矽谷創業教父 50 歲交棒:讓年輕人創造未來

人稱矽谷創業教父的 Paul Graham,日前宣布將把自己一手創辦、培育出 Airbnb、Dropbox、Stripe 等成功公司的育成中心 Y Combinator 交給第一屆「校友」 Sam Altman,後者將從下一屆開始擔綱 YC 大家長的角色,而他自己則退居二線,不再負責作出重大決策,也不參與團隊評選,但將繼續與創業家交流對話。
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人稱矽谷創業教父的 Paul Graham,日前宣布將把自己一手創辦、培育出 Airbnb、Dropbox、Stripe 等成功公司的育成中心 Y Combinator 交給 YC 第一屆「校友」Sam Altman,後者將從下一屆開始擔綱 YC 大家長的角色,而他自己則退居二線,不再負責作出重大決策,也不參與團隊評選,但將繼續與創業家交流對話 1

他在公開信中自承,「現在是 YC 需要壯大的時刻,我並不是最能拉拔它成長的人選,Sam 是最能帶領 YC 處在這個階段的最佳人選。」

Paul Graham 指出 YC 迫在眉睫的任務是加速成長:「我深信,YC 今後會發生根本性的改變。現在創立公司愈來愈稀鬆平常,10 年後的新創公司肯定比現在多得不知凡幾,如果 YC 想繼續投資它們,我們得更快馬加鞭、成長茁壯。」

Y Combinator 成立於 2005 年,當時創業風氣還沒有像今天這麼蓬勃,有膽識創業又能夠雀屏中選、進入 YC 的多是精英團隊,然而今日早不可同日而語,創業在矽谷成了一股流行,於是爭先恐後進入這座創業殿堂的新創公司愈來愈多,YC 招收的團隊數量也隨之增加,從本來平均 4、50 組,2012 年夏季暴增到驚人的 84 組。後來 Paul Graham 決定把 2013 年兩季分別控制在 50 組以內,雖然如願以償,但今年故態復萌,最新的一期,亦即他掌管的最後一期,又膨脹到 76 家。最直接的衝擊就是資源瓜分,導致品質下降。

無怪乎,Paul Graham 說:

Y Combinator 已經變成龐然大物,而我管不動這樣的龐然大物了。

Sam Altman

頭角崢嶸的創業者躍躍欲試,卻是誰也無法阻擋的潮流,局勢已然回不去了,Paul Graham 選擇在正值壯年 50 歲時,把心血交給更有能力面對未來挑戰的 Sam Altman,他是 Loopt 的創辦人、如前所說也是 YC 第一屆培育的「精英」,他今年,28 歲。

作為網路新創公司薈萃之地,矽谷本來就應該是洋溢朝氣活力的環境,而今最大的育成中心改朝換代,未滿 30 的 Sam Altman 將從現在開始,發掘下一批網路新星。

當然,Paul Graham 急流勇退,是不是又要重操舊業(在 Y Combinator 之前,他是 Viaweb 創辦者之一,後來被 Yahoo 以 5000 萬收購),創辦公司呢?Paul Graham 連忙否認:

不,不,絕對不會。開公司真是太折騰人了。

但 Paul Graham 樂見更多優秀人才走自己的路。與 Y Combinator 董事長這個職銜道別之前,他在舊金山參加 Launch Festival 時,總結自己九年來跟 600 多組團隊接觸的經驗,給了未來的創業者幾個建議,這些建議跟他之前總是苦口婆心的長篇文章沒什麼差別,但值得我們一再複習,銘記在心,以適合自己的方式調整實踐:

找個人一同打拚

Dropbox 共同創辦人 Drew Houston 2007 年隻身進入 YC 時,Paul Graham 就是這麼跟他說的 2,Drew Houston 從善如流,兩週後找來 MIT 同學 Arash Ferdowsi 合夥,7 年後,這支團隊最新一輪融資融了 3.5 億美金,估值達到百億美金。單打獨鬥創業的成功機率較低,因為人人都有盲點與弱點,如果找得到與自己齊心一致的創辦人,而且優點互補,當可完整妳們的視野。別找跟自己長處相像的人,那也許只是照鏡子照半天照不出所以然來。

不過切記一定要合得來,發自內心喜歡而且欣賞,Airbnb、Dropbox、Stripe 這三個 YC 傑出校友除了產品佳,各自的共同創辦人志同道合、不浪費時間鬥爭吵架上,也是很關鍵的成功因素。Paul Graham 說,他曾觀察到,有個團隊共同創辦人在台上 pitch 時,底下另一位共同創辦人居然翻白眼,這個小動作說明了一切。

不再獨鍾高智商天才

Paul Graham 本身就是哈佛大學資訊科學博士,又曾到羅德島設計學院學畫,天賦異稟多才多藝,過去 YC 也偏愛金頭腦,即使產品半生不熟,對市場缺乏理解,只要團隊充滿高智商天才,他們就願意忽略這些缺點。不過隨著時代演進,創業門檻降低,Paul Graham 改變想法,聰明人不見得能夠創辦優秀的公司,天資縱使平凡卻毅力堅強者反倒有機會闖出一片天。

現在,只要你的意志夠強烈,再怎麼蠢也沒關係。

取悅 50 個人

從燃起微小而耀眼的星星之火開始。

找到一小群人,專注解決他們的問題,讓他們對你的產品除了「滿意」說不出第二句話來。多小群呢?可以是 50 個、100 個或 500 個。曾有一家開發電子郵件客戶端的新創公司,他們只找來 Sam Altman 作為第一個、也是唯一一個試用者,因為他們深知,只要過得了 Sam Altman 這名電郵超重度使用者這關,把他服侍得服服貼貼,讓他產生「如果這項服務被砍掉,我也宛如被世界遺棄般」的感受,那大概也就成功一半了。

「沒有了你的產品我將無法活下去」,你做到了嗎?

然而,有些創辦人連一個使用者都還沒取悅到,就急著找投資人,並不明智。儘管與投資者和創投建立關係也是必經過程,但是產品永遠先決。

你不該在工作日的時候跑去跟創投喝咖啡,你應該待在家裡,比如說,優化軟體才是要緊事。

Paul Graham 以 50 歲之齡退居幕後,全盤交出自己的信任,而這在台灣卻可能是才剛接棒(或根本無棒可接)的年紀。別說交棒,7、80 歲台面上的企業家長輩喜愛 大談創新 ,但給年輕一輩的話除了「共體時艱」或「不懂吃苦」之外,有過任何令我們醍醐灌頂的言論出現嗎?歡迎您發表意見。


Cookie 消失?試試看全新 AI 影像內容辨識:讓用戶看的內容決定看到的廣告

Google Chrome 即將淘汰幫助廣告主的工具—— Cookie ,它的離去將再一次地影響數位廣告產業。
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透過GA分析進站者發現, Safari的新客數越來越多,難道這表示 iOS 的用戶數也跟著增加了嗎?注意了,這有可能是 Apple 封鎖第三方 Cookie 帶來的影響。隨著 Google 即將淘汰 Chrome 上的 Cookie ,這個幫助廣告主記住用戶受眾的小工具,將要再一次地影響數位廣告產業。

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後 Cookie 時代的廣告受眾如何鎖定?

各大廣告平台在過去幾年不斷地透過 Cookie 以及其它方式,悄悄收集使用者的用戶數據,隨著這幾年用戶的隱私權意識抬頭, Apple 與 Google 對於藉由 Cookie 辨識用戶資料的廣告投遞方式,持有不同的態度,這也將是所有廣告主的極大挑戰。當 Cookie 不復存在,要如何辨識使用者資料?

Cookie 消失了,或許會有新的數據辨識工具來取代,但是任何試圖跟蹤受眾的方式,都難以符合大眾對於保護隱私權的期望。另一方面,也極有可能無法再通過日趨嚴格的媒體監管限制。無論如何,數位廣告不能像過去一樣,無條件地使用類似 Cookie 的追蹤方式,來達到與現在同樣的廣告效果。

後 Cookie 時代內容辨識類型的廣告鎖定方式,將成為未來具指標性的投放策略。廣告與瀏覽平台或內文主題的高相關性,不僅能顯著提高受眾的互動度,更重要的是,完全不需要收集任何個人數據。

FreakOut Taiwan 不斷嘗試更友善的廣告投遞形式, 自 2016 年進入台灣市場的原生廣告,到 2020 年末引進「 Mirrors 」 AI 影像視覺內容辨識系統,都是以網路使用者的角度出發。「 Mirrors 」不需要使用傳統的受眾興趣設定,即可針對「目標受眾在觀看的影像內容」、「品牌自身競爭對手或相關指定系列產品出現的影片」來投遞 YouTube 上的影音廣告。

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AI 人工智慧影像技術突破,推動新一代內容辨識功能

傳統的內容比對廣告皆為自然語言處理 NLP 中心,基於「純文字」的比對來顯示相關廣告,如大家很熟悉的 Google AdSense 。但是,結合新興的 AI 演算和複雜的圖像辨識,已然能夠達到「影片」的內容偵測,透過增加多個比對層和基於自然語言處理 NLP 的基準定位,可深度學習並提供更精細的辨識洞察力。

舉例來說,若想要將汽車廣告投放給對汽車有興趣的人,我們要先從可能對汽車感興趣的受眾中開始推估,並且根據過去的經驗加入不同的興趣條件,最後針對素材更進一步地測試。透過 Mirrors ,我們可以讓廣告出現在有滿足特定條件的影片內,例如:在消費者觀看的影片中,出現汽車評測報告、自家品牌或競爭對手的 LOGO 、代言人等指定條件,再依照不同廣告主設定的預算判斷是否露出廣告。

藉由這樣的影像比對方式,可以更有效地根據消費者行為觸發廣告投遞條件,而不再是現行的用戶受眾數據。人的興趣是多樣且多變的,當對汽車有興趣的用戶在完成汽車的選購後,短期內將不會再瀏覽相關資訊,轉而瀏覽其他更具時效性的內容。透過消費者當下正在觀看的影片內容,取代消費者身上被貼上的數位標籤,將更貼近消費者本身的使用行為。

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Mirrors AI 影像辨識:用消費者看的內容決定廣告

2021 年台灣數位報告指出,台灣人在各網路內容服務中,最愛「網路影片」的比例高達 97.9%,遠超過 Vlog、串流音樂、網路廣播、Podcast 。

影音廣告早已是品牌經營的趨勢:根據 DMA 2019 年台灣數位廣告量統計報告指出,台灣各類型廣告中,影音廣告以 37.2% 的成長比例大幅領先奪冠。其中 YouTube 持續蟬聯台灣最常被造訪網站第 2 名(僅次於 Google ) ,在台灣各大影音平台中的觸及率及影響力不容小覷。

2021 年 FreakOut Taiwan 已與客戶合作,進行搭載新系統的 YouTube 串流內廣告投遞,在針對品牌及產品客製化的多層鎖定策略建議下,房地產廣告的 CTR 表現高於平均,並發現「人臉」群組辨識表現為佳,其中多為財經、名嘴等名人。而美妝品牌廣告 VTR 表現優異,則以品牌「 Logo 」、「人臉」群組有最出色的表現。

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