比起 INSTAGRAM 及 WHATSAPP,「它」才更是 FB 的禁臠!

今年六月,Facebook 成功向 PayPal 進行挖角,而這個吸引整個矽谷關注的主角人物是 PayPal CEO David Marcus;從一個管理 1.5 萬人的職位上離開,來到加州的門洛帕克參加不到 100 人的 Messenger 小組會議,也為 Messenger 的發展留下了呼之欲出的伏筆。
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本文原刊於通泰媒體 〈 比起 INSTAGRAM 及 WHATSAPP,「它」才更是 FB 的禁臠!

全球最大社群網站 Facebook 問世的日期是 2004 年 2 月 4 日,轉眼間,十周年了。

但在科技掛帥的世界裡,十年可以發生太多變化。昔日的手機王 Nokia 宣布退出消費手機行列、微軟不再一枝獨秀甚至趨向落沒、Apple 推出 iPad 改變世界的另一個習慣;在矽谷,這彷彿已經是宿命性的規則:過去功績輝煌的大公司被後起之秀一手拿下。所以十年對 Facebook 的改變呢?法新社整理了以下數據:

  1. 截至 2013 年底,Facebook 每月活躍用戶為 12.3 億人,約為全球人口的 1/6。其中,9 億 4500 萬用戶透過行動裝置使用 Facebook。
  2. 根據 eMarketer 的研究,2013 年北美有 46.6% 人口使用 Facebook,而最大市場就在美國本土,截至 2013 下半年美國用戶有 1.47 億人;其次為印度 (8490 萬)、巴西 (6120 萬)、印尼 (6050 萬);其他地區使用率西歐有 35.7%,拉丁美洲 29.9%,中歐和東歐 24.9%,中東和非洲 11%,亞太地區 7.1%。雖然美國使用人數眾多,但若以滲透率而言,超過 60% 的香港及台灣簡直衝出亞洲,堪稱全球之冠。
  3. Facebook 2013 年獲利上升至 15 億美元,遠高於 2012 年的 5300 萬美元,營收也從 51 億美元上升至 78.7 億美元,主要營收來自網路廣告,有超過 100 萬的業者在 Facebook 上刊登廣告。

但是, 4. 顧問公司 iStrategyLabs 表示,2011 年以來 Facebook 已流失約 420 萬名高中生使用者以及 690 多萬的大學生使用者,55 歲以上用戶人數則增加 80%。

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圖 1. 顧問公司 iStrategyLabs 根據 Facebook 數據研究使用者年齡及人數的關係,
意外發現年輕使用者的流失不可小覷 (來源:地球圖輯隊)。

十年對 Facebook 最主要的變化是行動裝置的誕生,Facebook 的首席執行長 Mark Zuckerberg 也曾經大方承認「Facebook 的未來將在手機上,但卻不是在 Facebook 所製造的手機上。」雖然 Facebook 在行動端的應用程式絕對是新機必載,但顯然不是全面捕獲流失的桌面端用戶及年輕用戶,除了達到飽和點外,YouTube、Instagram、Pinterest、Path、Snapchat 等年輕時尚的社群軟體是一大因素,更有趣的選項、更新鮮的體驗一直以來都是飛蛾撲火的「火光」,吸引著使用者。

Facebook 不得不承認在行動裝置的市場上起跑過慢,沒能及時確定行動戰略,並一直沒有找到主要的道路。

但 Mark Zuckerberg 非常有認清競爭對手的眼光,因為 Facebook 開始了併購之路,其中最能使 Facebook 版圖再擴張的非 Instagram 和 WhatsApp 莫屬。

Facebook 於 2012 年 4 月完成收購照片社交軟體 Instagram,當時開出的收購金額讓世界看到了 Facebook 的魄力 ─ 兩倍於市值的 10 億美元,其中 3 億付現,毫無懸念的打敗 Twitter 開出的 5 億收購價。緊接著在今年 (2014) 年初,Facebook 鎖定流通於各平台、擁有 4.5 億活躍用戶的 WhatsApp,再度以天價 190 億美金完成收購。

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圖 2. Facebook 看似希望將生活社交功能都集中在一個品牌或者平台下,
如果能達成,其價值將不可估量。

當時各方預測 Facebook 企圖藉由收購行動為其在行動領域上的未來發展鋪上紅毯,尤其以將 WhatsApp 收編旗下視為對行動通訊市場的進攻,同時也宣告放棄自身不溫不火的通訊軟體 Messenger。縱使 WhatsApp 聯合創始人 Brain 聲明「這兩款應用有著根本上的不同,Messenger 是建基於 Facebook 社交圈的延伸,而 WhatsApp 是綁定手機號碼,在當初與 Mark Zuckerberg 談判時便已確立未來兩個應用將獨立但平等的發展。」但不論發展現況,由進入門檻及整體定位上,都尚未看出做為一個通訊工具 Messenger 更為優勢的地方:

  1. 進入門檻:綁定用戶電話的 WhatsApp 可自動搜尋使用者手機聯絡人的電話號碼,並加入 WhatsApp 通訊清單,換句話說,只要你會使用電話簿新增聯絡人功能,就沒有使用門檻;FB Messenger 則必須加入對方好友後才能聯絡,程序複雜且受限於其他外來因素。
  2. 應用定位:在工作與事業的需求上,使用者可能有通訊的需求,但卻沒有意願將足以代表個人生活履歷的 Facebook 公開,因此綁定電話號碼的 WhatsApp 方便快速,反觀 FB Messenger 就有牽涉個人隱私與好友的疑慮。

但在宣布收購到完成收購的 8 個月裡,Facebook 已經用行動宣告了世界,Messenger 將不會被棄用,取而代之的是全球用戶將被強制下載這個應用。

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圖 3. WhatsApp 被收購後 vs. Messenger 被強制下載後的用戶狀況。

Facebook 從四月開始「要求」歐洲用戶使用 Messenger,並聲稱這個舉動在歐洲意外發現了「正向反應」,所以決定推行至全球。Facebook 宣稱從主應用獨立出來的 Messenger 將為每個月 2 億的活躍用戶提供更好的用戶體驗,包括乾淨簡潔的使用介面,同步手機通訊錄,訊息回覆速度提升 20%,更順暢的傳送照片、群組訊息、表情圖案,直接發送語音訊息或撥打網路電話…等,雖然經歷使用者反彈,但在一輪「推廣」過後,Messenger 月活躍使用者已達到 5 億,有了 150% 的跨越性提升。但套句 Mark Zuckerberg 的話「Facebook 希望打造最好的通訊軟體,讓世界變得更加開放和互聯」,那為什麼 Facebook 不全力發展鉅額收購的 WhatsApp 呢?橫跨低中高手機用戶市場的 WhatsApp 不就是最好的通訊軟體嗎?

顯然 Facebook 不這麼認為,一直堅持 Messenger 和 WhatsApp 功能並無太多重疊,反而 WhatsApp 的加入可以使 Messenger 的服務觸及「任何一個人群」,換句話說,Facebook 將 WhatsApp 視為彌補其在全球行動 IM 市場內滲透率不足的解藥,當然還有其在逐漸流失的年輕用戶群裡相對弱勢的地位。而在此觀念下,Zuckerberg 仍然會主力執行他曾經說過的話,「Facebook 會不吝時間、不吝巨額投資,力爭在 Messenger 業務上創造更多收入、實現盈利」。

所以今年六月,Facebook 成功向 PayPal 進行挖角,而這個吸引整個矽谷關注的主角人物是 PayPal CEO David Marcus;從一個管理 1.5 萬人的職位上離開,來到加州的門洛帕克參加不到 100 人的 Messenger 小組會議,也為 Messenger 的發展留下了呼之欲出的伏筆。

現在 Messenger 的月活躍使用者已達到 5 億,而該如何從產品賺錢,就是 Marcus 到任後要著手處理的第一個問題。Facebook 顯然沒有把眼光放在貼圖收費、廣告收益等商業模式,而是把腦筋動在「行動通訊 + 支付」上面。除了選擇行動支付領域的佼佼者做為產品負責人外,另一項強而有力的證據是來自一位史丹佛大學電腦科學系的學生 Andrew Aude,在使用開發者工具 Cycript 探索 Messenger 時,無意間發現這個 App 的「支付」選項中,可以讓使用者在對話框中直接寄送現金,就像傳送照片般容易,款項可由使用者事先存在 Facebook 的信用卡或新增任何一張簽帳卡支付,當然交易會加上密碼確保安全。

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圖 4. 意外發現的行動支付畫面挑出了 Messenger 的下一步,
新興的行動支付市場將如何發展我們拭目以待。

雖然 Facebook 尚未正式宣布相關功能,但如果 P2P 支付真的付諸實現,那麼未來朋友間、家人間、甚至團體間的金錢支付模式可能都將因此改變,更簡便的方式吸引更多的使用者將支付資訊存入 Facebook,可為 Facebook 帶來更多企業廣告收益,及相關商業模式崛起;另外,根據世界銀行與聯合國國際農業發展基金共同發表的研究報告指出,去年亞太地區近 6,000 萬名外勞匯回國的金額將近 2,600 億美金,若將來踏足行動支付成為現實,Facebook 便可節省跨國手續費,削弱傳統的匯款角色,並從中賺取低額但龐大的利潤。

新加坡公司 Fastacash 在去年便已看到這個新興領域了,提供用戶從 WhatsApp、Twitter、跟 Facebook 將錢從英國轉帳到肯亞的服務,藉由收取用戶僅 1% 的手續費而廣受歡迎。

而地處東南亞的台灣,也應該正視外勞行動支付這個新興市場的潛力。


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