被禁足的小綠人,Google 正逐步封閉 Android ( 上 )

一無所有無所謂失去,Android 一開始就是如此,而當獨佔鰲頭時,保持開放、相容就沒那麼容易了。 Android 已然從昔日 Google 的保護傘長成了極需 Google 保護的行動財產。
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6 年前,2007 年 11 月,Android Open Source Project( AOSP )初問世。而 6 個月前,第一部 iPhone 剛剛在眾人矚目中誕生,智慧手機迎來了一個新時代。雖然 Google 當時僅是 iPhone app 上的合作夥伴,它很清楚 iPhone 獨霸智慧手機世界是什麼局面。就 Vic Gundotra 回憶,Andy Rubin 曾這樣說過:

如果 Google 無動於衷的話,我們將不得不接受一個十分可怕的未來,一個沒有選擇的世界:同一個人,一個公司,一台手機,一個營運商。

Google 害怕蘋果會最終統治整個行動世界。因此,當 Google 在行動世界一文不值的時候,Android 作為開源計畫出現實為其對抗蘋果的權宜之計。

那時候,Google 連分得任何一小塊市場都覺得欣慰。於是 Google 決定將 Android 貢獻出來,並將之作為四處安插 Google 服務的特洛伊木馬。之所以這樣做 Google 的出發點在於:如果有朝一日蘋果封鎖了 Google Search,用戶也將在桌面的戰場上失去其搜尋業務。Android 其實是橫亙於 Google Search「城堡」前的一道防衛壕溝,以確保 Google 線上財產在行動平台的保值/增值。

然而,今非昔比。Android 的全球市占率已從零竄至近 80%。Android 或許已經贏了智慧型手機的戰爭, 但「Android 的勝利」並不等同於「Google 的勝利」。由於 Android 是開源的,因此它並不屬於 Google,每個人只要有能力都可以開發出一個新版本來。

Windows Phone 和 Blackberry 10 系統在行動市場的掙扎告訴我們,佔有 app 才是王道。Android 裝機量的優勢意味著它是一個大量 app 平臺。如果另一玩家基於 Android 開發出一套新作業系統的話,它自然地就會相容數以百萬計的 app;這個公司只須自建一個應用程式商店就行了。如果另有一家公司能夠開發出一款比現有 Android 更出色的版本的話,它無疑會對 Google 目前的智慧手機老大地位造成威脅。Google 面臨的最大危險就是,半路殺出一個表現卓越的替代版 Android 來。

一些公司正在試圖將 Google 的足跡從 Android 中抹掉,其中最顯眼的要數亞馬遜 Kindle Fire 採用的 Android(Mojito)了。亞馬遜撇掉了其中所有 Google 附件,建了自家的應用程式商店、內容商店、瀏覽器、雲端儲存和 e-mail, Google 的 Android 沒有得到任何回報。

一無所有無所謂失去,Android 一開始就是如此,而當獨佔鰲頭時,保持開放、相容就沒那麼容易了。 Android 已然從昔日 Google 的保護傘長成了極需 Google 保護的行動財產。行動是網路的未來,不用說控制世界最大的行動平台好處多大。 可「開源」就如一隻妖精,一旦放出來後,要讓它回到水晶瓶裡可沒那麼容易,問題終於來了:你要如何控制一個開源專案呢?

Google 一直都對諸多 Android 替代版本保有防範措施。其實人們所認識的 Android 包括兩部分,其一是 AOSP 的開源元件,是為 Android 的基礎,其二為閉源組件 Google 系 app 群。雖然 Google 既不會走向完全開源也不會完全封閉,但它正在竭盡所能的加大對整個開源計劃的控制力。該公司的主要策略就是將越來越多的 app 整合在閉源的「Google」保護傘之下。

閉源是一場無聲的運動

閉源的 Google app 一直都在。起初它們主要是指 Google 線上服務行動版的使用者客戶端,如 Gmail、Maps、Talk 和 YouTube。當 Android 沒有任何市占率時,在這些客戶端的基礎上,Google 開放了 Android 的剩餘組件。而現在的 Android 猶如一個行動發電場,它覺得自己應該加強對其開原始程式碼的控制了。

對一些 app 而言,Google 仍會以開源組件待之,而一旦專有版發佈後,AOSP 版本上的 app 也將停止運行。更少的開放原始程式碼意味著 Google 的競爭對手們要做更多的補充工作。雖然你不能滅掉一個開源 app,但你可以通過升級版本的閉源化使其前任形同虛設。只要 Google 在 Play Store 中升級或發表一款新 app,就意味著又有相應開源版本的終結。

我們從 Search 應用程式說起,這個例子恰到好處地說明了當 Google 複製 AOSP 功能時的後果。

2010 年 8 月份,Google 推出了 Voice Actions 服務。與此同時,它將「Google Search」引入了 Android Market,當時流行的版本是 Froyo( Android 2.2)。上圖包含最近版本的 AOSP Search、以及運行在 Android 4.3 版本上的 Google Search。沒錯,AOSP Search 仍停留在 Android 2.2 的水準上,而 Google Search 早已整合了語音、音訊搜索及文字語音切換功能,而且它還整合了私人助手服務 Google Now。AOSP 版本則永遠在 Web 和搜尋功能上被迫裹足不前了,以此類推。

在 2010 年 Google I / O 大會時,Google 首次展示了雲端音樂服務,無獨有偶,這也恰是 AOSP 版音樂應用被凍結的時刻。時至今日,它還是一款 Froyo 應用。除了音樂商店和訂閱選項,Play Music 早已導入了 Google 的雲端音樂服務,目前已經歷過多次使用者介面改版,且支援 Equalizer 和 Chromecast。很難想像它們竟曾是同一件東西。

Google Calendar 是近來一款進入閉源之列的 Google 應用。Google 對 Android 社區的說詞則饒有興味:新版日曆即將在 Play Store 開放下載了!將會有更多功能!(哦,閉源又來也)

連鍵盤都難逃此劫。幾個月前,Google 為其虛擬鍵盤增加了滑行輸入功能。猜猜它的原始程式碼在哪兒?反正不在 AOSP 中。上圖可見兩種鍵盤的不同設置選項。Google Keyboard 具備滑動輸入選項,而 AOSP 則不然── Google Keyboard 剛發佈,AOSP 版本就被拋棄了。

Camera 和 Gallery 實際上是一個 APK。AOSP 版本稱「Gallery2.apk」,而 Google 版本叫做「GalleryGoogle.apk」。如圖,Photospheres 實為 Google 版本的專屬功能── 這個創新的相機模式 AOSP 也是無緣染指,Google+ 相冊也是如此。正常情況下, 雲端 Google+ 相簿應該置於個人相簿旁邊。

這裡我們應該表揚下 Google。雖然 AOSP 沒有納入這些新功能,但 Android 4.3 的最新設計項目卻被納入了 Android 原始程式碼之中。

雖然還未發佈,SMS 會是下一個出局的 app 。雖然大家普遍歡迎 Google Hangouts 整合訊息發送功能,並與 iMessage 呈競爭之勢,這也就意味著將 Android 的 SMS 應用程式搬至閉源 app 中去。一旦 Google 作了 SMS 的整合,很可能 Android 一到兩個版本更新後,SMS 應用就不是預設成員了,這與它為 Chrome 而幹掉之前的瀏覽器是一個道理(雖然 Chrome 還保持開源)。

當 Hangouts 真正整合 SMS 時,AOSP 版的簡訊應用程式就會被完全拋棄了,而且訊息這款 app 也快要退休了。(自 Android 4.0 版本後它就沒有重大更新)所以這意味著:開源的訊息 app 也就此終結。

下一塊砧板上的肉應該是開源的 Gallery 了。在 KitKat 的曝光圖片中,有一個叫做「Google Photos」的新圖示。之前我們雖未見過 Google Photos,但其 icon 酷似現在的「G+ Photos」, 看來 AOSP Gallery 又是難逃一死,只能承受被一個 Google+ 配套閉源應用替代的命運。這就是 Google 新的獨立王國的終極闡釋了。

SOURCE: arstechnica.com


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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