不當另一個 Instagram,VSCO 獲 4,000 萬美元投資

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Inside 今年二月介紹過的攝影社群 app「VSCO Cam」開發商 VSCO(Visual Supply Co) 宣布獲得一比來自 Accel Partners 的 4,000 萬 A 輪投資 1,創投 Goldcrest Investments 也參與了這次的投資。

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VSCO Cam 是一款免費、介面簡潔的拍照/編修 app,乍看之下與其他 app 很像,都是「拍照、選擇濾鏡」,然而 VSCO Cam 的濾鏡不同於 Instagram 或是其他各種 app「拍立得」式的特效,而是模擬底片的照片效果,例如富士軟片 2。而且,就像 Instagram 一樣,拍完照後套上濾鏡即可,幾乎無需再做其他調整。倘若使用者有需要,VSCO Cam 也提供了各種像是曝光、對比、色調等可調整的選項,同時 app 內也有販售各種濾鏡組合。當然 VSCO Cam 不是沒有缺點,少數令人挑剔的地方在於 app 介面太過圖像化,以及不是那麼順暢的操作動線。

雖然 VSCO Cam 平時(沒有新版本上架的情況下)在 App Store 不分類免費 app 排行榜不是很前面,在「照片和視訊類」的免費 app 排名也只是穩定地在各大市場維持在 20 名上下,但是到了該分類下的「熱門暢銷」排行榜情形就不同了,他們在全球幾個主要市場名列前茅,最近更是一口氣在美國、俄羅斯、英國、韓國等國家衝上第一名,在中國則是第二名,顯然他們的「App 內購買」相當受歡迎,而且售價台幣 180 元的濾鏡組是第二熱門的付費項目。然而 VSCO 的 Android 版本下載量還不算多,Google Play 的資料顯示他們的下載數介於 100 萬至 500 萬的級距。

螢幕快照 2014-05-07 下午7.15.03

資料來源:App Annie

而且不只 app,事實上 VSCO 這家公司的第一個專案是為 Adobe Lightroom、ACR(Adobe Camera Raw)與 Aperture 等相片處理/管理軟體提供底片效果模擬套件「VSCO Film」,這也是為何後來的 VSCO Cam 濾鏡效果得以如此特殊的原因。除了 VSCO Film 與 VSCO Cam 之外,他們也在去年六月推出攝影作品的發表平台「VSCO Grid」,並且在最近一次的主要改版後將 app 內的「VSCO Grid」地位大大提昇。

也因此,Accel Partners 才會在發表消息時,說 VSCO 是一家「自力更生」、「從第一天起就有收入的公司」3,這次也是 VSCO 自 2011 年成立以來第一次接受投資。Accel Partners 在聲明中表示,VSCO 的使用者已經分享了數十億張的照片,而他們看重 VSCO 的團隊——儘管這一向是他們投資標準的重要項目,但是在 VSCO 所處的藝術、創意領域中這點尤其重要。

Accel Partners 是以早期投資為主的創投,他們最為人所知的投資之一即是 Facebook。2005 年 Accel Partners 投資前一年剛成立的 Facebook 1220 萬美金,到了 2012 年 Facebook 上市後這筆投資的價值變成驚人的 118 億美金,也讓他們成了 Facebook 當時最大的外部持股人。

來源:The Daily

VSCO 在新聞稿中指出有 70% 的使用者來自美國以外的地區,未來 VSCO 將會利用這筆投資進行國際擴張,並且獎勵藝術家活動。在發表接受投資的消息後,VSCO 也接著公布將「VSCO Artist Initiative」基金提高至 100 萬美金,獎勵全球藝術創意人士(可至此處申請)。4

It would be odd to walk into a museum and write comments or put gold star stickers on the wall next to artwork you like, and we apply this same mentality to Grid," Flory says. "VSCO Grid has not, and will never be, about numbers. It is not a social clout platform.

我們不會走進博物館對藝術品寫評語或是貼一張金色星星貼紙在牆上,那樣顯得很怪。同樣地,Grid 的精神不會,永遠不會是數字,這不是社群影響力平台。 --- VSCO 共同創辦人 Joel Flory

目前看來 VSCO 暫時沒有要將自己發展成下一個 Instagram,而投資者 Accel Partners 似乎也認同這一點,VSCO 未來如何發展令人好奇。

延伸閱讀:〈 遠離行動攝影時代的喧囂:VSCO Cam 〉


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