LinkedIn 創辦人:想創業,你該具備哪些「超能力」?

一個優秀的創辦人應該具備怎樣的特質和技能呢?你該如何思考自己是否準備好了,或者自己要為成為一個優秀的創辦人做怎樣的準備呢?
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本文是 Y Combinator 創業課第 13 課的筆記。

一個優秀的創辦人應該具備怎樣的特質和技能呢?你該如何思考自己是否準備好了,或者自己要為成為一個優秀的創辦人做怎樣的準備呢?

YC 創業課第十三課請來了 Reid Hoffman 主講,他是商務社交網站 LinkedIn 共同創辦人兼 CEO, 也曾是線上支付平台 PayPal 的創辦核心成員兼高級副總裁,創業功成名就後成為實力雄厚的創投公司 Greylock 合夥人,出任 Mozilla, Zynga 等知名網路公司董事。作為一位非常成功的創業狂人,素有矽谷“人脈王”之稱的 Reid 也活躍於矽谷天使投資圈,曾幫助並投資過 60 多家創業公司,包括但不限於 Facebook, Aviary。

在大多數人的印像中,創辦人似乎都像超人一樣精通一切技能,能夠輕鬆駕馭產品定位,產品設計與建設,商業戰略部署,管理運營,和融資等。甚至有人認為比爾蓋茨比愛因斯坦還聰明,雖然比爾蓋茨本人可能都不敢苟同。事實上沒有人是真正全能型的,創辦人只是能夠處理解決各種不同的麻煩事而已。

Reid 提出了幾點優秀創辦人需要具備的技能和條件:

(一)創辦團隊

組成:相對於單個創辦人,兩到三個創辦人最佳。

不同於超人般單個創辦人的傳說,正常情況下,兩到三個創辦人是創業公司的最佳選擇。以一個投資人的視角出發,Reid 指出了因為創辦人需要具備許許多的技能,但是人無完人,每個人都有不足的地方。所以擁有兩到三個創辦人可以保證大家可以互相彌補各自的不足,並且在解決不同的問題時可以提供多樣化的方案。

共同創辦人的選擇: 真心願意有共同創辦人並給予絕對的信任。

Reid 建議當創辦人在尋找創辦團隊時,一定要真心擁有很強的意願去招納共同創辦人並且給予他們絕對的信任。因為在創業公司裡經常會有共同創辦人在一起工作不到一年的時間就分崩離析,而這對於創業公司常常是致命的。

(二)地點

Reid 提出了,評判一個創辦人優不優秀要看他(她)會不會挑選公司的位置。一個優秀的創辦人需要尋找擁有對於公司所涉及的商業模式最有價值的關係網絡的地點,他們能意識到他們不是超人,也不可能在任何地方都可以經營好公司。

Reid 強調矽谷並不適合所有創業專案,並且他列舉了兩個例子來證明這一點:

首先是 Groupon。即使 Groupon 是一家軟體公司,但它就不可能在矽谷起家。很明顯矽谷擁有很多優質的關係網絡,並且都會使用基於網路技術的行動終端產品。但是早期的 Groupon 需要數量巨大的銷售團隊,而這種模式在矽谷不僅會無人問津,招納不到人才,而且會受到各種質疑。所以 Groupon 選擇了在芝加哥起家,在那裡它的運營模式可以得到很好的支持。這個案例證明軟體公司在矽谷以外的地方也可以很成功。

再比如,如果要開一家新的時尚公司,去矽谷也不會是一個好主意。開這家時尚公司或許是個好主意,但是你還是需要能夠給你的商業模式提供支持的網絡資源,這種情況矽谷就不會是最理想的辦公地點了。

Reid 運用了一個比喻來形容創業,創業就像是從山崖上跳下的同時在組裝一架飛機, 基本上是默認瀕死模式。所以你要用盡一切可行的辦法來獲得勝利。這就是為什麼 Reid 認為優秀的創辦人無論如何都會搬到擁有相應關係網絡與資源的地方,盡最大的努力提升公司的存活率。

(三) 逆向思維

要有逆向思維很簡單,但要有正確的逆向思維是有難度的。Reid 談到逆向思維是相對於受眾群體來說的,要想擁有正確的逆向思維,創辦人必需找一個絕對聰明並且是相關領域的專家探討創業想法。如果連專家都認為這個想法有嚴重的挑戰,那麼這個想法才足夠逆向。同時創辦人又要積極地思考有什麼樣的信息是其他專家所不知道,但創辦人知道的。這是決定這個逆向思維的想法是不是正確的關鍵。

Reid 舉了他自己在 LinkedIn 的例子。在 LinkedIn 早期的時候,Reid 會有意找到所有願意和他探討的聰明人談論他的想法,並且三分之二的這群聰明人都認為 Reid 傻了。而他們會有這種看法的原因是因為 Reid 說這是一個社群網站的產品,只有當很多人參與到裡面來才會有價值,並且這個數量是 50 萬人到 1 百萬人,聽起來更像是天方夜譚。但是這些評論者不知道的是 Reid 想到了一系列的方法可以讓許多人認可 LinkedIn 的願景,並成為它的早期使用者,從而可以讓 LinkedIn 逐漸擴張它的使用者群,直至達到可以產生真正價值的數量。

所以當創業者想要有逆向思維的主意,他(她)必需要知道那些聰明人為什麼會不同意這個創業點子的可行性。如果創業者知道更多別的聰明人所不知道的東西,那麼這個主意

便是真正的逆向思維。

最後,Reid 提出有很多方式可以成就逆向思維。比如一個被人們認為是很小的點子實際上是一個很大的點子。又比如人們會認為大多數多客戶導向的創業公司只有高速增長才能成功。但是 LinkedIn 就是一個從沒有高速成長階段,而是保持著複合增長規律的經典反例。

(四)集權,分權

對於某些事情,創辦人是應該自己做呢?還是應該招人來做呢?

Reid 認為創辦人應該兩者兼顧,在集權的模式下擁有分權制度,並且在不同的情況和時間下分別給予其中一樣 100% 的精力。在這種情況下,評判一個優秀的創辦人就在於他(她)是否能夠駕馭類似的互相矛盾的情況。

(五)執著且變通

創業者有著相斥於常人的願景,並且在面對逆境的時候要堅定自己的立場。但是同時,創業者又要能過通過數據和客戶的反饋適當調整自己想法,也就是要變通。Reid 認為優秀的創業者要能夠辨別在什麼情況下需要執著堅定,什麼情況下需要靈活變通。

執著

有些時候即使是在逆境中創業者的信心也可以增加,但當信心在降低的時候也不意味著就必須跳出。Reid 舉了幾個例子說明在逆境中,即使信心受挫也有辦法解決。PayPal, LinkedIn, 和 Airbnb 都曾經歷過一蹶不振的時期。在 2000 年的 8 月份,PayPal 融到了一千兩百萬美金,但是呈指數增長的支出,和持續性的零收益不斷地打擊著團隊的信心。然而團隊決定快刀斬亂馬,立刻想出了執行方案去解決這個問題。

變通

Reid 認為一個優秀的創辦人必須有堅定的信念,但同時能夠聰明地去傾聽別人的批評,負面評價等。一個優秀的創辦人需要同時擁有自信和耐心,要能夠足夠靈活地去處理公司內部和公司以外的事情。創辦人有時候可能需要花 90% 的精力去處理某些事情,根據問題的近況,在其它時候可能需要花 80% 的精力。

在靈活變通方面,一個好的創辦人還需要能夠根

據數據的不斷積累和變化改變調整自己的願景。Reid 談到在早期的 PayPal,他們設計了一套 T 血衫印有“新的全球通用貨幣”的字樣。雖然本質上他們是在創造一個全球通用的商務支付電子網絡,在早期的時候他們想過要建立一套銀行模型,也想過建立一個債務模型,但是隨著數據的積累,他們逐漸將他們的願景調整為大眾化的商務模型以適應市場的需求。

(六)冒險精神

一般情況下,創辦人會比其他人更敢於承擔風險,因為那些巨大的機會,那些連聰明人都不會贊同的逆向思維的機會通常伴隨著巨大的風險。另一方面,創辦人還需要掌握如何聰明地選擇風險,如何聚焦風險,從而大大提高成功率。當然除了提高成功率,Reid 提出創辦人還可以通過思考自己的投資理論是會提高還是降低信心,從而控制並降低風險。

(七)長期和短期願景

一個優秀的創辦人需要能在抱有長期願景的同時也可以專注執行完成短期目標。如果你徹底失去了長期方向那麼你將不會得到好結果。但是如果你不能解決你眼前的問題你也將會失敗。優秀的創辦人需要在完善產品的同時時刻銘記長遠的戰略方向,並協調好產品的渠道分佈,這比做產品還基礎。

總的來說,Reid 指出要想成一名優秀的創辦人需要具備某些「超能力」。通俗一點,創辦人要是個優秀的產品人,要有良好的領導才能,能夠疏通關係資源,說服別人,擁有堅定的信念,並認識到自己是否走在正確的方向。實際上,優秀的創辦人可以是多樣化的,可以是來自不同的背景,他們通常在不同的領域會有超凡的天分。比如馬雲在做電商之前就

僅僅是個英語老師而已。撇開以上講的所有特質和技能,Reid 最後強調,沒有一套固定的技能是一名優秀的創辦人一開始就需要具備的,擁有超凡的學習和適應能力才是優秀創辦人從根本上需要擁有的。


開發者享受 CI/CD 價值!運用 Amazon EKS 整合 GitLab 創建自動化部署

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?
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所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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