想創業嗎?先別急著寫程式

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如果下定決心在網路上開始自己的事業,但可能連一行程式都寫不出來,該怎麼辦呢?通常我們會花一段時間尋覓優秀的工程師,和自己一起共築夢想。不過正如 〈 為什麼你找不到一個會寫程式的共同創辦人?〉 一文所述,要找到一名與你一起打拚的開發者,得先證明自己的產品具有市場吸引力。該文舉了一些「沒有正式的產品就做起生意」的例子,如 Yipit、Beat the GMAT,還有如今聲名響亮的 AngelList。

那麼,有沒有一些通用的原則,讓沒有程式底子也無優渥資源的您,能先端出最小規模產品在市場試水,不只驗證自己的點子,更重要的,說服開發者加入創業行列,一同把夢做大呢?Ecquire 共同創辦人 Tal Raviv 認為,現在確實有些團隊不執著於先造產品,而是利用網路資源或工具,比如靠拖拉縮放就能建立網站的服務,或網路開店模版,甚至 WordPress, 都能招來第一名客戶,成立第一筆交易。他舉出幾個原則 1

客戶第一,技術是後盾

「讓客戶滿意,比建立產品還重要。」成功的創辦人掌握這點。很多創業家在創造產品的過程中迷失了,忘記服務使用者才是終極目標。創業育成中心 Year One Labs 共同創辦人 Ben Yoskovitz 說過:

客戶並不在意你開發產品的過程,而只在乎結果是否解決到他們的問題。

手動驗證

美國室內設計師媒合平台 Tastemaker 最初是親自與可能對接案有興趣的設計師接洽,手動建立設計師清單,並且在人際圈中詢問是否有需要室內設計,並幫兩造搭起橋梁。

Tastemaker 的網路生意是用筆和紙開始的,他們不厭其煩手動驗證需求,並且證明市場,隨後才正式建立網路平台,最終成為他們的核心業務。如 Tastemaker 這樣的案例不在少數,Groupon、Yipit 都是如此,Google 收購的 Aardvark 和亞馬遜買下的 Diapers.com 也一樣,用雙手開啓網路事業。

善用現成解決方案

倘若善用網路上提供的工具或解決方案,您建立的網站也可以達到完全自動化的假象——宛若是由一組軟體工程師與平面設計師打造的優質服務。

比如有些電子商務服務能夠自動產生「付款頁面」,輕鬆解決複雜的支付流程;又或者要求使用者填寫的表單,現在也有只需要拖拉放的簡易製作方式;線上客服系統如 zendesk、UserVoice 已被普遍使用;而 Skype、live chat 等語音通話功能也只需複製貼上;想做網站也還不需鑽研前後端技術,使用 Unbounce、Strikingly 就能創建精緻的登陸頁面。

隱藏在 WordPress 裡的寶藏

對多數人來說,Wordpress 充其量只是一個免費而自由的部落格平台,不過它的功能可不止如此。你可以購買一些平價的 plugin,能讓你的部落格一秒變商店或社群,甚至限時購物網站。很多網站也推出品質優良的佈景主題,不必花大錢請設計師,一兩千塊台幣就可以有漂亮專業的網站。Wordpress 可謂非技術背景的人的利器,當然還是得歷經一番學習曲線,但總比從頭開始學程式簡單多了。

大顯身手的時刻

回到解決客戶問題的核心,現在有了網站或支付方案,你怎麼找到使用者,或讓使用者找上自己的產品?你應該可以單憑自己的力量完成,如果無法,就把開始的規模縮小一點。當你獲得了第一批客戶,業務的願景也就清晰起來,未來應該使用哪種技術建立真正的產品有了方向,更重要的是,你的動機也變得明確。

使用這些方法的科技公司,有些被以 5000 萬買走,有些身價達 5.4 億美元,也不乏走向 IPO 者。它們的誕生毋須曠日費時,幾週幾個月就有了第一批使用者。

除了本文中舉的例子以外,PandoDaily 也紀錄了三個一開始不靠程式就在網路創業的故事 2

Product Hunt

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Product Hunt 在 LinkyDink 上的頁面

Product Hunt 創辦人 Ryan Hoover 想要建立一個社群,讓人們分享、發現、討論新奇有趣的產品,不過他實在不想一開始就用 Ruby On Rails 寫網站,於是直接使用 LinkyDink 服務來驗證需求。LinkyDink 是一個分享連結的工具,訂閱者能夠每天收到來自連結貢獻者的郵件通知。兩個星期內,Product Hunt 群組共有包括創投、新創公司創辦人、知名部落客等 30 人提供連結,吸引超過 170 人訂閱。現在已有 4000 多名活躍使用者,這給了創辦人莫大的信心。

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在 LinkyDink 獲得迴響後,Product Hunt 才建立自己的網站

如果你的點子主要建立在使用者原創內容(UGC),那現有的平台如 LinkyDink、Google Docs、Wufoo Forms 都是可以快速建立原型的工具。當然,你得小心翼翼的維持內容品質,讓使用者和追蹤者知道從你的網站能夠得到實用的價值。

Rolling Tree

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Rolling Tree 的 Facebook 社團

Rolling Tree 好比滑板版本的 Threadless,把滑板愛好者與藝術家連結起來。四名創辦人曾耗了三個月苦苦尋求開發者寫網站,後來聽了一名顧問的意見,決定就直接先開一個 Facebook 社團建立社群,這工程只花他們不到一天時間,5 天內就有 500 名成員,他們接著用 Google Hangouts 讓設計師和滑板人一同在線上即時對談討論設計。後來曾贊助 X-Games 的知名滑板公司居然找上 Rolling Tree 商談合作,令他們大感意外。此刻 Rolling Tree 正在製造兩款滑板和 T 恤——一切都在 Facebook 社團中發生。

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Rolling Tree 的網站

如果你的點子是協作社群,Facebook 社團、Google 社團甚至 Twitter list 都可以馬上實踐你的計劃。Rolling Tree 其中一名創辦人 Thomas O'Brien 提醒,建立社群得有清楚的指南,以及明確的社團宗旨。

MetricWire

儘管 MetricWire 共同創辦人 George Wang 是一名不折不扣的工程師,但他壓制了直接開始寫程式的衝動,他和另外一名創辦人 Brian Stewart 深知健康調查記錄有多難蒐集和分析。他們碰巧看到由倫敦政經學院研究員開發的 Mappiness 手機 app,用來蒐集實驗參與者一整天的生心理狀況。這款 app 確立了開發搜集、量化、分析數據的工具,對生心理應用科學研究是大有可為的,不過他們還是不急著著手寫程式,反而先兜售他們的點子,MetricWire 都還沒成型,一個月內就接到了 5000 美元的訂單。

在沒有產品的狀況下,希望他人買單簡直是天方夜譚,剛開始 MetricWire 也是連連碰壁。但就像 Brain Steward 說的「就走出去吧,保持毅力」,利用類似的產品來增加說服力,比如 MetricWire 和 Mappiness,並且建立 mockup,「第一筆交易還沒成立之前,你都還不能稱上在做事業。」他說。

無論有沒有技術背景,不妨都先以最低成本驗證需求,有許多網路工具能夠幫助你檢視點子的可行性。

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