Stripe:連 PayPal 創辦人都投資的金流公司

Stripe 這家被視為 PayPal 挑戰者的線上金流公司,經歷今年一月一輪高達 8000 萬美金的募資後,讓他們的募資總金額累計達美金一億 3,000 萬,交易前估值約為 17.5 億美金,他們的投資人甚至包括了三位 PayPal 共同創辦人。
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說到矽谷知名的育成中心 Y Combinator,大家可能會先想到 Dropbox 與 Airbnb 兩家市值百億的公司,不過 Stripe 這家由一對愛爾蘭兄弟檔創辦、被視為 PayPal 挑戰者的線上金流公司,經歷今年一月一輪高達 8000 萬美金的募資後,讓他們的募資總金額累計達美金一億 3,000 萬,交易前估值約為 17.5 億美金。1

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哥哥 Patrick Collison(照片來源:TechCrunch
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弟弟 John Collison(照片來源:TechCrunch

兩位創辦人即便在矽谷這樣一個充滿年輕天才的地方都顯得突出:哥哥 Patrick Collison 就讀麻省理工學院,雙主修數學和物理,16 歲時創造了一個 LISP 語言的現代版本「Croma」;弟弟 John Collison 是愛爾蘭當屆分數最高的高中畢業生,就讀哈佛大學。2007 年加入 Y Combinator 育成計畫後他們與另外兩位牛津的畢業生合作創辦了 Auctomatic 這家電商公司(對,兩兄弟其實比 Airbnb 更早加入 Y Combinator),隔年以五百萬美金賣掉——當時哥哥 Patrick 才 19 歲,弟弟 John 更是只有 17 歲,兩人甚至連啤酒都還不能喝!

巨人的弱點

擅長程式開發的兩兄弟發現,如果他們要在網路上銷售自己寫的軟體,能選擇的金流服務並不多:蘋果的只為自家 iTunes Store 與 App Store 服務,而市場上最常見的選擇 PayPal 卻有許多缺點:複雜的費用計算方式、必須從消費的網站連到 PayPal 網站才能完成付款——店家無法控制消費者的體驗,對銷售也沒幫助。假如您曾經贊助過群眾募資平台 Kickstarter 來自美國的專案,應該會注意到他們用的是 Amazon 金流,同樣需要先離開 Kickstarter 網站。

2010 年一月,兩兄弟開始做 Stripe。就跟許多矽谷的創業家一樣,他們後來都輟學了,服務在隔年九月上線。

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Stripe 的金流服務可以收取全球 139 種幣別,不過目前該服務只在 12 國提供,除了美國、加拿大、英國和愛爾蘭之外,其他如澳洲、德國、法國、荷蘭和西班牙等八個國家尚在 beta 階段。現在他們已經有幾個大客戶像是 Salesforce、Lyft、Shopify、Squarespace 和 TED 等。

讓串接金流變得跟嵌入 YouTube 影片一樣簡單

Using Stripe is almost as easy as embedding a YouTube video into a website.

--- Mike Moritz

Stripe 的競爭優勢在於他們提供開發者非常易用、說明文件完整的 API 以及友善的介面,紅衫創投合夥人、Stripe 董事會成員 Mike Moritz 說 Stripe 用起來就像「在網站上嵌入 YouTube 影片一樣容易」。

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網站開發者只需要使用 Stripe 提供的幾行 JavaScript 便能串接好金流(當然,開發者要進行各種調整也沒問題),而且透過 iframe 技術,消費者在付費過程中根本不必離開原本消費的網站。商家也可以在介面很友善的後台觀察各種資訊如客戶資料、收入變化、轉帳情形等等。

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比起 PayPal,Stripe 金流服務強調收費計算很簡單:每一筆交易收取 30 美分與總金額 2.9% 的費用——就像網站上說的:透明、清楚。有人曾經將 PayPal 跟 Stripe 服務費的方式做了一番比較:

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來源:Stripe vs PayPal: Who should you choose?

無所不在的設計文化

Stripe 最自豪之處在於他們的產品無論是程式碼、文件甚至是商家後台介面都在在顯示出這家公司有多麼重視設計。

本月初,UI 設計師 Benjamin De Cock 寫了一篇文章 〈 Designing at Stripe 〉 談自己在 Stripe 的設計工作,以及他的感受 2。Benjamin De Cock 是隨著 Kickoff 被 Stripe 收購後一起加入。他說 CEO Patrick Collison 不僅重視設計,還會捲起袖子投入產品工作到不可思議的程度,以 Stripe 網站上付款流程 demo 動畫為例,Benjamin De Cock 說 Patrick Collison 覺得原本模擬使用者輸入信用卡卡號的動畫太死板(每個間隔 100 毫秒),不夠自然,於是就自己寫了程式改善。此舉讓這名比利時藉的設計師嚇呆了。「像他這樣的行為真的很容易就像病毒一樣感染員工。」Benjamin De Cock 更進一步說,在 Stripe,沒有人會走來對設計師做出一堆可能造成災難性使用者體驗的要求,設計師可以按照自己的想法去花時間設計。(想看 Stripe 如何打磨付款流程動畫的讀者,可以參考這篇文章 〈 Improve the payment experience with animations 〉。3

與 GitHub 等公司一樣,Stripe 是一家對遠距離工作很友善的公司,他們的員工遍佈在美國、加拿大、英國和澳洲,為此在總部為遠距離工作的同事提供了「阿凡達」——「Double Robotics」機器人,讓遠距離工作的同仁可以透過機器人與同事互動、討論工作。

跟我們先前介紹過的 Simple 一樣,Stripe 也將公司所有成員以及簡介都放在網站上。

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備受矚目

到底這家年輕的公司有多被看好?不僅很多人(特別是開發者)認為 Stripe 比起 PayPal 更好用,事實上,就連 PayPal 五位共同創辦人中的三位:Peter Thiel、Elon Musk 和 Max Levchin 都是 Stripe 的投資人。列出 Stripe 投資人名單,我們會發現根本就是明星陣容:紅衫資本、Khosla 創投和 Andreessen Horowitz 等等。

未來挑戰(2014/6 更新)

目前兩兄弟的公司還有一點會是使用者,也就是商家比較在意的:收入必須等候七個工作天才能入帳,這對許多中小型的公司來說可不是好消息,而 PayPal 與 Square 都是隔天入帳。另外,在全球的擴張速度也是他們必須關注的課題,三個月前那筆 8,000 萬的募資主要目的即是如此。(2014/6 更新:目前 Stripe 已將客戶的收入轉帳時間從七個工作天縮短至兩個工作天。)

儘管不少人看好 Stripe,認為他們是能夠撼動 PayPal 的一股力量,但上一個享有相同待遇,估值可能是 Stripe 三倍的 Square 卻在最近遭華爾街日報報導一年內虧損一億美金、跟 Google 洽談過收購事宜的傳言。4(當然,這件事情很快就遭到否認。5


亞洲.矽谷 x AIdea 徵案成果:新創解決「香水百合價量預測」、「動態足壓影像辨識」AI 模型

國發會亞洲・矽谷計畫執行中心幫助「台北花市」、「阿瘦皮鞋」兩家企業數位轉型,成功導入 AI 應用以提升企業產能及附加價值。
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Photo Credit:亞洲・矽谷計畫執行中心
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國發會亞洲.矽谷計畫執行中心與工研院 AIdea 人工智慧共創平臺合作「產業出題、 AI 解題」徵案,協助台北花卉公司(台北花市)及阿瘦皮鞋兩家企業出題,題目分別為「香水百合價量預測」、「動態足壓影像辦識」,前後歷經半年的徵案與解題,並邀請資料專家診斷和協助,吸引超過 700 名團隊參與。此次解題優異的新創公司包括:台灣資料科學、庭躍、羅伯斯特及索妮婭四家新創團隊。

亞洲.矽谷計畫執行中心李博榮行政長表示,執行中心持續以「完善創新創業生態系」及「推動物聯網創新研發」為兩大主軸,本次徵案集結了資料科學家與輔導團隊進行訪視企業,從前期的釐清企業需求、檢視企業的數據資料,到最後定義題目與公開解題。活動對企業數位轉型做了一個很好的示範,成功借外部創新能量,導入 AI 應用,以提升企業產能及附加價值。

此次參與出題的台北花卉公司副董事長呂瀅瀅表示,台北花卉公司一直在尋求如何解決花卉的價量問題,擺脫過往農產品容易發生價格過高或是崩盤的情況,如過年期間花卉的需求波動高,預測非常困難。台北花卉希望能夠透過 AI 預測模型,維持花卉的價量,並且穩定造福農民。這次「香水百合價量預測」的準確度高達 7 成,也是非常不容易,之後不排除再找其它的花種進行價量預測,期待在未來能夠將此套 AI 預測導入花卉公司價量預測的標準流程。

阿瘦皮鞋的「動態足壓影像辨識」,參與解題的隊伍能充分利用電腦視覺的技術,來預測足型的最高點及最低點。在第一名的模型中,每個點的平均距離誤差只有 4 個像素,是非常好的結果。未來應用落地後,將大幅提升標註精準度,對於後續的數據應用賦予更高價值,同時也符合阿瘦皮鞋帶給客戶足下與生活美好的企業理念。

工研院巨資中心副組長洪淑慎強調,企業若要推行 AI 應用,首先資料的收集是很重要的步驟,因為 AI 需要大量且正確的資料來學習,達到分析預測的結果;其次是需要企業管理的高層支持,才能由上而下地順利推動,成功率較高;最後則是跨領域的共同合作,由各個不同的領域專家與 AI 專家一起合作,才能達到最佳效果。

後續亞洲.矽谷計畫執行中心與 AIdea 團隊,將安排解題優異的新創隊伍與兩家出題企業進行媒合,以落實企業注入外部創新能量,實現 AI 數位轉型的目標。

本文章內容由「亞洲.矽谷計畫執行中心」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。