改變世界的科技夢想家:Elon Musk 與 Steve Jobs(上)

Elon Musk 與 Steve Jobs,兩位科技界的超級巨星都各自在不同產業中顛覆了人們的生活。TED 策展人 Chris Anderson 認為,Elon Musk 與 Steve Jobs 兩位超級巨星的共同點在於堅定而不受約束的信念,進而驅動他們的設計思維。
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Elon Musk 與 Steve Jobs,兩位科技界的超級巨星都各自在不同產業中顛覆了人們的生活。TED 策展人 Chris Anderson 認為,Elon Musk 與 Steve Jobs 兩位超級巨星的共同點在於堅定而不受約束的信念,進而驅動他們的設計思維。

當未來的歷史學家一一細數回顧 21 世紀的進程時,一定會提到 2012 年發生在 Elon Musk 寢室裡那歷史性的一刻。對 Elon Musk 來說,這種靈光乍現的時刻每隔幾個月就會發生一次,沖澡時、睡覺前或是半夜兩點都有可能發生。

Elon Musk 曾對 TED 策展人 Chris Anderson 分享他靈光乍現的時刻:「我意識到氧氣-甲烷火箭引擎能比 380 達到更大的推動力!」或許,這聽起來沒有格外地特別或稱得上所謂歷史性的一刻,但配備氧氣-甲烷引擎能讓火箭竄出大氣層到達遙遠的火星,而火星本身俱有大量的二氧化碳和水,能用來合成上述的甲烷與氧氣。也就是說,配備氧氣-甲烷引擎的火箭能在返程時自行合成燃料!Elon Musk 提出的這個想法足以大大加速人類實現地球與火星之間的往返旅程。

事實上,Elon Musk 堅定地認為人類將在未來幾十年之內移民火星。或許在未來的某個時刻當太空總署招募火星探險太空人時,會因為 Elom Musk 提出的想法而確保這群探險家能安全返航地球,進而提升太空人願意參與火星探險的意願。

現在我們大概可以察覺,Elon Musk 不是典型的 CEO。

有人會說 Elon Musk 是個瘋子,尤其是他習慣把夢境變成現實。PayPal、SpaceX、Tesla 還有 時速達 800 英里(約 1287 公里)但成本只有一班高鐵十分之一的 Hyperloop,相較於上述之成就,像是財富雜誌把他評選為 2013 年度企業家這件事似乎便不足以搬上檯面了。

綜覽過去十年能與 Elon Musk 相提並論的大人物,可能也只有 Steve Jobs 了。多數企業的創新都只是增量型的改進,Elon Musk 與 Steve Jobs 則是改革者,並且幸運地接連實現一些偉大的變革,而其他企業只能跟在他們後面繼續擴大與鞏固他們所開拓的市場。

Steve Jobs 創辦了世界上最有價值的公司,並且改變了至少四個產業:電腦、音樂、動畫和手機。Elon Musk 則可能透過 SpaceX、Tesla 和 SolarCity 的組合對世界產生更大的影響:SpaceX 大幅降低發射火箭的成本,低於目前世界上所有商業火箭的發射價格。於此同時,Tesla 將成為美國近 50 年來第一家成功的汽車製造商,並且讓全世界開始接受電動汽車的概念。SolarCity 也已經成為美國太陽能能源的主要供應商。

Chris Anderson 認為,Elon Musk 已被看作下一個 Steve Jobs。接下來,Chris Anderson 將比較兩人之間的相異之處與各自取得的成就,另外還有存在於 Elon Musk 與 Steve Jobs 的精神世界中那稀少且驅動其設計思維的特質。

系統性設計思維

首先值得我們關注的是,Elon Musk 與 Steve Jobs 都不是傳統定義的發明家。他們聞名世界的產品背後凝聚著無數創造者的辛勤奮鬥。Steve Wozniak 是第一代蘋果電腦工程師;蘋果電腦使用者介面的核心理念則來自於 Xerox;Jony Ive 是設計 iPhone 和 iPad 的關鍵人物。至於 Tesla 的原型則是在一間叫做 AC Propulsion 的公司幫助下完成。

要評斷 Elon Musk 與 Steve Jobs 的貢獻,我們必須把鏡頭拉得更遠來看。他們建構了一個宏觀的生態系統,並且讓自己的產品發生預期中的革命性影響。要做到這一點,所需要了解的不僅僅是產品所需的技術,還包括產品的設計、內在邏輯與推出產品所需的商業模式,並且還要讓潛在消費者為之傾心。Chris Anderson 認為,我們可以把這兩位大人物都看作是偉大的設計師,他們關注的並非是設計出令人滿意的產品外觀或是吸引人的使用者介面,而是更宏觀的產品生態系統。若將每一次的創新比喻為像是對外界演奏了一首新的序曲,Elon Musk 與 Steve Jobs 無疑是為我們呈現了一場壯觀的交響樂。

對蘋果來說,單一台 iPod 無法改變什麼,而當 iPod 加上 iTunes 還有蘋果和許多音樂發行商簽訂的協議,就足以顛覆並簡化使用者線上購買音樂的流程。同樣地,SpaceX 欲推動火箭發射領域的革命,需要的是數百個工程上的創新,這大多數都不是 Elon Musk 獨自創造的。然而 Elon Musk 的價值就在於它建構的願景:「希望透過聚集人才來降低火箭發射的成本」,這才為 SpaceX 的事業開創更多的可能。

創造與改革的過程中,Elon Musk 與 Steve Jobs 都需要將他們對於多個不同領域的技能和認知組合在一起,了解產品的技術、設計、使用者需求與商業模式。更難能可貴的是,他們要將所有的元素融合在一起,反覆地組合、試驗、修正直到最後「碰!」的一聲,出現令人激動的成果,令人忍不住贊歎:「就是它了!」

創投家 Steve Jurvetson 過去曾將 Elon Musk 與 Steve Jobs 進行比較,Steve Jurvetson 曾經是 NeXT 的員工並曾和 Steve Jobs 一同散步討論問題。同時,他也是 SpaceX 和 Tesla 的早期投資人與董事會成員,經常能近距離地觀察 Elon Musk 的思考與行為。在他看來,Elon Musk 與 Steve Jobs 在思考和設計時,都會將面臨的挑戰分解成各種細小的碎片,然後將它們洗牌並重新組合。此一過程會循環反覆多次,直到最完美的解決方案出現。

以 Tesla 的 Model S 為例,時間退回幾年前,多數人對於電動車最好的評價在於其能源帶來的可持續性,但電動車本身的前景卻因為行駛里程等缺陷被牢牢地限制住。太貴且笨重的電池限制了電動汽車的發展,然而關鍵也正是源自於鋰離子電池技術的出現。這種技術起初並非應用於汽車產業,而是在電子消費品的電腦與手機中。雖然價格不菲,但其本身俱有比其他電池高的能量密度。另外,受益於鋰電池的廣泛使用,在未來可預見的範圍內,其單位成本所能提供的性能也將大幅提升。若將足量的鋰電池組合成單獨一塊,不僅能為電動車提供足夠的行駛里程,同時更能讓電動車重新走進人們的視野。如此一來,所有複雜的問題最後都會被簡化為電池技術的進步。

事實上,Elon Musk 絕不是第一位提出此想法的人。他的天才智慧在於能將此核心理念整合進他的宏觀願景中,如何製造與生產電動車、如何低成本地推廣它們,進而開拓出廣大的電動車市場,最後將 Tesla 帶上成功之路。七年前,Elon Musk 發表的一篇文章「The Secret Tesla Motors Master Plan」透露了 Tesla 的長遠規劃:首先推出一款高級跑車,然後是運動型家用轎車,最後才是面對大眾市場的一班車款。同時,為了支持此計劃,Elon Musk 要求 Tesla 所有車款不僅要優秀,更要令消費者感到驚豔。毫無疑問地,當時所有傳統汽車製造商都對 Tesla 投以譏笑和諷刺,但如今,Tesla 已將對手遠遠拋在身後。

問題在於,一個人要如何進行多面向的思考呢?Steve Jobs 將他的成功歸因於他在里德大學時期的字體課程,這門課對 Steve Jobs 的影響遠遠不止於蘋果產品上的精美字體,而是讓 Steve Jobs 著迷於精巧的設計,讓他根本性地排斥任何不必要的複雜或醜陋的東西。對美感的要求,加上他對科技未來可能性的深刻洞見與他著名的說服力,讓他獲得無比的成就。特定的產品因為 Steve Jobs 而展現出來的美麗與力量,Steve Jobs 稱之為「insanely great」,這是世上多數人沒有的視野與遠見。

從 Elon Musk 的身上,我們也可以看到同樣的特質。在 Elon Musk 的少年時期,他花了大量時間閱讀科學、歷史與漫畫書籍,同時取得物理學與商學學位,這是一種罕見的學術組合。另外,他也著迷於完美的設計,在打造 Tesla Roadster 時,他親自擔任汽車物理造型的首席設計師,仔細專注於模型上的每一個細節,尋找著每一個平衡汽車功能與外觀的機會。他做出的每一個決定都揉合了他對於技術、經濟與駕駛體驗等諸多可能性的深刻體會。或許我們可以解讀為,正是上述那些在他們生命中看似不相關的經歷,在某種程度上幫助他們完成自己的理想。

>> 改變世界的狂人:Elon Musk 與 Steve Jobs(下)


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