Beacon 技術:引爆室內互動下一波浪潮

今年下半年起,以蘋果 iBeacon 為首的 Beacon 技術開始得到大規模部署。目前全球有 2 億台 iOS 裝置與 iBeacon 相容,而其他的廠商如高通、Paypal 同樣在推基於低功耗藍牙的 Beacon 硬體。Business Insider 預測 Beacon 將引爆室內互動的下一個浪潮。
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本文轉自 〈Beacon 技術:室內交互的新浪潮 〉。

今年下半年起,以蘋果 iBeacon 為首的 Beacon 技術開始得到大規模部署。目前全球有 2 億台 iOS 裝置與 iBeacon 相容,而其他的廠商如 高通 、Paypal 同樣在推基於低功耗藍牙的 Beacon 硬體。Business Insider 預測 Beacon 將引爆室內互動的下一個浪潮。

什麼是 Beacon?Beacon 技術最簡單的理

解可以是一個小型的訊息基地,而多個 Beacon 能構成訊息服務網路。

Beacon 能做什麼?室內導航、行動支付、店內導購、人流分析——總之跟人在室內的網路活動都能聯繫上。

室內互動是一個怎樣的機會?

在過去的 5 年間,現代人的活動出現兩個特徵:一個對行動裝置的依賴性越來越強,其次是大部分的活動都待在室內——這兩個趨勢只會隨著網路對傳統產品的多重入侵進一步加強。

同時,手機信號在室內經常會收到阻隔,GPS 也是同樣。Beacon 硬體是一個室內數據的解決方案。Beacon 技術做到的是以廉價硬體通過低功耗藍牙的方式向網路內的行動裝置捕捉和推送訊息。零售店鋪、大型會場、學校…總之所有的室內場所都能用上。

Beacon 技術的優勢

Beacon 技術的優勢其實就是低功耗藍牙的優勢。隨著 Android 4.3 的推廣加上蘋果在 iOS 上全面與 iBeacon 相容,這項通訊協議能用在今後的絕大部分行動裝置上。

大部分的 Beacon 硬體連接範圍達到 200 英尺,而且低功耗藍牙不比 WiFi 那樣需要網路連接,低功耗藍牙只要有兩個點就能運作起來。

當前市面上的 Beacon 硬體都是以低功耗藍牙晶片為核心,但其他的模組各家各異:

Estimote 是小創業公司的代表,通常是粘在店舖的牆壁上,續航可以有兩年;

PayPal 的 Beacon 外觀很像隨身碟;

然後是討論最熱烈的 iBeacon,iBeacon 一直有人弄不清這是一項技術還是一個裝置——其實蘋果的做法是不讓它侷限在某種單一的裝置上。蘋果的 iBeacon 是搭建在它所有的系統和 iOS 裝置上——一台 iPad 是一個 iBeacon,一個 iPhone 4s 也是一個 iBeacon。目前全球 2 億的 iOS 裝置都可以是 iBeacon 的發射端和接收端。

Jelly Bean 4.3 以後的 Andr

oid 裝置目前還只能是 Beacon 的接收端。

Beacon 的工作流程

各家的硬體不同,但 Beacon 的作用基本相同。當 Beacon 被啓動以後,它會識別連接裝置的位置訊息,然後向連接的裝置推送訊息。

舉個例子:

當 Beacon 檢測到使用者進入一間商場時,Beacon 可以即時推送打折訊息到使用者手機上(當然這個推送一定是通過特定的 app 才有作用,使用者必須先安裝這個 app)。

Beacon 當前的應用

目前絕大部分的部署應該都算作試驗階段:

零售:透過 Beacon 向使用者推送優惠訊息,收集顧客在店內的消費數據。零售店主顯然是第一波可以善加利用的對象。

支付:零售業同樣是最先開始試水的一支,但這項的使用場景還會擴張。比如當使用者進入或者離開一個場地時,自動發起支付(用於景點之類的購票)。

交通:機場、火車站、地鐵換乘站針對乘客的訊息推送。目前只是換乘、導航、天氣訊息,但未來可以發展成行程服務訊息,比如當乘客到達後自動打車。

家居:同樣是基於地理圍欄的訊息通知,比如告訴父母孩子回到家裡了。


從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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photo credit:經濟部工業局
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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