清掃一個更快樂的家:Homejoy

舊金山新創公司 Homejoy 服務甫上線半年就擴展至美、加約 31 個國家,成長迅速,被媒體喻為家庭清潔服務領域的 Uber。Homejoy 由矽谷創業育成中心 Y Combinator 出品,先後接受 Google Ventures、RedPoint Ventures、First Round Capital、Max Levchin、Andreessen Horowitz 等投資,大有來頭。
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家,是每個人的避風港,每個人都值得擁有一個舒適的家。無論您是住在家裡還是宿舍,住得舒服不可缺的就是:整潔。然而,打理家務對許多人來說是件苦差事,不僅耗費時間體力,還得滿頭大汗弄得髒兮兮。於是,許多人在缺乏時間心力情況下,一天拖一天等待打掃的好時機,家漸漸就變得更難打理,居住品質直線下滑。

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圖片來源:日劇《交響情人夢》野田妹的房間

Adora Cheung 與 Aron Cheung 這對姐弟檔也面臨相同的困境,當他們遍尋不著便利、價格負擔得起的家庭清潔服務時,他們便起心動念創辦了一個這樣的清潔服務──Homejoy

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圖片來源:Homejoy Blog

來自舊金山的 Homejoy 創辦於 2012 年 7 月,畢業於矽谷知名育成中心 Y Combinator。Homejoy 上線半年就拿下美、加共 31 個城市的好成績,許多投資人看準它的潛力,分別在 2013 年 10 月和 12 月完成兩輪融資,A 輪由 Google Ventures 主領,金額未知;B 輪則由 First Round Capital、Google Ventures、Redpoint Ventures 等投資 3800 萬美金(約台幣 11 億 8 千萬)。

時至今日,Homejoy 已迅速擴展至美、加、德、英 4 國,並贏得今年 5 月 21 日頒發的舊金山商業時報科技獎(SFBT Tech Awards)「最佳新創公司」殊榮,可說是成績斐然。

創業源頭

Adora Cheung 與 Aron Cheung 兩個人過去都是程式設計師,兩人一直思索創業點子,經過生活在三年的髒亂公寓後,他們終於再也忍受不了,希望花錢請人解決這團亂。他們有兩個方案,第一個是從綜合廣告平台 Craigslist 上請一個陌生的清潔工,或是請清潔公司 Merry Maids 處理。 不過他們發現,在舊金山灣區要請到一個清潔工需要花費 1 小時 35 到 60 美金(約台幣 1041~1785 元)的代價,對像他們這樣的創業者來說,似乎是負擔不起的價格,而且若從 Craigslist 找清潔工,又不知道是哪個陌生人會到家裡打掃,一切都讓他們提心吊膽。

此外,他們也發現清潔服務從 1960 年代以來一成不變,即使在網路如此發達的時代,人們還是沒有辦法從網路上預定清潔服務,或用信用卡付款,以及在電腦上管理清潔的時程規畫。且儘管清潔公司收取一小時 50 美金的費用,但他們付給清潔工的薪水卻少得可憐。

從上述的觀察,也讓他們亟欲改變這個狀況,並決定從「價格」、「效率」、「安全性」與「薪資正義」這幾點開始改善,不僅要降低清潔服務的價格,提高清潔服務的效率,也要給清潔工一個更公平的待遇。

因此,在效率方面,Homejoy 提供顧客一個用網路預定(與管理)清潔服務的高效率平台,它媒合清潔工與有打掃需求的顧客,而清潔工也可以依自己的需求選取清掃地點以及時數,讓雙方資源做最有效的安排,達成共享經濟(sharing economy),Huffpost 還將 Homejoy 喻為「家庭清潔服務界的 Uber」。

[vimeo 85287480 w=500 h=281]Homejoy 為清潔工提供一個彈性的工作時間和地點。影片來源:Homejoy Blog

在價格與薪資正義方面, Homejoy 從顧客收取的清理費用的一小時 20 美金(台幣 595 元),幾乎是現有清潔服務的價格的一半,讓普羅大眾都可以負擔得起專業的清潔服務。在一小時 20 美金的費用裡頭,15 美金(台幣 446 元)為清潔工所得, 剩下 5 美金則歸 Homejoy,將清潔工的薪資恢復正常的水準,也保障他們一次的工時下限為 2.5 小時,讓他們不致獲得太少的報酬。

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Homejoy 員工合照。圖片來源:Glassdoor

除了提供相對較低的價格之外,清潔工是否值得信賴?是否足夠安全?是消費者雇用清潔工入家門的最大顧慮。Adora Cheung 表示:客戶安全是 Homejoy 的首要責任。與傳統清潔服務一樣,Homejoy 會事先對清潔工人的背景做篩選,包括是否有犯罪背景、驗證身分證是否有效、分析電話來源,若有潛在疑慮會將清潔工請來面談瞭解情況,同時經過「打掃清潔度」的測試。Adora Cheung 表示:

清潔工基本上會背要求清理房子的某個特定區域,我們會觀察他們是否用對清潔工具與藥劑,最後也要檢視他們打掃的房子夠乾淨。對我們來說,效率非常重要,因為我們的顧客是以小時計費。

Homejoy 更發明了清潔人員雙人審核制度,如果顧客對某個清潔人員的打掃結果不滿意,將無償再派另一位清潔人員重新打掃,與顧客建立良好的關係。

快速擴展

Homejoy 何以能夠在半年進駐 31 個城市?原因就來自於他們擁有一個確實的、自動化的流程計劃,並隨著各城市的經驗進行優化。 Adora Cheung 接受 First Round Review 訪問時,分享了快速擴展的祕訣,以下整理為五大點:

第一、當 Homejoy 進入一個市場之前都會進行縝密的考量,包括當地清潔市場的需求和現況。
第二、建立一套基本的工作流程,並把重覆的工作流程自動化,不斷修正,利用此工作流程快速拓展至其他市場。
第三、為每個城市招募一個合適的城市營運經理,對當地清潔工市場有深入了解、負責管理與確保清潔工的品質,使 Homejoy 在快速擴展中仍能維持一致的高品質。
第四、為 Homejoy 的兩種客戶提供支援,幫助客戶和專業清潔工能夠雙贏。
第五、竭盡所能蒐集數據,包含質化的資訊,例如與清潔工面對面對談,以瞭解各地清潔工的需求,以及量化的資訊,Homejoy 特別成立一支數據科學團隊,以便對清潔工與顧客的需求有更好的理解。

Homejoy 的工程副總監 Mark Linsey 指出,以工程角度方面出發,Homejoy 的擴展迴圈分為五個步驟:

  1. 不用複雜的科技,以便快速推出(Lauch fast w/ minimal tech)
  2. 壯大(Grow)
  3. 追縱重要的指標以便找到服務的漏洞(Use metrics to find brokeness)
  4. 建造科技來修補漏洞(Build tech to fix brokenness)
  5. 優化並重覆(Rinse and Repeat)

他也指出:在產品推出後期,公司建造科技的能力就是核心競爭優勢。當然修補漏洞的科技可以用購買的方式取得,但強大的科技公司通常是自己建造科技,而 Homejoy 也是這樣。

homejoy fundation

回饋社會:Homejoy Fundation

不僅是幫忙人們打理一個舒適的居家環境,Homejoy 還成立了非營利組織 Homejoy Foundation,專門服務物質匱乏的越南地區與軍眷家庭,希望藉由免費的清潔服務與部分營利所得的捐助,能夠提升他們的居住環境,實踐 Homejoy「每個人都值得一個快樂的家(Everyone Deserves A Happy Home)」、「打造一個更快樂的家(Happier Homes)」的理念,不僅幫助這些地區的民眾募集善款, 他們也號召志同道合的專業人士投入這個行列,Homejoy 將為擁有這樣使命感的志工與亟需幫助的個案媒合。

同時也是 Homejoy Fundation 的執行長之一的 Adora Cheung 表示:許多非營利組織都和 Homejoy 有一樣的社會責任,我們相信幫助這些人去達成這些責任也是我們的社會責任。

我認為當新創公司發展到一個規模和知名度的時候,他們就擁有一個平台去做造福廣大人群的事,我相信回饋社會是我們的社會責任。

資料來源:

1. Hot Startup Homejoy Cleans Up America
2. Homejoy CEO Adora Cheung on the ‘sharing economy'
3. Homejoy raises $38 Million in financing – thoughts from co-founder and CEO Adora Cheung
4. Homejoy Makes Getting Your House Cleaned Easy—and Cheap
5. This Startup Launched in 30 Cities in 6 Months — Here’s How They Did It
6. Crunchbase