連科通訊成立 PChomeTalk,推出 Skype Android 專用機

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PChomeTalk

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▲ Skype 安卓專用機

PChome 網路家庭旗下專門負責 Skype 業務的連科通訊今天下午宣布成立新品牌 PChomeTalk,並推出一款由台灣團隊設計、中國大陸生產的「Skype 安卓專用機」,售價新台幣 1990 元,於今日開始在 PChome24h 購物、PChome 全球購物、PChomeUS Online Shopping 銷售。

Skype安卓專用機規格表

▲ Skype 安卓專用機規格表

這支「Skype 安卓專用機」螢幕大小為 4.3 吋(解析度 800X480)、配備正面視訊鏡頭,底座具有擴音功能,機身上的 HDMI 可以讓使用者將視訊影像外接到大螢幕上。使用者連上 Wi-Fi、登入 Skype 帳號後即可透過「PChomeTalk UI」通話。

pchometalk

光看外型大家可能以為這是一支手機,但其實這支「Skype 安卓專用機」是專為無線網路環境設計,既不支援 3G 網路也不能像一般 Skype 市話兩用機那樣走一般電話線撥打市內電話,必須透過 Skype 節費電話(即過去的 Skype Out)服務,使用者可以直接在「Skype 安卓專用機」上儲值 Skype 點數。

連科通訊營運長蔡文雄指出,現在大家使用 Skype 是透過電腦、兩用機與智慧型手機,而這款「Skype 安卓專用機」隨時可用,連「打開 app」的步驟都省了,他舉出產品的四大使用場景為家用、企業、視訊通話與出差旅行,過去一般 Skype 專用電話螢幕小、沒有視訊功能,這次是連科通訊的全新嘗試。

一次只做一件事的減法創新?

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為了簡單、易用的目的,這支「Skype 安卓專用機」系統雖然是 Android 4.2,但只能使用 Skype,不像一般 Android 手機可以下載各種 app。PChome 董事長詹宏志先生致詞時提到,比起一次做很多事,他更加欣賞一次只做一件事,就像他覺得用 Kindle 看書要比用 iPad 看書好多了。

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推出為自家軟體服務設計的專用硬體,感覺很像是當初亞馬遜為了推廣電子書,以偏低的價格銷售 Kindle,我們詢問這支 Skype 專用機是不是也有這樣的目的——透過簡單易用的硬體吸引使用者成為 Skype 付費使用者,但蔡文雄否認這樣的說法。他說明,這次連科通訊籌劃一年多推出的 Skype 專用機屬於全新的產品類型,目的是讓使用者的 Skype 體驗更好、更完整,「我們相信有這樣的市場。」

Skype 持續成長

去年剛滿十歲的 Skype 其品牌與品質不必多說,上個月中,華爾街日報 1 引述 TeleGeography 的報告 2,指出 Skype 在 2013 年的全球網內(Skype to Skype)國際電話通話量已達 2,140 億分鐘,比去年同期成長 36%,相當於全球國際電話總流量 5,470 億分鐘的四成(39%),過去多年來全球國際電話流量的成長平均一直在 13% 以下。

面臨強力競爭

然而,在行動裝置普及的今日,Skype 雖然持續成長,卻也面臨新興勢力的的競爭。不久前剛加入創投 Andreessen Horowitz 的分析師 Benedict Evans 昨天貼出了一張 Google Trends 上的圖表,指出 WhatsApp 在 Google 上的熱門程度已於去年底超越 Skype。

根據 App Annie 發表的 2013 年年度報告 3,Skype 在去年全球非遊戲類 app 下載排行榜上也輸給了 WhatsApp,Facebook 即時通則是緊追在後,其他幾個我們耳熟能詳的名字像是 LINE、Viber、WeChat 等等也都有入榜。

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我們需要這樣的電話嗎?

儘管連科通訊稱:「手機誕生的目的很單純,就是用來講電話、與家人朋友聯繫感情,PChomeTalk 想做的事是幫用戶找回最單純美好的通訊方式,而且透過 Skype 讓通話免費,具體實現家戶免費通話的理想。」

但他們可能忘記「手機很單純的時代」已經結束了,即便是第三世界, 手機的功用都已不再只是打電話而已 。一般消費者真的需要這樣的一支電話嗎?還是說這支「Skype 安卓專用機」真正的目標是企業市場?歡迎各位讀者留言討論。


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