Google 向 Whoscall「致敬」?Android 4.4 加入來電辨識功能

最近 Android 4.4(代號:KitKat)問世,當中有一項新功能「Caller ID by Google 」,很可能會是 WhosCall 這類來電辨識/過濾 app 商業模式的強力競爭者。
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談到開發出智慧型手機來電過濾與號碼管理 app「WhosCall」的新創公司 「Gogolook」,媒體常會以類似「曾被 Google(前)執行長 Eric Schmidt 點名/稱讚說好用」這樣的敘述來做為介紹 1,而 Android 版本的 WhosCall app 也是功能最完整、最成功的。不過最近 Android 4.4(代號:KitKat)問世,當中有一項新功能「Caller ID by Google」,很可能會是 WhosCall 這類來電辨識/過濾 app 商業模式的強力競爭者。

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WhosCall 與黑貓宅急便合作(圖片來源

昨天 Android 在自家 Google+ 官方帳號指出,Android 4.4 內建的新版電話 app 除了會加強搜尋功能,還有另一項受人矚目的功能「Caller ID by Google」。2

Caller ID by Google

Caller ID by Google 的設計是為了讓使用者更加容易識別出來電者的身分,即便來電的號碼不在您的通訊錄中,Google 也能透過旗下三大服務識別來電者身分:

1. Google 地方商家資訊:Google 的 商家資訊 擁有世界各地商家的地址、電話等的資料,這些資料會在 Google 的各種服務顯示,例如搜尋結果、Google 地圖等等。因此即便店家的聯絡資訊不在手機通訊錄中,來電還是可以顯示,這對店家與客戶之間的聯繫應該相當有幫助。

2. Google Apps: 您有過漏接公司內部同仁電話的經驗嗎?(或是因為某個跨部門的重要來電不在通訊錄裡而沒有接起來)Google Apps 目前全球有超過 500 萬家的企業客戶,這些企業或組織會使用 Google Apps 作為管理內部 E-mail、通訊錄、行事曆等等之用,未來企業員工將可以迅速地知道打電話來的是哪一位同事。(當然,企業內部通訊錄有分享功能,但有時候我們需要知道的只是「這是不是公司同事的來電」而非所有的資訊。)

3. Google 使用者: 這應該是最重要的一項,預計明年初開始,只要使用者認證過自己 Google 個人檔案中的電話號碼,那麼撥號出去後,只要對方是使用 Android 手機,那怕對方沒有您的號碼,來電顯示也會秀出您的 Google ID 與大頭照。

Android kitkat phone app

雙面刃

在詐騙案頻傳的今日,人們不免擔心不明來電者的身分,Google 這次在 Android 4.4 加入的 Caller ID by Google 功能未來或許有機會解決這樣的問題。另外,這樣的設計對於商家的生意可能也有正面的作用,例如快遞打來的電話會直接顯示這是某一家快遞公司,相信送貨的效率也能有所提昇。

然而,雖然 Google 所推廣的 Caller ID 能為我們帶來便利,但緊接而來的很可能就是隱私方面的問題。舉例來說,人們打電話訂餐或是買東西,不一定想讓店家知道這個號碼的主人是誰(或者說,是 Google+ 上面的某個人)。

如果這項計畫能夠成功,很可能會改寫人們對「通訊錄」的認知,也會對 Google 帶來強大的競爭優勢。然而正因為 Google 是目前市場上握有使用者各種資料最多的企業之一,相信沒有人會樂見自己的個人資訊遭到濫用或誤用(或是被政府部門蒐集)。我們認為 Android 4.4 這項功能與 Google 未來關於 Caller ID 的計畫非常值得注意。