[拉斯維加斯現場] IBM Pulse 2014:藍色巨人宣告將在雲端之戰「大膽行動」

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2009 年,經濟學人在一篇專題文章 〈 Clash of the clouds(雲端之戰)〉1 將未來雲端大戰描述成一場 Google、Apple、微軟和「其他公司」的戰爭,當時經濟學人認為「其他公司」裡最終有可能脫穎而出的是亞馬遜與 Facebook,藍色巨人 IBM 的名字只被無關痛養地提到兩次。

決定 IBM 未來的一場大會

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但其實 IBM 自從 2007 年起,已經花費 70 億美元,自市場上收購了十幾家專注於雲端技術的公司。今天 IBM 在拉斯維加斯舉辦的「IBM Pulse 2014: The Premier Cloud Conference」發表了幾項重大消息,包括收購提供開源非關聯式、分散式資料庫服務供應商 Cloudant 與多項十億美元以上的投資,宣告將為企業軟體開發創新帶向新時代。

IBM Pulse 大會已經舉辦多年,儘管門票不便宜,今年仍吸引超過 1,1000 多人報名,其中有 70% 是第一次參加,媒體、分析師等也有 160 位,為了這個活動 IBM 一共出動了 900 名工程師到場。IBM 引用 Gartner 去年第四季發表的報告指出,2017 年雲端運算的市場規模將達到 2,500 億美元,而根據 Evans Research 的數字 2,全球 1,800 多萬的開發者還只有 25% 不到從事雲端相關的開發工作,但是隨著趨勢發展,未來將有數以百萬計的開發者尋求相關工具和服務,以求在這波迅速崛起的趨勢中抓住機會,該機構預測,2017 年,有 50% 的企業擁有混合雲(Hybrid Cloud);而到了 2019 年,近 70% 的軟體開發工作將與雲端運算有關。

IBM 全球技術服務資深副總裁 Erich Clementi 認為,資料分析、行動(Mobile)與即時性將會是當今雲端技術最重要的發展關鍵。

即時、即時、即時

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今年 IBM 請來了前紐約時報科技專欄作家、目前任職 Yahoo 的 David Pogue 擔任主持,他先指出拜網路技術與行動科技的發達所賜,人們擁抱即時通訊的「即時性」;以前想要租一部電影,第一件事是去開車,現在則是(在電腦、電視、平板或手機)打開網路串流影片的服務;想要知道路況不必再聽廣播,Google 地圖靠著分析 Android 手機提供的匿名資訊即可告訴使用者最新的路況。

David Pogue 還說,在美國,新一代的求職者,甚至會在履歷上的家用電話與 E-mail 空白,因為他們已經沒在用了!他又舉例,現在有許多大學生畢業後進入企業工作,要學的第一件事竟是如何使用桌上型電話。(大家不妨 google「teen desk phone」,看看第幾張圖才找得到 XD)

2025 年可望出現完全自動駕駛技術

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而溝通不僅限於是人與人、人與機器之間,還有機器與機器之間,自動駕駛技術在今年 CES 成為眾所矚目的焦點。Continental 副總裁 Brain Droessler 在會中指出,為了成就自動駕駛技術其中重要的一環——讓車輛之間可以溝通,雲端運算的基礎建設非常關鍵。自動駕駛技術並非一蹴可幾,Brain Droessler 指出這是一條漫漫長路,他們預估 2020 年可以讓車輛達到高度自動化駕駛,但是要「完全自動駕駛」必須等到 2025 年,也就是 11 年之後,期間除了軟體開發之外,還必須符合各項規範,當然還有立法相關的問題,目前該公司投入了 1,300 工程師正在為此努力中。

推出新平台「BlueMix」

而今日他們更是宣布推出平台即服務(Paas)「BlueMix」beta 版,提供 31 項 API 開放測試,向開發者在雲端提供 DevOps,IBM 稱該平台結合了 IBM 軟體、第三方以及開放技術的優點。

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BlueMix 是一個雲端開發平台,汲取 Cloud Foundry 這項開放標準的優點(該平台建構於早期版本的 Cloud Foundry),該平台可運作由任何程式語言寫成的程式,提供開發者快速、彈性化地開發企業級的 app。

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會中 IBM 邀請 Twilio CEO Jeff Lawson 上台 demo,他在台上示範了如何針對 iOS 為電子商務平台快速打造一個可以發送訊息甚至撥打電話給購物的客戶進行售後服務。

Twilio 是一家提供通訊雲端技術的公司,去年中完成一筆 7,000 萬美金的募資,估值 5 億美金,他們提供的技術讓企業可以快速打造客製化的簡訊、客服等等的系統,可口可樂、Home Depot、eBay、Hulu、Intuit、Box 和 Airbnb 等公司都使用他們的技術。

勵兵秣馬

除了收購 Cloudant、推出 BlueMix,上個月 IBM 已經分別宣布以 10 億美元成立新事業部——Watson Group,以及投入 12 億美元興建 15 座新的資料中心。昨日 IBM 並宣布將挹注 10 億美元投資去年收購的 SoftLayer,將其與 Power System 整合。「一旦我們的工程師開始在 SoftLayer 中測試 Power System,前者的競爭優勢將會立即展現無遺。」SoftLayer CEO Lance Crosby 說,他被其他高層稱為是 IBM 的明星。

關鍵一年

今年 IBM 在 Pulse 2014 強調「Bold Moves(大膽行動)」,並一舉推出以企業雲端技術需求為中心的產品和服務,為的就是要與競爭對手一拼。過去 IBM 或許不在意其他消費型的雲端技術,但是當這些消費型的雲端技術開始入侵企業市場,便成了一把緩慢刺向心臟的匕首。

儘管有人好奇 IBM 向來專注於高利潤的服務,為何要踏入使用開放技術、獲利較低的雲端平台技術,IBM Next Generation Platform 總經理暨技術長 Danny Sabbah 在受訪時告訴我們,透過這些雲端技術,IBM 不再只是銷售產品給客戶,而是與客戶並肩作戰,雲端技術的獲利或許較低,但同時也充滿著各種新生意的機會。

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▲ IBM Next Generation Platform 總經理暨技術長 Danny Sabbah(左)

IBM 這家百年企業已經成功地化解了各種危機,並歷經多次轉型,這次他們也能複製過往的成功嗎?2014 年會是關鍵的一年。


  1. Clash of the clouds
  2. Evans Data Developer Population and Demographics Study, 2013.

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