遠離行動攝影時代的喧囂:VSCO Cam

如今 iPhone 不但是最受歡迎的相機,就連專業攝影師都用來拍攝倫敦奧運,還有有相關研討會與專為行動攝影舉辦的攝影獎,智慧型手機相機已經永遠改變了攝影。在這股浪潮之中,我們注意到了一個 app:VSCO Cam。
評論
評論

行動攝影浪潮

2007 年第一代 iPhone 上市,隔年的奧斯卡頒獎典禮主持人 Jon Stewart 在台上用 iPhone 拍了一張照,當時「selfie」還沒被收錄至牛津英語辭典 1、沒有 Instagram、沒有 Snapchat,最大的攝影社群是 Flickr、最多人上傳照片的地方是 Facebook;沒人知道 iPhone 會如此成功、沒人知道手機拍的照片有一天會登上時代雜誌封面;2005 年時教宗本篤十六世一定不曾想過,到了 2013 年他的繼任者方濟各登上聖彼得大教堂中央陽台時,台下除了人群,還有多如繁星的智慧型手機(鏡頭紛紛對準教宗)。

g9550.60_sandy.cover
▲ Benjamin Lowy 用 iPhone 搭配 app「Hipstamatic」所拍攝的照片登上時代雜誌封面
vsco_pic-2
▲ 老牌照片社群網站 Flickr 最受歡迎的相機寶座 已經被智慧型手機把持許久。
(來源:Flickr 相機搜尋器
vsco_pic-3
▲ 2005 年與 2013 年教宗選舉結果揭曉時。
vsco_pic-4
後來的故事我們大家都知道了,伴隨智慧型手機市場表現高速成長,品質越來越好的手機相機,搭配 app 與即時上傳功能,再加上社群分享,造就了 Camera+、Hipstamatic 與 Instagram 等一個又一個 app 傳奇,連帶使得「Mobile Photography(行動攝影)」躍上舞台,如今 iPhone 不但是最受歡迎的相機,就連專業攝影師都用來拍攝倫敦奧運,還有有相關研討會與專為行動攝影舉辦的攝影獎,智慧型手機相機已經永遠改變了攝影。2 在這股浪潮之中,我們注意到了一個 app:VSCO Cam。(iOS 版下載Android 版下載

VSCO Cam 是一款免費、介面簡潔的拍照/編修 app,乍看之下與其他 app 很像,都是「拍照、選擇濾鏡」,然而 VSCO Cam 的濾鏡不同於 Instagram 或是其他各種 app「拍立得」式的特效,而是模擬底片的照片效果,例如富士軟片 3。而且,就像 Instagram 一樣,拍完照後套上濾鏡即可,幾乎無需再做其他調整。倘若使用者有需要,VSCO Cam 也提供了各種像是曝光、對比、色調等可調整的選項,同時 app 內也有販售各種濾鏡組合。當然 VSCO Cam 不是沒有缺點,少數令人挑剔的地方在於 app 介面太過圖像化,以及不是那麼順暢的操作動線。

vsco_pic-6

VSCO Cam 於 2012 年 4 月推出第一版後其獨特的濾鏡效果即廣受好評,隔年 5 月推出第二版(iPhone 版)後在一週內下載數即突破百萬,迅速成為攝影類 app 最熱門的 app 之一,並且一直維持在相當前面的名次。緊接著他們又在同年六月推出攝影作品的發表平台「VSCO Grid」。而 Android 版也在去年 12 月上架,目前 Google Play 顯示的下載數介於一百萬至五百萬之間。


▲ VSCO Grid 介紹影片

vsco_pic-8
▲ VSCO Grid(左方為 app 畫面)

VSCO 除了是使用者拍照、編輯的工具,也是一個內容平台,除了可以在 Grid 訂閱其他使用者的作品,VSCO 也會不定期地採訪攝影師,作為「VSCO Journal」的內容,使用者可以在網站或是 app 中閱讀。

vsco_pic-9
▲ VSCO Journal(左方為 app 畫面)

甚至,VSCO Cam 的影響力還擴散到了照片分享社群龍頭 Instagram。如果您打開 Instagram 搜尋「#VSCO」或「#VSCOCam」,會發現上頭有數以千萬計的照片是使用者用 VSCO Cam 編輯完後再上傳到 Instagram。

不會大叫「看我」的社群

Instagram 如今已成了各大品牌、活動的另一個行銷平台,使用者無不透過大量照片嘶吼著:「看我!」雖然已成為全球最受歡迎的照片分享社群之一,但是點擊 Instagram 的「探索最佳」找到好照片的機率卻是越來越低,最近加入的 15 秒短片與圖片訊息「direct」等功能似乎令人感到有點失去焦點。

It would be odd to walk into a museum and write comments or put gold star stickers on the wall next to artwork you like, and we apply this same mentality to Grid," Flory says. "VSCO Grid has not, and will never be, about numbers. It is not a social clout platform.

我們不會走進博物館對藝術品寫評語或是貼一張金色星星貼紙在牆上,那樣顯得很怪。同樣地,Grid 的精神不會,永遠不會是數字,這不是社群影響力平台。 -- VSCO 共同創辦人 Joel Flory

雖說 VSCO 並沒有打算要成為下一個 Instagram,但仍不免讓外界有所聯想,尤其上週 VSCO Cam 發表了 3.0 版本,除了新介面之外,最大的改變是 VSCO Grid 的地位在 app 中大大提高,也允許使用者開始 follow 其他 VSCO 使用者,但 VSCO Grid 不會顯示多少人正在關注自己,只會顯示照片的基本資訊與所使用的濾鏡。就像 VSCO 在一份宣言所說的:「品質比數量重要。」4 另一位創辦人 Greg Lutze 也在雜誌上說過,Grid 不是社群平台,它的焦點是藝術與藝術家本身,而非評論與按讚數。5

VSCO

2011 年 8 月才成立的 Visual Supply Co(即 VSCO),兩位創辦人 Joel Flory(執行長)與 Greg Lutze(創意長)其實早在 2005 年即相識,兩人分別因為擔任 Jimmy Eat World 這個樂團的攝影師及網站設計師而有所接觸,最終因志同道合走向聯手創業一途。 剛開始 VSCO 並不是做 app 的公司,他們的第一個專案是為 Adobe Lightroom、ACR(Adobe Camera Raw)與 Aperture 等相片處理/管理軟體提供底片效果模擬套件「VSCO Film」,這也是為何後來的 VSCO Cam 濾鏡效果得以如此特殊的原因。

vsco_pic-10
▲ VSCO Film

共同創辦 VSCO 的第一年,Joel Flory 與 Greg Lutze 其實仍維持各自原本的工作,為的是持續將收入提供給剛起步的 VSCO,以便繼續擴充團隊成員——兩人一直到第十名團隊成員加入後才停止「兼差」(其實好像是正職?XD)。現在他們約有 40 多名員工,卻還沒有拿過投資人的錢,根據創辦人的說法,公司已經開始賺錢。 Joel Flory 與 Greg Lutze 在創業之初所選擇的路或許就如他們所說的,「是辛苦的路」,但這也讓我在爬梳 VSCO 創業故事的同時,想起另外一家公司:Basecamp。 網路界頗富盛名的 Basecamp 公司 6 兩位創辦人 Jason Fried 與 David Heinemeier Hansson 曾於合著的書《Rework(工作大解放)》中所強調的幾個觀念有異曲同工之妙:

  1. 別那麼快辭職。
  2. 一開始就賺錢。
  3. 不輕易接受來自創投(Venture Capital)或其他外部資金。

以下內容摘自 Inside 另一篇文章 〈 案例學習:Instapaper 創辦人「Rework」式的創業心法 〉:

也許我們聽到太多「辭掉原本的工作,全力投入夢想,最後獲得成功」的例子,會覺得「如果我有一個好點子,就應該儘快辭掉工作全力去把它做好」,否則難以成功,因為這樣我無法投入全部的心力,效果將會打折扣。然而 37signals 告訴我們:不應該立刻辭掉我們的工作。一有好點子就立刻全力投入聽起來很熱血,大家都想成為那個最終獲得成功的案例,但現實世界通常不是這樣運作的。只有繼續我們原本的工作,才有收入去支持那個工作之餘發展出來的計畫。 此外,如果我們開發出一個好的服務或程式,儘早設法讓它開始賺錢吧,如此才能支持著這個事業,同時防止我們犯下另一個錯誤——過度依靠外部資金,以下我簡單列出《Rework》要我們別這麼做的幾個理由:

  1. 接受投資意味著開始失去公司的控制權。
  2. 外部投資者只想快點獲利。
  3. 花別人的錢總是很容易,但是用越多,表示別人將會從我們公司拿回越多。
  4. 我們才剛起步,大概很難向外部投資者爭取到對我們有利的投資計畫。
  5. 拿了投資者的錢,最終會導致產品變成「投資者希望的樣子」,而不是顧客需要的東西。
  6. 當我們把心力放在從外面找錢的時候,往往很難專注於產品開發。

 

It's easy to become distracted by things we could do, rather than the best thing for us to do.
我們很容易因為 可以 做的事而分心,而非專注去做 最好的事

-- VSCO 共同創辦人 Greg Lutze

VSCO 已經走出了一條屬於自己的路,它最終會被另一個社群巨頭併購嗎?我們不知道,但是在打開 VSCO Cam 拍照、編輯照片的過程中,透過 iPhone 的四吋螢幕,我看見的是 VSCO 對攝影的專注與熱情。


  1. Selfie」這個詞指的是手持數位相機或手機自拍,於 2013 年正式被收錄至牛津英語辭典。
  2. Post-process: why the smartphone camera changed photography forever
  3. 網路上有人整理出 VSCO Cam 全套濾鏡的效果分類:The best photo editing app for the iPhone
  4. The VSCO Grid℠ Manifesto
  5. 《Offscreen》第六期。
  6. 「Basecamp」即是過去的 37signals 公司,2014 年 2 月他們將核心業務做了調整,一併將使用了 15 年的公司名稱也換掉,改以主要產品「Basecamp」作為公司名稱。(來源:〈 Two big announcements. 〉)

精選熱門好工作

前端開發者 / Frontend Developer

奔騰網路科技有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

網頁前端工程師

Omlet Arcade 美商歐姆雷特
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

PopDaily 視覺設計師–【設計部】

數果網路股份有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

評論