想創業嗎?先別急著寫程式

如果下定決心在網路上開始自己的事業,但可能連一行程式都寫不出來,該怎麼辦呢?通常我們會花一段時間尋覓優秀的工程師,和自己一起共築夢想。不過,我們還是得先找到自己的產品吸引力才能說服開發者一同幹活。本文舉了一些創業之初,不靠寫程式就成功驗證市場反應的公司,來看看他們怎麼做到的吧。
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如果下定決心在網路上開始自己的事業,但可能連一行程式都寫不出來,該怎麼辦呢?通常我們會花一段時間尋覓優秀的工程師,和自己一起共築夢想。不過正如 〈 為什麼你找不到一個會寫程式的共同創辦人?〉 一文所述,要找到一名與你一起打拚的開發者,得先證明自己的產品具有市場吸引力。該文舉了一些「沒有正式的產品就做起生意」的例子,如 Yipit、Beat the GMAT,還有如今聲名響亮的 AngelList。

那麼,有沒有一些通用的原則,讓沒有程式底子也無優渥資源的您,能先端出最小規模產品在市場試水,不只驗證自己的點子,更重要的,說服開發者加入創業行列,一同把夢做大呢?Ecquire 共同創辦人 Tal Raviv 認為,現在確實有些團隊不執著於先造產品,而是利用網路資源或工具,比如靠拖拉縮放就能建立網站的服務,或網路開店模版,甚至 WordPress, 都能招來第一名客戶,成立第一筆交易。他舉出幾個原則 1

客戶第一,技術是後盾

「讓客戶滿意,比建立產品還重要。」成功的創辦人掌握這點。很多創業家在創造產品的過程中迷失了,忘記服務使用者才是終極目標。創業育成中心 Year One Labs 共同創辦人 Ben Yoskovitz 說過:

客戶並不在意你開發產品的過程,而只在乎結果是否解決到他們的問題。

手動驗證

美國室內設計師媒合平台 Tastemaker 最初是親自與可能對接案有興趣的設計師接洽,手動建立設計師清單,並且在人際圈中詢問是否有需要室內設計,並幫兩造搭起橋梁。

Tastemaker 的網路生意是用筆和紙開始的,他們不厭其煩手動驗證需求,並且證明市場,隨後才正式建立網路平台,最終成為他們的核心業務。如 Tastemaker 這樣的案例不在少數,Groupon、Yipit 都是如此,Google 收購的 Aardvark 和亞馬遜買下的 Diapers.com 也一樣,用雙手開啓網路事業。

善用現成解決方案

倘若善用網路上提供的工具或解決方案,您建立的網站也可以達到完全自動化的假象——宛若是由一組軟體工程師與平面設計師打造的優質服務。

比如有些電子商務服務能夠自動產生「付款頁面」,輕鬆解決複雜的支付流程;又或者要求使用者填寫的表單,現在也有只需要拖拉放的簡易製作方式;線上客服系統如 zendesk、UserVoice 已被普遍使用;而 Skype、live chat 等語音通話功能也只需複製貼上;想做網站也還不需鑽研前後端技術,使用 Unbounce、Strikingly 就能創建精緻的登陸頁面。

隱藏在 WordPress 裡的寶藏

對多數人來說,Wordpress 充其量只是一個免費而自由的部落格平台,不過它的功能可不止如此。你可以購買一些平價的 plugin,能讓你的部落格一秒變商店或社群,甚至限時購物網站。很多網站也推出品質優良的佈景主題,不必花大錢請設計師,一兩千塊台幣就可以有漂亮專業的網站。Wordpress 可謂非技術背景的人的利器,當然還是得歷經一番學習曲線,但總比從頭開始學程式簡單多了。

大顯身手的時刻

回到解決客戶問題的核心,現在有了網站或支付方案,你怎麼找到使用者,或讓使用者找上自己的產品?你應該可以單憑自己的力量完成,如果無法,就把開始的規模縮小一點。當你獲得了第一批客戶,業務的願景也就清晰起來,未來應該使用哪種技術建立真正的產品有了方向,更重要的是,你的動機也變得明確。

使用這些方法的科技公司,有些被以 5000 萬買走,有些身價達 5.4 億美元,也不乏走向 IPO 者。它們的誕生毋須曠日費時,幾週幾個月就有了第一批使用者。

除了本文中舉的例子以外,PandoDaily 也紀錄了三個一開始不靠程式就在網路創業的故事 2

Product Hunt

Product Hunt 在 LinkyDink 上的頁面

Product Hunt 創辦人 Ryan Hoover 想要建立一個社群,讓人們分享、發現、討論新奇有趣的產品,不過他實在不想一開始就用 Ruby On Rails 寫網站,於是直接使用 LinkyDink 服務來驗證需求。LinkyDink 是一個分享連結的工具,訂閱者能夠每天收到來自連結貢獻者的郵件通知。兩個星期內,Product Hunt 群組共有包括創投、新創公司創辦人、知名部落客等 30 人提供連結,吸引超過 170 人訂閱。現在已有 4000 多名活躍使用者,這給了創辦人莫大的信心。

在 LinkyDink 獲得迴響後,Product Hunt 才建立自己的網站

如果你的點子主要建立在使用者原創內容(UGC),那現有的平台如 LinkyDink、Google Docs、Wufoo Forms 都是可以快速建立原型的工具。當然,你得小心翼翼的維持內容品質,讓使用者和追蹤者知道從你的網站能夠得到實用的價值。

Rolling Tree

Rolling Tree 的 Facebook 社團

Rolling Tree 好比滑板版本的 Threadless,把滑板愛好者與藝術家連結起來。四名創辦人曾耗了三個月苦苦尋求開發者寫網站,後來聽了一名顧問的意見,決定就直接先開一個 Facebook 社團建立社群,這工程只花他們不到一天時間,5 天內就有 500 名成員,他們接著用 Google Hangouts 讓設計師和滑板人一同在線上即時對談討論設計。後來曾贊助 X-Games 的知名滑板公司居然找上 Rolling Tree 商談合作,令他們大感意外。此刻 Rolling Tree 正在製造兩款滑板和 T 恤——一切都在 Facebook 社團中發生。

Rolling Tree 的網站

如果你的點子是協作社群,Facebook 社團、Google 社團甚至 Twitter list 都可以馬上實踐你的計劃。Rolling Tree 其中一名創辦人 Thomas O'Brien 提醒,建立社群得有清楚的指南,以及明確的社團宗旨。

MetricWire

儘管 MetricWire 共同創辦人 George Wang 是一名不折不扣的工程師,但他壓制了直接開始寫程式的衝動,他和另外一名創辦人 Brian Stewart 深知健康調查記錄有多難蒐集和分析。他們碰巧看到由倫敦政經學院研究員開發的 Mappiness 手機 app,用來蒐集實驗參與者一整天的生心理狀況。這款 app 確立了開發搜集、量化、分析數據的工具,對生心理應用科學研究是大有可為的,不過他們還是不急著著手寫程式,反而先兜售他們的點子,MetricWire 都還沒成型,一個月內就接到了 5000 美元的訂單。

在沒有產品的狀況下,希望他人買單簡直是天方夜譚,剛開始 MetricWire 也是連連碰壁。但就像 Brain Steward 說的「就走出去吧,保持毅力」,利用類似的產品來增加說服力,比如 MetricWire 和 Mappiness,並且建立 mockup,「第一筆交易還沒成立之前,你都還不能稱上在做事業。」他說。

無論有沒有技術背景,不妨都先以最低成本驗證需求,有許多網路工具能夠幫助你檢視點子的可行性。

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實踐ESG不能單打獨鬥!解密「夥伴成功學」新世代營運典範心法

Audi 運用「夥伴成功學」策略,多年來培育台灣新創,讓創新能量持續挹注汽車產業;同時台灣奧迪也在實踐 ESG 中,尋找對環境友善、改善都市交通,擁有前瞻特色的移動方案。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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實踐 ESG 儼然成為全球企業永續經營的重要顯學,如何追求 EPS(每股獲利)之餘,還能落實對環境友善、強化公司治理、以及社會責任,是新世代所有企業都要面臨的轉型難題。

然而,要實踐 ESG 不能只有口號,許多企業現在最棘手的困境,一來是找不到實際方法落實 ESG,難以讓供應鏈夥伴、投資方共襄盛舉;二來是認為投入 ESG 初期可能會增加顯性成本,但是財報不一定會馬上反應績效。

為了讓市場消費者及供應鏈上下游相信「玩真的」,Audi 運用一套「夥伴成功學」策略,多年來培育台灣新創,讓創新能量持續挹注汽車產業;同時台灣奧迪也在實踐 ESG,尋找對環境友善、改善都市交通,擁有前瞻特色的移動方案。

超前部署「夥伴成功學」,Audi 靠這招「幫夥伴贏自己也獲益」

所謂夥伴成功學概念,是從「客戶成功學」延伸而來。過去幾年越來越多 SaaS 行業的公司,透過訂閱服務幫助 B2B 客戶在商業上獲得成功,讓客戶在持續成長獲利的過程,自身也因此獲得營收增加的動力。

至於 Audi 台灣奧迪如何展現「夥伴成功學」價值?2017 年開始舉辦的「奧迪創新獎」(Audi Innovation Award),致力與新創企業鏈結,邀請新創展現創意,進而將創新概念發展到實際的方案。這種「以大帶小」模式,可視為夥伴成功學的精髓。

也就是打造舞台,幫助更多產業的潛在夥伴成功,在這個過程中,Audi也能藉扶植新創團隊相互獲得益處。Audi 之所以要做這件看似吃力不討好的工作,台灣奧迪數位事業處長陳永漢解釋:

「創新,一直以來就存在於Audi的DNA之中,我們相信打開大門、打造舞台,邀請更多夥伴共享創新,自然對跨產業、跨領域的合作,帶來無限可能的局面。」

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2021 年奧迪創新獎,超過 400 家新創報名,最後 14 家進入決選賽程,顯見競爭之激烈。

仔細盤點 Audi 口中的造舞台,確實不是一件輕鬆任務。因為除了競賽形式,要對夥伴負責,Audi 更投入許多不為人知的心力,像是舉辦工作坊,讓新創團隊深度交流;邀請創業導師,幫助新創團隊優化商業模式;甚至與產官研聯手,例如 TTA 台灣科技新創基地邀請校友參加本次競賽遴選,以及攜手玉山國際加速器(Mosaic Venture Lab)合作,未來將引進市場各種資源,讓台灣的新創有機會踏上國際舞台。

打造未來移動方案展間,ESG 不只是概念更要商轉落地

至於文章一開頭提到,如何落實 ESG?可觀察到 Audi 以奧迪創新獎為根基,灌溉 ESG 元素,今年競賽主題特別設定要涵蓋「永續發展、AI、AR/VR」三項元素,邀請各組新創團隊針對「未來行動式展間」,集思廣益激盪出新穎的移動解決方案。

而且,這項方案必須立基於臺灣的交通基礎建設條件,鼓勵各組新創發揮自身所長,一起討論發想出彼此技術的交集點。

Photo Credit:TNL Brand Studio

這對新創團隊無疑是一個極高挑戰的競賽,獲得金獎團隊之一 GranDen 團隊表示,「每個團隊都是不同專業組成,要從不同領域落實永續議題確實不容易;不過在競賽過程,我們發現更能聚焦市場需求,明確呈現想傳遞的訊息,因此我們各自提出不同的解方。」

金獎另一團隊 XRSPACE 則回應,「身為新創的成員,Audi 打造一個讓我們接觸到其他新創產業的機會,競賽中我們互相交流,也發現每個産業角度看得觀點不同,因此在多方想法刺激之下,共創出過去從沒有想過的可行方案。」

從 Audi 的夥伴成功學典範,給予市場一個嶄新的作法——落實 ESG,不一定只能靠自己閉門造車,要淨零碳排、建構綠色供應鏈,跨產業合作的創意能量,更勝過單一企業的單打獨鬥。

看到今年永續與 AI、AR/VR 科技有更深度整合,Audi Innovation Award 評審之一 HERE Technologies 北亞區資深經理江青菁表示,「臺灣新創能藉由 Audi 落實他們的創新,而且將淨零碳排的永續元素納入解決方案,對Audi未來在研發、服務等面向,等於是超前部署 ESG。」

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隨著更多新創、供應鏈夥伴與Audi一起加入節能減碳的行列,推出可商轉的具體方案,勢必能實踐ESG,邀請更多夥伴攜手保衛地球!