現在的初生之犢就是 40 年前的自己,微軟要與新創勢力站在一起

一月中,19 支來自中國、台灣以及新加坡的新創團隊,陸續進駐位於北京科技勝地中關村的微軟亞太研發集團總部,接受微軟創投加速器為期半年的育成。
評論
評論

一月中,19 支來自中國、台灣以及新加坡的新創團隊,陸續進駐位於北京科技勝地中關村的微軟亞太研發集團總部,接受微軟創投加速器為期半年的育成。

從 420 幾組團隊中歷經四輪淘汰賽,自 4.5% 錄取率脫穎而出的團隊中,囊括金融、消費電子、智慧型家居等等類型。其中有平均年齡 22 歲、中輟生群集的開發者問答社群 SegmentFault,也有已靠智慧型手錶打出名號的土曼,從新加坡赴京的 TradeHero 開發的是股票市場模擬應用,而從台灣出發、踏跡中國一年多的活動行,也準備在這六個月裡,充分利用微軟加速器內的資源,在這個對外來團隊而言特別艱鉅險惡的市場內,站穩腳步。

跨國界育成

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
▲辦公室空間

也因為微軟創投加速器首次將觸角延伸至海外,我們有機會一探活動行未來半年的「辦公室」,這裡大概是微軟地盤唯一容許蘋果 Mac 出現的地方 。沒錯,縱使享受微軟 24 小時開放、空氣清新(這在北京真是相當誘人的條件)的免費空間、硬體資源,還有價值 6 萬美元的 Windows Azura 雲端服務挹注,不過它並不強迫團隊使用微軟技術,也不要求股份回報,本屆入選的活動行共同創辦人 謝耀輝直呼「很佛心」

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

另外,與許多加速器一樣,微軟有著堅強的導師陣容。他們也致力於協助團隊找尋人才,微軟創投加速器中國駐企執行官高欣欣說,很多北京大學、清華大學等高等學府的學生都願意來此「免費實習」。也有人傾心微軟之名,加入先前婉拒任職的團隊。

這幾年中國創業氣氛熱烈,創業加速器成千上萬,高欣欣表示,微軟提供的是「一攬子解決方案」,從空間到導師、從媒體人脈到創投引介,盡可能給予資源匱乏的早期團隊更多籌碼,讓他們無後顧之憂專注產品。6 個月畢業後「只是空間上的畢業」,終身校友仍能享受導師與課程資源。而跨國界就是微軟最大的優勢,高欣欣說,畢業團隊可選擇是否飛到美國與來自巴黎、柏林、班加羅爾等城市的團隊,一同爭取全世界的注意力。

哺育明日之星就是投資未來

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
▲已經「畢業」的第三屆團隊,仍於 Demo Day 之後立刻返回工作崗位,
再一兩天就要搬離這間待了半年的協作辦公室。

不限平台、不求股份,然而微軟畢竟不是慈善機構,它想從這個已在全球幾個城市執行的專案中獲得什麼呢?高欣欣表示,一切皆為「build partners for the future」(建立未來的合作夥伴)。而事實上,微軟也已因部門需求,收購兩家新創公司,因此介入創業生態圈,為微軟整體戰略考量帶來價值。

微軟北京創投加速器目前並未投資任何一家公司,高欣欣強調,他們與創投並無競爭關係,即使未來參與注資,也會是以轉投資或可轉債形式。她也提到,不少創業團隊其實都是由創投推薦進來的,一方面建立與團隊間的信任關係,再者也希望藉由微軟培育「加速」成長。當天本來邀請 60 家創投,來了 100 家,「也歡迎台灣投資者到中國看看投資機會」。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
▲第三屆 Demo Day 當天吸引許多創投到場。

微軟亞太研發集團首席運營官首席營運官申元慶也說,「加入微軟最大的差別來自於資金介接,在加入微軟創投加速器以前,你找創投,創投不理你,但加入之後 ,創投找你,你不理他。」已經畢業的 47 組團隊,總使用者達 9300 萬,90% 都獲得程度不等的投資,第三屆團隊 91 金融超市去年獲得 6000 萬人民幣的 A 輪融資。

目前微軟加速器全球培育的公司,已經八家退出,Metricshub 即由微軟自己拿下,而中國也有兩家分別被併購,其中智拓更是 Yahoo! 全球唯一海外收購。

你解決了什麼問題?

高欣欣表示,團隊評選的標準主要有三:

  • 硬需(實質的問題)
  • 團隊組合
  • 技術門檻

三個標準環環相扣,就以醫療解決方案為例,他們首先會評估方案是否具有商業潛力,接著檢視團隊除了技術方面以外,是否也包含醫療背景的成員,最後則是一定的技術門檻。

不過,高欣欣強調,這三個標準並非必備條件,進入育成中心以後考量現實或經由導師建議,轉換方向的團隊所在多有,而技術方面也是微軟可以提供幫助的。尤其微軟偏好尚處於早期階段的團隊,在此時期,「團隊組成比 idea 更重要」。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
▲辦公室小型會議室。

那麼,他們怎麼選擇創辦人呢?除了「熱情」,擁有說服他人與自己一同打拚的特質以外,微軟還特別重視經驗,就第三屆畢業團隊而言,這個趨勢相當明顯,創辦人個個來頭不小,學經歷都頗為顯赫。他們並不特別欣賞天馬行空的想像力,有心創業者應該證明自己的經歷能夠實現口中的理想。微軟也認為,有經驗的人更可能具備設身處地,「把自己當成使用者」的能力。「全職」創業也是必備條件,一心多用的天才畢竟是極少數。

具體而言,微軟是否偏好某些題材呢?我們注意到第三屆有非常多關於大數據運用以及金融的團隊,高欣欣表示,「這不是微軟的選擇,而是市場在走這樣的取向」。她分析,2012 年第一屆流行的是 B2C,第二屆則有不少 B2B 的身影,而最新一屆則可看出穿戴裝置、軟硬整合蔚為風行,這些特定的熱門領域一定程度反映市場走向。

台灣不缺人才,缺視野

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
▲活動行共同創辦人謝耀輝(戴眼鏡解說者)。

對於入選第四期唯一的台灣團隊活動行,高欣欣與中國駐企技術官沈強連連讚賞,認為活動行解決了「硬需」,「我們將會成為他們的用戶」,早期成績——百萬使用者、每週 3000 個活動——也已證明他們是「靠譜」的團隊,並且不忘強調,微軟希望他們提供的資源,能夠幫助活動行深耕中國市場。

而他們兩人也淺談了自己對台灣團隊的印象,高欣欣認為台灣服務的設計與貼心度「達到極致的狀態」,人才、技術都沒問題,但是軟體為王的時代需要轉換視野,「可以更有勇氣跳出框框」。如果從一開始就決定立足大市場,對於產品的考慮也會更面面俱到,並產生更高的自我要求。

未來微軟也會跟台灣微軟的 BizSpark 新創火花計劃更緊密地合作。事實上,活動行(台灣名為活動通)就是從台灣 BizSpark 畢業的「校友」。勇闖中國的路途,有了微軟相助,我們祝福,也期待活動行的表現。

不過這是否表示台灣團隊若想進入微軟加速器,非得依循活動行的路徑——直接進軍中國呢?高欣欣表示並不必然,他們往後也將來到台灣進行選拔,有興趣的新創公司,可以密切注意 Inside 或微軟官方訊息。

投資未來的自己

40 年前的微軟、16 年前的 Google,都是新創公司,長成巨大的企業之後,不敢小覷現在一波又一波的新創團隊,因為這些初生之犢,豈不就是過去的自己?Google 2009 年成立 Google Ventures 投資了如 Uber 極具潛力的新創公司,微軟也在 2013 年整合旗下 BizSpark、Bing Fund 及加速器合體為「Microsoft Ventures」,吸引年輕人回流。這些「新創」前輩塑造的典範與呵護,正鼓勵著「看到未來」的團隊,現在出發。

延伸閱讀: