能鋰電池以外,也可利用外部充電來為鋰電池充電。

也因此 TOYOTA PRIUS PHV 車身上有兩個「油箱蓋」,左側為加油使用,右側則為充電使用。值得一提的是,PRIUS PHV 只要使用標配隨附的隨車充電線,即可使用一般的 110V 家用插座充電,且純電行駛里程可達 64km*註1,相當適合日常生活通勤使用;此外, PRIUS PHV 純電行駛最高極速可達 135km/h,結合油電模式的特性,適合長途行駛與遠程旅行,更可讓 PRIUS PHV 有著高達 109.9km/l*註2的平均油耗,達成傳統內燃機汽車或油電複合動力車(HEV)無法企及的節能表現。

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PRIUS PHV 擁有極具未來感的造型,相當流線的車身造型與具有良好空氣力學的雙曲面後擋風玻璃帶來了低風阻優勢,更配備了鷹眼式 LED 頭燈及飛翼式 LED 光條尾燈,為其賦予了更吸睛的靈魂。

立基於 TNGA 底盤基礎,PRIUS PHV 擁有輕量化高剛性的車身架構,給予絕佳的行駛穩定性以及安全防護能力,也為座艙內帶來相當寬敞的空間基礎。不僅前後排駕駛與乘客都可以擁有寬裕與舒適的乘坐空間,標準乘坐狀態下後行李廂可擁有媲美小休旅車的 360 公升置物容積,實用性毋庸置疑。

PRIUS PHV 旗艦版的座艙內中控台更配備了 9 吋 4G 旗艦主機,利用 4G 網路的連結,給予了 24H 愛車守護/一鍵救援/智慧導航等便利功能,搭配 Apple CarPlay & Android Auto智慧手機連結,以及 Qi 無線充電座*註3,完美接軌現代人習慣的科技生活。

PRIUS PHV 新增尊爵版車型,不僅享有等同於 HEV 車型的親民售價,且同步標配 TSS 2.0 安全科技,如 ACC 主動式車距維持系統(含 Stop & Go)、PCS 預警式防護系統、 LTA 車道循跡輔助系統等等全數搭載,讓更多喜愛節能與著重安全的消費者可以輕鬆入主。

台灣目前最合適的節能車選擇,加入油電革新行列——TOYOTA PRIUS PHV

總結以上,從環保角度來看,以台灣目前的用車環境與發電能源結構來說,油電複合的 HEV 或是 PHEV 車款,會是比較符合使用需求和節能的作法。尤其插電式油電複合動力車(PHEV)不僅可銜接當前油車使用習慣,還可最大化運用電力降低碳排放,可以說是在燃油與電力的使用之間,達到最佳的平衡。

若要在茫茫 PHEV 車款中,找到兼具環保節能、價格優勢、智慧內裝、卓越駕駛體驗者,那麼從 TOYOTA PRIUS PHV 車款入手絕對錯不了。高效能的油電雙驅動,只要使用一般家用 110V 插座即可充電;加上未來感十足的流線車身外型、舒適寬敞與安全穩定兼備的座艙結構,由裡到外帶給消費者最新的科技體驗;可連結智慧應用程式的旗艦主機,與時代接軌不落人後。加入油電革新、淨化未來的行列,且當前 TOYOTA PRIUS PHV 更推出空前優惠的尊爵版車型,汰舊換新震撼價只需 99.9 萬元,僅限量 30 輛,且享有與 TOYOTA 所有 HYBRID 車款一樣的 HYBRID 電池 8 年或 16 萬公里保固服務。TOYOTA PRIUS PHV 不愧為當前最平衡、兼具環保及便利的用車選擇。

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註1:純電行駛里程及純電最高時速係於電量充足且啟用電動模式(EV Mode)之情形下於實驗室測得。公告資料係依據歐盟 1999/100/EC 指令及後續修正指令之標準測試程序測得。本車型為插電式油電複合動力車,平均油耗測試值係為馬達電能(滿電狀態)與汽油引擎之效率綜合計算而得。本標示之測試值係在實驗室內,依規定的行車型態於車體動力計上測得。實際道路行駛時,因受天候、路況、載重、使用空調系統、電池充電狀態、駕駛習慣及車輛維護保養等因素影響,其實際值可能與測試值有所差異。詳情請參閱經濟部能源局網站。

註2:實際道路行駛時,因受天候、路況、載重、使用空調系統、駕駛習慣及車輛維護保養等因素,其實際值可能與測試值有所差異。

註3:9 吋 4G 旗艦主機、Qi 無線充電皆為 TOYOTA PRIUS PHV 旗艦版專屬配備。