六大特質看出軟體工程師好壞

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本文譯自 〈Good Software Engineer / Bad Software Engineer〉,作者為 Color Genomics 軟體工程師 Katsuya Noguchi。

優秀(good)的工程師,與糟糕(bad)的工程師,到底有什麼差別?身為一名軟體工程師,這是一個我們經常必須捫心自問、並與其他人相互詰問的問題,以建立出色的團隊,並且自我成長。Ben Horowitz 撰寫的 〈優秀的產品經理/糟糕的產品經理〉 啟發了我,寫出軟體工程師的版本。以下是優秀工程師的特徵,不分順序。

寫出好的程式

優秀的工程師遵循風格指南(style guide),優秀的工程師能為程式碼恰如其分的命名,優秀的工程師能夠精確的描述程式,而不帶有強烈的個人意見,優秀的工程師寫出的程式儘可能的簡潔,優秀的工程師應該盡量把程式抽象化以防止功能彼此干擾,優秀的工程師在程式庫逐漸豐富的過程中,能夠時常修改程式內部結構(refactor),優秀的工程師能將商業邏輯與程式邏輯區隔清楚。

糟糕的工程師只在乎程式最終是不是有得出自己預期的結果,如果他們看到結果了,就代表工作結束了。

動作快,品質佳

優秀的工程師懂得在品質與時間壓力之間做出取捨,他們掌握技術負債的狀況,而且可以盡快「償還」負債,避免一發不可收拾。優秀的工程師要求自己在有限時間內寫出品質最好的程式,不斷追求進步,追求卓越。時間緊迫,從來不該成為寫出破爛程式的藉口。

糟糕的工程師抱著「趕快把事情搞定」,交差了事的心態,產出亂七八糟的程式,聲稱自己為大家節省了時間。殊不知他們寫出的程式會成為團隊的負擔,終究得要有人出面替他收拾殘局。

追根究底的精神

優秀的工程師從不盲目而行,他們質疑每個問題,以判斷手上的專案出現的到底是真正的麻煩,抑或只是表面的症狀。

他們懂得找出問題的根源,以揪出導致「表面症狀」的深層原因。他們一方面理解細節,一方面也能綜觀大局,確認自己正在著手解決的是真正的問題。

糟糕的工程師則是一個口令一個動作,從不對他們被要求解決的問題發出疑問。盲目地執行無法產生價值,這種行為儘管在短時間內可以見到效果,卻可能不利長期發展。

用個例子來說明優秀的工程師與糟糕的工程師,究竟有什麼差別:產品經理發現公司網站某個網頁載入的速度非常緩慢,於是要求工程師解決問題。糟糕的工程師二話不說,執行這項任務,但是優秀的工程師則嘗試理解數據,判別導致網頁變慢的根本原因,並且發現 90% 的載入時間都耗在其中一個資料庫查詢指令上了,而那是因為少了一個資料庫索引。不急著隨便植入解決方案,優秀的工程師追本溯源,而不只著眼於表面的問題。治標不治本,可能拖延或掩蓋真正的問題,導致「後續治療」更加艱難。

優秀的工程師懂得把巨大的任務拆解成一個個微小的問題。小小的問題更容易思考、理解、編寫程式、維持、重複利用。優秀的工程師辨別模式,並且歸納該種模式。糟糕的工程師只會蠻幹。

做出合宜的抉擇

優秀的工程師知道,沒有什麼完美的設計、服務或工具能夠全面適用於各種狀況。優秀的工程師知道可用的選擇,知道自己手上的籌碼,做出適宜的權衡。

糟糕的工程師漫不經心,一味使用時下熱門的設計、服務或工具,糟糕的工程師不會考慮其他可能的選項。

善於團隊合作

優秀的工程師也是優秀的團隊成員。他們寫的程式不只可與機器溝通,更要緊的是跟其他工程師溝通。他們知道,程式的「一生」多數時間都是被其他人讀取,這些人常常需要修改程式,或在其基礎上創造新的事物。他們編寫測試套件,除了用來驗證自己的程式,也是用來向他人說明,程式應該如何表現,優秀的工程師會讓後人不必花太多力氣就能進行修改。

糟糕的工程師不在乎程式的可維護性與可讀性,他們的工作在寫完程式的那一刻就結束了,只有在被強迫的狀況下,他們才會編寫測試套件。

優秀的工程師充分利用程式審查,學習程式庫其它部分,分享他們的風格,控制整體程式庫的品質,他們既了解也相信程式審查是向他人學習最快的方式,而且可以改善工程團隊的輸出品質。

優秀的工程師發表意見時,目的不在顯示自己的聰明才智,而是誠摯的希望與團隊一同成長。他們思量整體的設計、設想極端情況(edge case)、改進形式,考慮各種可能更進一步加強資料庫品質。他們提出意見時,通常是以「為什麼(why)」(為什麼你會想這樣寫?)起頭,而不是「什麼(what)(這是什麼東西?)」。

洞察力(perspective)

優秀的工程師有長遠的洞察力,支撐他們從容度過軟體開發的高潮與低潮。工程師必然會經歷許多洩氣的時刻,比方說,當他們臨時收到伺服器掛了的問題、或者被要求處理高技術負債的程式庫、或者逼近死線。就算身處這些惡劣情況,優秀的工程師依然抱持積極正面的態度,高度的自我激勵,以及運動員般的專注與自律。

糟糕的工程師隨便都能失去動力,而他們的動機也不是發自內心。糟糕的工程師把壓力發洩在其他人身上,只要事情一不如意,他們馬上就陷入沮喪,不願自己先努力試著解決,而是直接求助別人,卻叨擾了同事。

您認為優秀的工程師還需具備哪些特質呢?歡迎與我們分享。

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