在 App Store 三年學到的 13 件事(下)

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Steven Shen,曾經寫過一本書,也翻過一本書,開發 iOS app 有兩年多的時間,最大的成就是參與開發的 App「」在今年進到 Evernote DevCup 決賽,並且有機會在矽谷參與為期一個月的 Accelerator 。上篇 連結於此

不要再作一些廉價的 App 了

就像 Jeremy Olson 在他 Tapity 部落格裡提到的:你應該停止只是作 app 的想法,要開始思考如何獲利 (Stop making apps and start making business)。Macro Arment, Jeremy Olson, Sarah Perez, Christina Warren 以及 David Barnard 最近都寫過有關付費 app 已死的文章,我自己本身是不相信付費 app 已死的說法,不過的確付費 app 已經不像過去那麼賺錢了。如果想要逆轉這個趨勢,其中一個方法就是不要再作一些廉價的 app 了!並且試著去找其他更有創意且更能持續經營下去的方法讓你的軟體持續獲得收益。如何找到一個好的獲利模式跟設計一個絕佳的使用者體驗是同等重要的一件事。

大多數的人認為 App 是廉價而且可以隨意丟棄的軟體,要避免用戶這樣想,唯一的方法就是提供更多超乎預期的產品價值。Tweebot 3 是一個很好的例子:一個有著完整功能 Twitter 用戶端軟體,它的用戶是一群特定對象,但是這一小群用戶會願意為 Tweetbot 所帶來的價值付費,況且 2.99 美金對日常生活開銷來說不是一筆很大的金額,所以如果你是作收費 app,在面對一些免費加上 IAP 模式的競爭者如 Lumosity 或者 Evernote 時,不需要因為害怕流失客戶而不敢收取費用。

廉價並不只關乎價錢,也同樣在於產品所提供的價值。要靠一個只賣 0.99 的 app 來獲利是極其困難的,但同樣的,一個要價 199 美金的軟體,如果沒有提供相對應的價值,用戶也不會買單。

同樣的,也不要害怕去作免費的 app,你還是可以從 IAP (In-App Purchase) 或者訂閱模式中獲利。在新的健身 app 中,我們正計畫透過付費加上 IAP 機制,或者免費但加上 IAP 與訂閱機制來作為新的獲利模式。如果在接下來幾年,你還想繼續作 app,那麼就要停止只是寫 app 的想法,並開始思考如何創造一個好的獲利模式,如此才能在競爭激烈的 App Store 中生存下去。

創業不求人

App Store 是一個可以讓人實現夢想的地方,完全不需要任何外部資金就可以開始一個 app 的開發,也不需要先取得別人的允許,更不需要先從創投那邊獲得大筆的資金,才能將你的想法轉變成事實。開發一個 App 並不便宜,也不容易,但是一開始的門檻並沒有高到說需要大筆的資金。所以你可以自己先作投資,找到其他設計師或者工程師作為合作夥伴,或者自己學著去寫程式。當你學到的愈多,獲得的也愈多,且會有更大的機會在 App Store 上存活下去。擁有遠大的夢想,往往先從小小的第一步開始。更棒的是,還可以一邊作你白天的正職,並用額外的時間來完成自己的想法。

我做的每一款 app 都是用我自己的資金所完成的,這是一直以來我很引以為傲的事情。我不需要為投資人去解釋所作的每一件事情,我的董事會是由全世界成千上萬個願意付費的客戶所組成,而且這些也是我願意去取悅的對象,能夠一直維持一個獨立的開發工作室是我做 app 來最大的成就。

把 50% 的時間花在行銷上

順利開發出一款 app 只是完成一半而已,另外一半就是市場行銷,而且你還必須很在行才行。曾有人說過:「在做完產品的那一刻,客戶自然會蜂湧而至。」說這句話的人絕對是個騙子,或者他不曾作過任何 app。事實上,你必須要有「如果沒有任何行銷,即便推出產品,也將無人聞問」的假設。

所以花一半的時間在行銷與媒體公關上,透過媒體的報導,是將 app 推到全世界最好也最有效的方法,而且即便不花一毛錢,還是有機會接觸到數百萬的客戶,但該如何做到呢?靠的就是建立良好的關係,不過在這之前,你必須先要有個好產品,人們總是喜歡好的產品,也會一直不斷討論它。當你有好的產品的下一步就是去獲得一些知名記者的注意,你不需要花很多時間在建立人脈上,或者硬著頭皮去作推銷,不過要試著用他們的思維去思考,然後像平常交朋友的方式來開始,或許說的容易做的難,但這就是這麼運作的。在 Branch 上有一串討論 很值得一看:「如何與記者建立朋友關係」,我建議大家先看一下討論串裡一些記者朋友們的意見,像是 iMore 的 Rene Ritchie,The Verge 的 Ellis Hamburger 以及 MacStories 的 Federico Viticci。做出好的產品,然後試著去獲得這些記者的注意,因為他們的工作就是去告訴讀者們最新跟最好的產品。

用影片來宣傳你的 app

不知道你有沒有注意到當 Apple 有新產品上市時總是跟隨著引人注目的廣告影片嗎?大部分的人都不喜歡閱讀,他們寧可選擇觀賞一部精彩的短片好過閱讀網頁上的描述,所以下次試著以 Apple 為範例去作一部高品質的影片。

影片可以讓客戶跟媒體更了解你的產品。在 2010 年時,拍攝影片是我們當時開發過程中花費最高的項目,後來我們把影片送到 App Star Awards,讓我們在早期獲得一些注目,也獲得一些媒體的報導。當時的評審包含了 Robert Scoble,Techrunch 的 Mile Butcher,The Next Web 的 Zee Kane,TUAW 的 Mike Rose,以及 Gary Tan,還有當時還在 RedWrite 的 Sarah Perez。因為這部影片的關係,當她開始為 Techcrunch 寫稿時還特別關注我們,即便我們並沒有替 第二款 app 拍攝任何影片 (該款 app 是我們最不成功的 app),她依舊為我們撰文介紹。所以在開發 Wake 時,我們投入了比以往更多的資金來拍攝影片,Wake 後來成為我們最成功的 app,影片也有超過 10 萬次的點閱頻率,這也是為什麼我們為 Wake 2 以及 Wake Alarm iPad 版額外拍攝新的影片。

Clumsy Ninja 是另外一個以影片成功的絕佳範例,Apple 前陣子史無前例的允許 Natura Motion (Clumsy Ninja 的開發公司) 在 App Store 上 用影片來介紹他們的遊戲 。Google Play 早在很久以前就允許開發者使用影片來作行銷了,也因此我相信 Apple 在不久的未來也會開放開發者用影片在 App Store 上作行銷。

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為你自己作產品

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我早上總是沒辦法準時起床,而且我痛恨那些充斥在 App Store 裡第三方鬧鐘軟體的設計,所以就為自己建立了 Wake Alarm 這套 app。搔自己的癢,做你自己想做的,並且愛你所做的,這一直都是做出成功產品的不二法門,因為往往只有你自己最能夠了解這些問題,而且你比別人更有機會不用出門就能為自己做出最棒的產品。不過一開始你必須對自己的好奇心跟熱情有信心,然後透過瀏覽 App Store 以及網路上的資訊了解是否有其他人有一樣的問題,一當你把問題解決時,他們會跟你感到一樣興奮的。

做出值得被推薦的 App

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在開發 app 時,確定你所作的每一件事都是讓你的 app 會被 App Store 推薦,我們一直以來也把被推薦設定為目標之一,甚至在開始每一個 app 的開發之前,會一直問自己這是一個 Apple 會推薦的產品嗎?我們在設計 icon 時,也盡可能去挑戰自己讓設計出來的 icon 是值得被放進 App Icon Gallery 裡的。最近我們在重新改版網頁,努力設計出一個漂亮的網頁,就是為了讓它有機會獲得 Awwwards website design award,最後我們也的確獲得了該獎項的特別提名獎。即便是最不引人注意的網頁頁尾,我們也希望能夠排進 Footerlove.com 的陳列裡。更重要的是,Apple 一直以來對我們很好,我們所作的每一款 app 都曾經被 App Store 放到最顯著的推薦區中,當然我們也希望下個 app 可以持續連莊。

獲得推薦不單單只是被認同而已,也會反應在銷售成績上。一個被推薦的 app 大概可以獲得等價於 10 萬到 30 萬美金的廣告效益 ,甚至還有其他好處,當你開發出一款值得被推薦的優良 app 時,你不只是幫了自己一個忙,也同樣的在幫助 Apple,有助於 Apple 提升整體平台的價值,所以等於在建立一個雙贏的局面,不只是你贏得消費者的喜愛,也同樣幫助了 Apple 的成長,當 Apple 更加壯盛,也代表著你有更多機會,所以你應該多試著以這樣的角度去思考。

做好自己的功課

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你最好不要太懶惰,你需要在產品開發之前就做好該做的功課,這些功課包含了解要進入的市場、競爭對手、產品的區隔等等,做好充足的準備跟產品開發是同等重要的事情。很多產品的想法在一開始的研究階段就可以知道是不是值得繼續下去了,但我們往往會因為太過喜歡自己的想法而忽略掉那些市場上微小的聲音。你必須要充分了解你自身的目標,了解你是為了什麼而作以及做的是什麼樣的產品,了解消費者為什麼會想用這個產品,以及你產品跟其他競爭者不同的地方。目前市場上相似的競爭者有誰?他們的產品有什麼樣的缺點?消費者會付給你他們辛苦賺來的錢嗎?以及這是否是個夠大且可以持續經營下去的市場?這些問題都是在開發產品的初期你要能夠回答的。

要解答這些問題,最簡單的方法,就是打開你 iPhone 的 iTunes 或者 App Store,瀏覽目前排行榜的前幾名,或者利用一些網路服務,像是 App AnnieApp Figures 去了解更多詳細的資訊。你也可以去閱讀競爭對手的使用者回饋,也可以在 Amazon 跟 YouTube 找到一些相關的資訊,讓你更加了解這個市場。Google 也有一些好用的工具,像是 Trends 以及 Adwords Keyword planner 等等,這些工具都是隨手可以取得的,你唯一要做的事就是在開始之前做好你的工作!

最後幾個想法

雖然這即將是我在 App Store 的第四年,也正準備要推出第四個 app,但我總認為好像才剛開始,而且對整個 App Store 或者 Mobile 軟體產業來說,目前仍然處於一個非常早期的階段,在前面等著我們,是各種不同可能的變化。

而我對 TinyHearts 所設定的目標就是持續開發出各種最好的 app,要完成這個目標,我必須一直不斷的學習,從別人的例子來學習,從經驗來學習,從錯誤來學習,也從成功來學習,並學著去喜愛開發 app 的過程及藝術。


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