想創業嗎?先別急著寫程式

如果下定決心在網路上開始自己的事業,但可能連一行程式都寫不出來,該怎麼辦呢?通常我們會花一段時間尋覓優秀的工程師,和自己一起共築夢想。不過,我們還是得先找到自己的產品吸引力才能說服開發者一同幹活。本文舉了一些創業之初,不靠寫程式就成功驗證市場反應的公司,來看看他們怎麼做到的吧。
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如果下定決心在網路上開始自己的事業,但可能連一行程式都寫不出來,該怎麼辦呢?通常我們會花一段時間尋覓優秀的工程師,和自己一起共築夢想。不過正如 〈 為什麼你找不到一個會寫程式的共同創辦人?〉 一文所述,要找到一名與你一起打拚的開發者,得先證明自己的產品具有市場吸引力。該文舉了一些「沒有正式的產品就做起生意」的例子,如 Yipit、Beat the GMAT,還有如今聲名響亮的 AngelList。

那麼,有沒有一些通用的原則,讓沒有程式底子也無優渥資源的您,能先端出最小規模產品在市場試水,不只驗證自己的點子,更重要的,說服開發者加入創業行列,一同把夢做大呢?Ecquire 共同創辦人 Tal Raviv 認為,現在確實有些團隊不執著於先造產品,而是利用網路資源或工具,比如靠拖拉縮放就能建立網站的服務,或網路開店模版,甚至 WordPress, 都能招來第一名客戶,成立第一筆交易。他舉出幾個原則 1

客戶第一,技術是後盾

「讓客戶滿意,比建立產品還重要。」成功的創辦人掌握這點。很多創業家在創造產品的過程中迷失了,忘記服務使用者才是終極目標。創業育成中心 Year One Labs 共同創辦人 Ben Yoskovitz 說過:

客戶並不在意你開發產品的過程,而只在乎結果是否解決到他們的問題。

手動驗證

美國室內設計師媒合平台 Tastemaker 最初是親自與可能對接案有興趣的設計師接洽,手動建立設計師清單,並且在人際圈中詢問是否有需要室內設計,並幫兩造搭起橋梁。

Tastemaker 的網路生意是用筆和紙開始的,他們不厭其煩手動驗證需求,並且證明市場,隨後才正式建立網路平台,最終成為他們的核心業務。如 Tastemaker 這樣的案例不在少數,Groupon、Yipit 都是如此,Google 收購的 Aardvark 和亞馬遜買下的 Diapers.com 也一樣,用雙手開啓網路事業。

善用現成解決方案

倘若善用網路上提供的工具或解決方案,您建立的網站也可以達到完全自動化的假象——宛若是由一組軟體工程師與平面設計師打造的優質服務。

比如有些電子商務服務能夠自動產生「付款頁面」,輕鬆解決複雜的支付流程;又或者要求使用者填寫的表單,現在也有只需要拖拉放的簡易製作方式;線上客服系統如 zendesk、UserVoice 已被普遍使用;而 Skype、live chat 等語音通話功能也只需複製貼上;想做網站也還不需鑽研前後端技術,使用 Unbounce、Strikingly 就能創建精緻的登陸頁面。

隱藏在 WordPress 裡的寶藏

對多數人來說,Wordpress 充其量只是一個免費而自由的部落格平台,不過它的功能可不止如此。你可以購買一些平價的 plugin,能讓你的部落格一秒變商店或社群,甚至限時購物網站。很多網站也推出品質優良的佈景主題,不必花大錢請設計師,一兩千塊台幣就可以有漂亮專業的網站。Wordpress 可謂非技術背景的人的利器,當然還是得歷經一番學習曲線,但總比從頭開始學程式簡單多了。

大顯身手的時刻

回到解決客戶問題的核心,現在有了網站或支付方案,你怎麼找到使用者,或讓使用者找上自己的產品?你應該可以單憑自己的力量完成,如果無法,就把開始的規模縮小一點。當你獲得了第一批客戶,業務的願景也就清晰起來,未來應該使用哪種技術建立真正的產品有了方向,更重要的是,你的動機也變得明確。

使用這些方法的科技公司,有些被以 5000 萬買走,有些身價達 5.4 億美元,也不乏走向 IPO 者。它們的誕生毋須曠日費時,幾週幾個月就有了第一批使用者。

除了本文中舉的例子以外,PandoDaily 也紀錄了三個一開始不靠程式就在網路創業的故事 2

Product Hunt

Product Hunt 在 LinkyDink 上的頁面

Product Hunt 創辦人 Ryan Hoover 想要建立一個社群,讓人們分享、發現、討論新奇有趣的產品,不過他實在不想一開始就用 Ruby On Rails 寫網站,於是直接使用 LinkyDink 服務來驗證需求。LinkyDink 是一個分享連結的工具,訂閱者能夠每天收到來自連結貢獻者的郵件通知。兩個星期內,Product Hunt 群組共有包括創投、新創公司創辦人、知名部落客等 30 人提供連結,吸引超過 170 人訂閱。現在已有 4000 多名活躍使用者,這給了創辦人莫大的信心。

在 LinkyDink 獲得迴響後,Product Hunt 才建立自己的網站

如果你的點子主要建立在使用者原創內容(UGC),那現有的平台如 LinkyDink、Google Docs、Wufoo Forms 都是可以快速建立原型的工具。當然,你得小心翼翼的維持內容品質,讓使用者和追蹤者知道從你的網站能夠得到實用的價值。

Rolling Tree

Rolling Tree 的 Facebook 社團

Rolling Tree 好比滑板版本的 Threadless,把滑板愛好者與藝術家連結起來。四名創辦人曾耗了三個月苦苦尋求開發者寫網站,後來聽了一名顧問的意見,決定就直接先開一個 Facebook 社團建立社群,這工程只花他們不到一天時間,5 天內就有 500 名成員,他們接著用 Google Hangouts 讓設計師和滑板人一同在線上即時對談討論設計。後來曾贊助 X-Games 的知名滑板公司居然找上 Rolling Tree 商談合作,令他們大感意外。此刻 Rolling Tree 正在製造兩款滑板和 T 恤——一切都在 Facebook 社團中發生。

Rolling Tree 的網站

如果你的點子是協作社群,Facebook 社團、Google 社團甚至 Twitter list 都可以馬上實踐你的計劃。Rolling Tree 其中一名創辦人 Thomas O'Brien 提醒,建立社群得有清楚的指南,以及明確的社團宗旨。

MetricWire

儘管 MetricWire 共同創辦人 George Wang 是一名不折不扣的工程師,但他壓制了直接開始寫程式的衝動,他和另外一名創辦人 Brian Stewart 深知健康調查記錄有多難蒐集和分析。他們碰巧看到由倫敦政經學院研究員開發的 Mappiness 手機 app,用來蒐集實驗參與者一整天的生心理狀況。這款 app 確立了開發搜集、量化、分析數據的工具,對生心理應用科學研究是大有可為的,不過他們還是不急著著手寫程式,反而先兜售他們的點子,MetricWire 都還沒成型,一個月內就接到了 5000 美元的訂單。

在沒有產品的狀況下,希望他人買單簡直是天方夜譚,剛開始 MetricWire 也是連連碰壁。但就像 Brain Steward 說的「就走出去吧,保持毅力」,利用類似的產品來增加說服力,比如 MetricWire 和 Mappiness,並且建立 mockup,「第一筆交易還沒成立之前,你都還不能稱上在做事業。」他說。

無論有沒有技術背景,不妨都先以最低成本驗證需求,有許多網路工具能夠幫助你檢視點子的可行性。

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好友人數

有了智慧型手機,誰還需要汽車鑰匙?手機車鑰匙帶來的全新體驗

汽車鑰匙演變讓手機也擁有車鑰匙功能,為車主帶來更多便利性,能解決忘記鎖車、鑰匙不見、被反鎖、借車還要面交鑰匙等問題。拜智慧型手機之賜,無需換購新車就能為家中現有車款升級,感受手機車鑰匙的嶄新體驗。
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Photo Credit:iStock
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現在的消費者選購汽車時,除了要看硬體夠不夠勁,也愈來愈重視軟體配備,追求盡善盡美的駕車體驗。隨著車主需求改變,許多一線車廠在近幾年也逐漸與手機業者結盟,讓汽車科技朝向更智慧、更科技便利的方向研發。

回不去了!智慧型手機帶來的便利體驗

拜智慧型手機之賜,在智慧汽車發展完備、正式上路以前,即可以利用汽車多媒體系統的藍牙功能連接智慧型手機,享有影音娛樂、衛星導航、傳訊息、通話等功能。因此,即便車子並非「原生種」的新型智慧車,車主還是能利用 CarPlay、Android Auto 等軟體享有智慧體驗;這也讓車廠致力於以智慧型手機為藍本,開發出與手機同步的汽車附加功能。

Photo Credit:Dimitri Karastelev on Unsplash/智慧型手機串連汽車系統,帶來多元汽車體驗,也讓更多車廠以智慧型手機應用為出發,發展汽車附加功能。

而在眾多汽車配備中,汽車鑰匙不只象徵車主與愛車之間的羈絆,更反映出汽車工業發展朝向智慧科技化的趨勢。隨著智慧型手機的出現與普及化讓不少產品走入歷史,如今手機也能變身為汽車鑰匙,並逐漸成為車廠趨勢。

汽車鑰匙演變史

Photo Credit:笠眾實業/汽車鑰匙演變,從純五金鑰匙,到有遙控功能,再到無鑰匙造型的遙控鑰匙,以及具備螢幕介面的遙控器等,近年更推出智慧型手機結合汽車鑰匙的功能。

汽車鑰匙的演變,最早從一般五金鑰匙、單純遙控器開始,接著出現鑰匙與遙控器合併,再一路發展到 Keyless 免鑰匙系統、高階螢幕顯示遙控器等,汽車鑰匙的演進,讓車主愈來愈方便使用,但無論如何,車主終究還是必須帶著遙控器才能解鎖車門與開車。

不過智慧型手機的多功能應用,讓人們有機會少一樣配件,像是去年 WWDC 蘋果發表會上推出了 CarKey 數位汽車鑰匙,讓率先加入的 BMW 部分車款使用者可以透過手機解鎖用車;今年甫結束的 WWDC 也發佈蘋果手機的 Wallet 強化新功能,即是將生活各種情境的票卡/門卡、數位身份等儲存在 Wallet 之中,讓使用者充分利用隨身手機的便利。可以預想的是,「手機車鑰匙」的概念,在手機不離身、卻常常忘記帶鑰匙的現代人生活中,確實有機會扮演舉足輕重的角色。

手機就是車鑰匙,讓您的車也可以變身智慧車

不過,像 CarKey 手機車鑰匙這樣的智慧鑰匙,對一般使用者門檻恐怕有點高,畢竟只限特定品牌的新型車款才能體驗到它的聰明便利。幸運的是,由台灣獨立研發的車輛管理系統「車管+」(CarKeeper),利用智慧型手機的功能將汽車鑰匙引領到另一個境界,賦予家中現有汽車也能擁有全新的使用體驗,可以說是造福了台灣車主。

Photo Credit:笠眾實業

「車管+」就像是智慧電視盒,讓家中的傳統電視增添了智慧電視的功能。

透過「車管+」結合手機 App 的服務,不論新舊車款皆能擁有專屬手機車鑰匙,功能齊備且不限於 iOS 手機用戶,Android 系統也可使用。

「車管+」主要有三個特色:

  1. 手機免操作:採用手機藍牙配對,藍牙連線感應偵測,車主免拿出手機操作就能自動上鎖/解鎖,在無訊號的地下室也能使用。
  2. 虛擬鑰匙、共享用車:可遠端傳送虛擬鑰匙,借車給親朋好友不必跑一趟,對方便能用自己的手機進行車輛解鎖。此外,被共享者在行駛中 App 也會上傳資料(透過手機網路上傳雲端無需費用),車主可遠端透過 App 查詢汽車借出去後的位置與行駛狀況。
  3. 車輛管理機制:一支手機可同時管理多輛車的資訊(例如:公務車、租賃業),並留存車輛使用紀錄,包含行駛里程與路徑。此外,還能擴充遠端 GSM 通訊模組與安裝可連網 SIM 卡,便於資料即時上傳與掌握汽車動向。

在全球一線車廠追求智慧化,企及新世代車主駕車需求的同時,開發「車管+」的幕後團隊——笠眾實業(IVTES),以創新服務打破汽車智慧體驗的高門檻,致力於研發新概念型態的汽車電子產品,利用汽車科技日新月異與智慧型手機的普及,建立一個更舒適、便捷的用車環境。無需換購新車也能為家中現有車款翻新駕車體驗,就從升級手機車鑰匙開始。