沒有技術背景,也能勝任產品經理

這禮拜早些日子,一個抱有雄心壯志的產品經理找我諮詢,他想知道作為一個「非出身於技術背景的產品經理」,他是否有成功的機會。
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本文編譯自《Ode to a Non-Technical Product Manager》。

六月份許多學生都陸陸續續畢業,也是求職潮的高峰。若您也正在求職,想必會在人力銀行看到許多心動的職缺,但是否經常看到企業開出的條件,認為自己無法勝任呢?事實上很多工作職務都沒有科系的限制,產品經理即為一例。

本文作者 Hunter Walk 指出,某些產品經理的迷思是一定要有科技/工程背景出身,但這不是必要的條件。 Hunter Walk 現為 Homebrew 創投的共同創辦人,過去曾經在 YouTube、Google、Second Life 擔任產品主管。

正文

這禮拜早些日子,一個抱有雄心壯志的產品經理找我諮詢,他想知道作為一個「非出身於技術背景的產品經理」,他是否有成功的機會。他是一個大四學生, 懂 CSS、HTML 與初階 PHP,我認為這些技能早已讓他擠進全球 1% 。他真正的意思是「在沒有受過工程師的訓練,或者學習重要的程式語言之前,我夠資格擔任產品經理嗎?」我的回答是:可以。作為一個「非出身技術背景的產品經理」,我擁有我自己的個人偏見,但讓我們來檢驗「主修電腦科學才是稱職的產品經理」的論述。

首先,什麼是 產品管理 呢?一個擁有三份工作的職務。

  • 專案經理(Project Manager):確保火車準時到站,團隊運作良好。
  • 產品經理(Product Manager):幫助一個團隊製造世界級的產品,讓使用者開心,並支援一個永續的商業模式。
  • 執行長(CEO):不論資歷甚淺,產品經理必須像執行長一般思考,您必須為產品、專案負起責任。不論是行銷效益不彰,產品經理要負部分責任;業務團隊弄錯目標,產品經理要為這個負責,因為他需要早點發現這個問題。

最頂尖的產品經理擁有廣泛的技術組合,讓他們得以管理、完成這三項工作。您在這三項工作分配的時間會根據組織、團隊、專案的本質,以及您的資深程度有所不同,然而即使是剛畢業的新鮮人都需要像執行長一般思考,資深老鳥也應該為團隊的爛攤子收尾。

在產品經理的技能組合中,科技/資訊的精通程度只是一個加分的東西,而非必要。那什麼是毋庸置疑一定要的特質呢?答案就是:對科技/技術的好奇心。若您對科技不感興趣,也不喜歡在處理小型專案時自己跳下去做,或排斥在程式學校 Codecademy/Treehouse 自學程式,以及不喜歡詢問同仁專業問題的話,我會很好奇為什麼您想當產品經理。擁有把自己的點子做成原型(prototype)的能力是好上加好的一件事,但要在強調一次,我見過許多優秀的產品經理不需要這個技能,也能做得很成功。為什麼?因為產品經理最終的工作是實現「快樂的工作團隊」以及「快樂的使用者」兩個目標。

那麼,產品經理的超能力是?

最終,不是您的老闆幫助您成功,而是取決於你的團隊。產品經理扮演的角色是監督工程師與設計師完成工作。產品經理能夠發揮影響的超能力在於──作為產品經理的您,可以怎麼幫助他們呢?若您是一位沒有技術背景、年輕的產品經理,很重要地便是發展幾項超能力,讓工作順利完成。例如,也許您非常精通產品開發的方法,所以您可以領導團隊的工作進程遵循 agile sprint、瀑布模型(waterfall model)(編按:以上皆是專案管理流程的方式);您可能是一個網路分析大師,能夠處理登入的資料;又或者您是一位流量駭客,著眼於測量與病毒式傳播數據的調整。運用最合適的技巧,讓工作順利且更棒地完成。

重點在此,您需要為團隊、專案帶來益處,而這種價值創造比是否是科技背景出身更重要。

要求技術背景的產品經理的企業(例如 Google),背後的邏輯主要有二:(a)要發明未來的產品,需要瞭解背後的組成成分。(b)在一間資訊工程主導的公司,與工程師密切合作的情況下,您需要瞭解一些基本知識與程式語言。這些論點大方向是正確的,但我會更強調的是:產品經理需要清楚自己的「超能力」是什麼,也就是說您的那些能力如何能幫助專案/團隊。

此外,假定經過科技/資訊背景訓練就等同於能夠看見未來的趨勢,是很愚蠢的。而且如果只有產品經理能洞察未來,那麼您的團隊和公司有更大的問題。

總結,如果您是一位沒有科技/資訊背景的產品經理:

  1. 對科技要好奇 ──拋開寫程式的事,但瞭解事情如何運作,甚至可以做出原型更好。
  2. 發展特別的超能力(專業)──不要總是仰賴自己作為一個聰明的通才來管理產品/專案。
  3. 聚焦在讓您的團隊更好 ──您的成功與團隊的成功息息相關,您需要知道什麼技能來幫助團隊成功呢?

延伸閱讀:
1.  如何成為出色的產品經理
2.  寫給產品經理與工程師:如何與設計師一起工作
3.  寫給設計師:如何與產品經理一起工作

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