矽谷的秘密工會

為什麼當你找到了一位厲害的工程師,其他的同夥就像肉粽串似的跟著出現,他們似乎彼此都認識?問題的原因在於矽谷的頂尖工程師們,不論他們有沒有意識到,其實他們都是矽谷某個秘密工會的一員。
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本文編譯自 〈The Secret Guild of Silicon Valley〉,譯者老鄭,遍歷網路、行動裝置應用以及硬體領域,喜歡思考科技在生活間的角色以及各種可能性。目前在竹科工作,希望有日能開發出每個人都喜歡的科技應用。

幾星期之前,我和我朋友在舊金山一起喝著啤酒,其中一位朋友開玩笑的跟我說:「你僱用太多文青 1 了,這樣公司規模永遠沒辦法變大,試著找些懂 C++ 的胖子吧。」

這句話挺有趣,也讓我思考起來,到底誰是「懂 C++ 的胖子」,或是其他人說的「幫 Google 維護 Server,有落腮鬍的那堆人」。又為什麼當你找到了一位,其他的同夥就像肉粽串似的跟著出現了,他們似乎彼此都認識?

問題的原因在於矽谷的頂尖工程師們,不論他們有沒有意識到,其實他們都是矽谷某個秘密工會的一員。這是一個工匠的組織,成員通常有幾種共同點:

  • 他們的工藝是創造軟體。
  • 他們通常會選擇 C、C++、Java 來當作工具——不是 Javascript 或是 PHP。
  • 他們會穿帶有諷刺性的 T 恤,這是他們的品味。
  • 他們不是住在大廈裡的那種文青,甚至不住在城裡。他們通常住在灣區某個靠近通勤車站的地方。
  • 他們會約在星期四晚上一起玩桌遊。
  • 他們內斂、理性,有點像星艦奇航裡的史巴克。

他們並不熱衷於發推特、部落格或是在研討會上發表演說。他們比較在乎建構以及分享傳遞程式碼。他們通常使用網路聊天室,會提交 Apache 專案裡的錯誤修正,有時間時他們會替 Github 上的專案做備份。

他們是軟體界的遊牧民族,在矽谷過去 40 年間由上而下傳承過來,且他們默默的、一步步穩健建構了世上最成功的公司的基礎架構。當他們離開這些公司時——如 Netscape、Sun、Yahoo——這些公司也就跟著漸漸凋零死亡。

如果你想要創立一間科技公司的話,你會需要這些人,但是你沒有辦法從傳統的僱用方式來找到他們。他們早就接過各公司招募部門例行性冷冰冰的電話、冷冰冰的 email、冷冰冰的 LinkedIn 訊息,而他們的回應也同樣是冷冰冰的。

真正屬於這個工會的成員可能會因為一個即時訊息而離開一個 Facebook、Google 的新工作,或是那些同是他們成員正在辛苦建立的新創公司。表面上成功的公司如果不能夠吸引這個秘密工會的工程師的話,他們將會在技術的效能以及穩定性上遭遇困難——就如同早期 LinkedIn 與最近 Twitter 遇到的困難一樣。

企業主或是高階管理者很難成為這個秘密工會的一員,因為要加入這個秘密工會通常需要一段學徒的養成,很少人有這個天份以及耐心去完成。但是要得到這個秘密工會的認可是可能的,要使這些成員們相信你的公司是一個讓他們能夠每日精進,積沙成塔地發展他們的工藝的殿堂。

這種公司通常是以工程導向的文化開始,每個技術上的決策都是依據技術本身的優點而不是個人的喜好。工程導向的文化也代表允許這些工匠們自己設計新工具來解決問題,而不是用效能低落的老舊方案。這也是 Google 以及 Facebook 這兩間名符其實矽谷的工藝殿堂能向工程師們驕傲展示的核心價值。

最後,這秘密工會與公司的無形契約就是他們的付出絕對不會付諸流水。對於這個工會而言最有吸引力的點就是承諾開發出來的產品將會傳遞到幾百、幾千或甚至幾百萬使用者身上,並為他們產生價值。這是一個讓人心動的交換條件,對於一些努力在建立工程界名聲的公司——如 foursquare——也是負擔得起的。

矽谷的這個秘密工會勢力廣大卻難以參透,而他們成員之間的相互影響早已決定了好幾間矽谷巨人的起落。對於新創公司而言,如果能夠找出並僱用這些幕後的無名英雄,將會成為明日的成功教材。


  1. 譯文裡的文青是我主觀的從英文裡的 hipster 翻譯過來,hispter 翻譯成文青並不算確切,但是也算是能反映出原作者的意思。原作者在文章最後也提出了解釋,用 hispter 只是為了凸顯出屬於秘密工會這些工程師的特質,希望讀者也能了解到這意義,翻譯成文青本身亦無任何貶低意味。

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佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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Photo Credit:Viva TV
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS X 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

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Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS X 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS X 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

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Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。