iBeacon 走過這一年,十三個不可不知的應用領域

NFC 等近場通訊技術發展了很多年,以 Google 為首的不少科技巨頭也予以了支援,但蘋果卻遲遲不肯宣佈在自家的產品中支援這些技術,一副「我就是不支援,不服你來咬我呀」的架勢。直到去年 6 月 WWDC 上,蘋果公佈了 iBeacon 技術,外界才恍然大悟,原來蘋果是要另立山頭。
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NFC 等近場通訊技術發展了很多年,以 Google 為首的不少科技巨頭也予以了支援,但蘋果卻遲遲不肯宣佈在自家的產品中支援這些技術,一副「我就是不支援,不服你來咬我呀」的架勢。直到去年 6 月 WWDC 上,蘋果公佈了 iBeacon 技術,外界才恍然大悟,原來蘋果是要另立山頭。

「我就是不開放,我就是不相容,你打我呀」這是蘋果從 PC 時代就延續下來的高冷風格,從不以主流標準來決定或者限定自身發展的道路,是蘋果一貫的選擇。但如果在 iBeacon 和 NFC 的選擇問題單純理解成「其他廠家支援的蘋果就堅決不支援」,就有些「好傻好天真」了。

雖然今年的 WWDC 上蘋果並沒有公佈更多 iBeacon 技術與細節,但我認為這並不會影響到 iBeacon 未來的發展。從 2013WWDC 到現在,一年過去了,iBeacon 到底發展如何呢?今天我們就來系統的梳理下這一年 iBeacon 的進展。

(一)蘋果

iBeacon 是由蘋果提出的,蘋果對 iBeacon 的推廣自然是不遺餘力。

2013 年年底,蘋果日前在美國地區的多家 Apple Store 部署了 iBeacon 系統,旨在提升消費者的購物體驗。

2014 年 2 月,蘋果悄悄發布了 iBeacon 授權使用規範,開始認證配置藍牙 LE 標準的裝置。根據蘋果 MFI 計劃,只要裝置生產商符合特定標準,就可以要求蘋果授權它們在其裝置上使用 iBeacon 商標。

2014 年 3 月,蘋果推出 iOS7.1 系統,對 iBeacon 進行了改善,即使使用者關閉了相關應用或者重啟了手機,手機將自動搜尋 beacon。這也意味著,開發商不再需要找到好的辦法來推動使用者將應用保持在背景模式。

(二)晶片廠商

博通、Nordic 、德州儀器 TI 等晶片廠商均已發布支援 iBeacon 的藍牙晶片。

2014 年 4 月,德州儀器 TI 宣布自己旗下的藍牙系列產品將支援蘋果的 iBeacon 定位技術,包括一些用於內嵌式裝置、汽車行業的晶片。

2014 年 4 月,Nordic 推出了 nRF51822 藍牙訊號台套件,使用蘋果的 iBeacon™ 標準,允許開發人員開發自己的訊號台 app。

2014 年 5 月,博通發布新一代藍牙 Smart 晶片,支援蘋果 iBeacon 和無線充電。

事實上,現在的大部分晶片都允許使用者二次開發,因此即使沒有直接支援 iBeacon,這些晶片也可以進行二次開發。

(三)BLE 藍牙裝置

BLE ( 低功耗藍牙技術)已經是智慧型手機的標準配備,無論是 iOS、Android,還是 Windows、黑莓。傳統藍牙需要配對和耗電大已經是過去時,如今最小的電池也能支援 BLE 裝置使用數周到數月。無縫的網路連結更是大力推動了 BLE 的應用。

iBeacon 是建立在 BLE 基礎上的。蘋果從 iPhone4、Google 從 Android4.2 開始都已經支援 BLE。2013 年,僅蘋果手機的出貨量就達到 1.55 億部。未來,支援 BLE 的藍牙裝置數量還會進一步提升。

(四)iBeacon 基地台

佈局 iBeacon 的話,需要零售商單獨購買 iBeacon 基地台或者使用蘋果的裝置作為基地台,因此經濟實用的基地台會促進技術的普及。

目前,Estimote 開發了一套 iBeacon 方案,3 個 iBeacon 裝置只需要 99 美元,可覆蓋 300 平米的區域。Estimote 的周出貨量已經過千,該公司去年也獲得了 310 萬美金的融資。

除了

類似的基地台,Philips 和 GE 還開發出了支援 iBeacon 的照明系統作為基地台,很適合佈局在超市、商城。

Philips 研發的照明裝置,包括一個可以發送地理位置和產品訊息到智慧型手機的燈泡。通過下載一個應用,商戶可以知道他們在商店的具體位置,而顧客也可以找到所需要的產品,燈泡還會為他們提供正確的方向。

GE 剛剛發布的新 LED 照明系統可以發揮完整的 iBeacons 功能,可以幫助商家給使用者推送優惠券、促銷、產品資訊和商店地圖。沃爾瑪已決定部署通用的最新照明系統。

(五)iBeacon 方案商

事實上,國內外都有不少公司將目光投向了 iBeacon 的解決方案。其中比較不錯的有舊金山創業團隊 Swarm Mobile。

Swarm Mobile 發布了一個基於 iBeacon 技術的裝置及解決方案,可以推送及收集使用者進店數據及軌跡,比較適合那些小零售商群體。在店內佈置這個裝置,就可以用 IOS 的終端可視化使用者逛店軌跡,不僅如此,Swarm mobile 還結合分析數據來幫助客戶決策如何優化店內配置及專注資源。

這套裝置定價為 79.99 美金,如果客戶願意額外費用,還能得到更詳細的數據分析服務。比如,每月支付 39.99 美金,就可以獲得更詳細的統計數據,如交易數據,轉化率等,每月支付 79.99 美金,就可以持精確追蹤使用者,了解使用者在店內哪個地方甚至是在這個地方待了多長時間等資訊。

現在做的比較好的其他方案商,還有 inmarket 和 LoyalBlocks。inMarket 推出了多平台的店內行銷

方案,旗下主要有兩款 app,一個是叫 List Ease 的購物清單 app,另一個是叫 CheckPoints 的互動行銷類 app。消費者可以在 CheckPoints 中透過和品牌的互動行銷任務贏得購物積分和優惠,比如到超市內尋找特定快速消費品、觀看品牌行銷影片等。inMarket 主要負責了美國 Safeway、Giant Eagle 兩百家超市內的 iBeacon 部署。

LoyalBlocks 的方案是針對中小企業的「數位會員卡」平台,用來幫助這些中小企業提升使用者的忠誠度。顧客下載免費的 LoyalBlocks 應用選擇加入他們喜歡的零售店。當他們訪問這些零售店的時候,借助於 iBeacon,該應用無需打開即可自動識別,各種促銷活動會自動推送到使用者的移動裝置上。LoyalBlocks 目前已經獲得了 1200 萬美元融資。

(六)零售業

零售業對於 iBeacon 的熱情毫無疑問是最高的。借助於 iBeacon,零售商可以向使用者推送商品資訊、促銷資訊、優惠券甚至支付資訊。

美國 Giant Eagle、Safeway、Macy's、Wal-Mart ,英國 Tesco(特易購)、Waitrose(維特羅斯)、法國家樂福超市,為了提升他們客戶的購買體驗,均已在其商店內運行 iBeacon 。

其實各家超市對 iBeacon 的使用程度也有所不同。以英國兩家超市為例,Waitrose 的智慧型手機應用使用 iBeacon 來給消費者發送價格促銷,當消費者瀏覽相應的區域的時候,就會發送相關的促銷內容。該技術也可以讓消費者掃描條碼,閱讀評論,增加物品到虛擬購物籃,最後還可以通過移動錢包來進行支付。Tesco 則暫時不會發送推送資訊,暫時只會通過 iBeacon 來提醒顧客他們預訂的東西已經準備好。

之所以會出現積極跟進與觀望截然不同的態度,其實也反應了人們的一個重要擔憂,就是 iBeacon 技術會不會被零售商濫用,最終淪為了無下限無節操行銷工具,引起使用者的反感。事實上,事情可能要比這還嚴重得多。由於 iBeacon 協議是開放的,而且易於偽造,你部署的節點完全可以被其他人惡意使用,甚至是偽造一個跟你的 ID 完全相同的 Beacon,給顧客發送行銷資訊,甚至騙取使用者進行支付。

(七)體育領域

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自 iBeacon 技術推出以來,在體育領域已經有不少 app。體育賽事的組織者對於佈局 iBeacon 還是很有熱情的。借助於 iBeacon 技術,可以給 fans 們提供更好的體驗。設想下,使用者在佈局了 iBeacon 的球場裡,會收到這樣的資訊:你要觀看的利物浦對戰曼聯雙紅會比賽還有 3 分鐘開賽,請抓緊入座;您旁邊的那個座椅昨天 Kobe Bryant 坐過,是否加價 20 美金更換到隔壁座椅;F 區的 3 排 5 號座驚現您的偶像志玲姐姐,請往 10 點鐘方向看;您支援的選手今天在半決賽獲勝,決賽將在明天 3 點開始,是否提前買票。

事實上,目前在體育行業的應用暫時主要就是這些,包括推送消息、發放優惠券、活動推薦、座椅升級、門票支付等。

此前,紐約市全國橄欖球聯盟、美國職業棒球大聯盟為了提升使用者體驗,在不少球場都佈局了 iBeacon 基地台。在歐洲,都柏林 RDS 體育館也部署了 iBeacon。

(八)娛樂行業

iBeacon 在娛樂領域的應用基本與體育領域類似。

今年的翠貝卡電影節也佈局了 iBeacon,它的主要應用場景包括提醒使用者附近會場情況,電影篩選時間和相關提議。使用者安裝了官方 iOS app 並打開藍牙後,在劇院或者會場附近路過時,手機會自動收到提醒,使用者可以選擇觀影時間,購買影票。

今年 4 月舉辦的 Coachella 音樂節也應用了 iBeacon。Golden voice 升級了其官方的 Coachella App,這款 App 內嵌了 iBeacon 技術,可以基於位置向使用者發送精準的資訊,方便使用者更好地了解活動及時間安排等。

荷蘭創業公司 LabWerk 就專門推出了一個針對博物館的 mAPP,以 iBeacon 為基礎的互動設計的平台。例如當參觀者走在博物館的時候,這個應用可以提醒他們去參加一個將要進行的演講或者觀賞正在進行的畫展,甚至顯示一些相關的導航資訊。

其實,在今年 1 月份的 CES 上,主辦方也推出了基於 iBeacon 的尋寶活動。參會者只需下載 CES 官方 app,即可在會場裡的一些特定展台收集徽章標籤,前三名收全所有標籤的參與者將獲得平板電腦、健身帶等。

(九)房地產行業

iBeacon 在房屋中介也是可以使用的。美國一家技術公司把 iBeacon 安裝在要出售的房屋前,當使用者開車至此,不用下車就可以用中介的 APP 獲得此房屋所有相關資訊和照片,不用打印及搜索。據說,效果還是很不錯的,大約有一半左右的使用者打開手機查看了相關資訊。看來「得廣廈千萬間」的夢想不分膚色和國籍呀。

其實上述方案完全可以橫向拓展,拓展至整個房地產領域。尤其是在人們對房屋需求強烈的地區,可以節約大量人力,也可以幫助使用者縮短找房的時間。當 iBeacon 的佈局金錢成本和技術成本很低時,很可能會給房屋中介行業產生不小影響,不知道會不會改變未來房地產行業和房產中介的運作。

(十)銀行業

近日,澳洲的 St.George 銀行已經在雪梨的三家分行開始試用 iBeacon 技術服務。當客戶步入銀行,iBeacon 將立刻感應到他們的到來,並直接發送一條歡迎資訊,並附帶個人化服務資訊。算是把銀行業也領進了 iBeacon 的大門。

其實,iBeacon 技術在銀行的應用場景其實非常多,從顧客進門到顧客離開的每一個環節都基本可以應用到。例如,當客戶經過或進入銀行門口,銀行可以利用 iBeacon 技術自動發送一條銀行歡迎資訊給使用者的手機,內容包括此家銀行所有可提供的服務,比如內部服務地圖,所有理財產品和其顧問介紹。

當老客戶進入銀行,銀行工作人員可以通過 iBeacon 技術立刻知道是哪位客戶到來,並調入此客戶的銀行辦事歷史紀錄,根據此客戶的歷史數據和個人喜好,發送相關產品或服務的互動資訊,甚至可以給老客戶發送一個優惠資訊,提升使用者的忠誠度和滿意度。

當使用者在等待時,銀行可以利用 iBeacon 提供特定的服務,比如介紹下使用者接下來要辦理的業務操作流程,比如銷售下理財產品,甚至可以讓使用者做個問卷提升後續服務。

如果後期 iBeacon 技術在支付方面足夠安全的話,銀行卡完全可以被支援 iBeacon 的手機等行動裝置直接取代了。

(十一)交通領域與汽車行業

其實在交通領域與汽車行業,iBeacon 技術也有應用。

據說,英國維珍大西洋航空公司將 iBeacon 技術整合到倫敦的希思羅機場。維珍採用的是 Estimote 的 iBeacon 基地台,作為訊號傳送器將被部署在商業區和航站樓附近,用來通知使用者可能感興趣的促銷活動和使用者關注的區域的相關資訊。

上面提到的荷蘭創業公司 LabWerk,此前還開發了一款 app,可以幫助司機穿行停車場,提醒他們空置停車位的位置或者引導他們找到他們的汽車。

(十二)教育業

在教育領域,巴西的移動開發公司 Beelieve 就開發了一款 app BeHere,主要用於幫助老師點名查看學生的考勤情況,當學生走進教室的時候,該 app 自動簽到。這個 app 可以讓老師們省去點名的麻煩。現在該產品主要在大學試用,其實未來更應該借助於諸如可穿戴裝置推廣到更需要關注的幼兒園學生和小學生,及時監測兒童是否出勤,防止學生髮生意外,保障兒童安全。

(十三)餐飲業

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餐飲業的應用場景基本與零售業類似。iBeacon 推出時最讓人驚豔的就是,它可以獨立完成一個 O2O 的閉環。其實,在餐飲業也會有很大市場。比如,使用者經過部署了 iBeacon 的餐廳時,會自動收到推送消息,了解店裡的菜品、價格、優惠等資訊,老顧客經過或進入商店時可以自動獲得優惠。

雖然這次 WWDC 上蘋果並沒有像大家預想的那樣,提到更多 iBeacon 相關資訊,很多對 iBeacon 抱有期望的人也略微失望。但我仍然認為未來 iBeacon 技術仍將

會成為主流。

首先,從技術上來說,iBeacon 技術相比於從此的技術確實有優勢。

  1. iBeacon 的理論傳輸距離最遠可以達到 50 米,實際中 10 米以內效果都還不錯。
  2. 當面積超過 10000 平米時,佈局 iBeacon 的價格會低於佈局 NFC。
  3. iBeacon 基於低功耗藍牙技術,基地台可以使用 2-4 年無需更換、充電。

其次,蘋果一呼百應的能力確實不容小覷。上面我們提到的很多應用和進展都是發生在 2013 年三月後,以四五月居多。而在 3 月,蘋果只是動了動手指,更新了 IOS7.1,稍微加大了些對 iBeacon 的支援。未來,如果說蘋果願意把 iBeacon 技術與 Homekit 甚至 Healthkit 打通,那麼真會有廠商、商家能坐視不理嗎?

不過,iBeacon 技術如果要繼續推廣的話,也有一些問題必須解決,其中最主要的就是安全問題和隱私的問題。上面我們已經提到了,由於 iBeacon 協議是開放的,而且易於偽造,你部署的節點完全可以被其他人惡意使用,甚至是偽造一個跟你的 ID 完全相同的 Beacon,支付安全很難保證。這也是為什麼大家普遍不看好 iBeacon 支付的原因之一。

使用 iBeacon 的應用可以蒐集使用者的位置資訊、行為資訊,那麼這些資訊的安全要如何保障,還需要進一步規範。在一些極為注重隱私的國家, 比如德國,iBeacon 目前就基本完全沒有市場。