蘋果 iBeacon 將改變在地商業的 10 個理由

對於軟硬體平台緊密結合,其中一個優點是,OS 的升級可以迅速推動新技術的發展,產生整個平台和生態系統的網路效應。蘋果的 iBeacon 就是這樣一個例子。
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對於軟硬體平台緊密結合,其中一個優點是,OS 的升級可以迅速推動新技術的發展,產生整個平台和生態系統的網路效應。蘋果的 iBeacon 就是這樣一個例子。以下是 Steve Cheney 對於此新特性,將如何改變本地商業的 10 點看法。

iBeacon 最早是在今年的蘋果 WWDC 大會上推出,身為 iOS 7 的一部分,它吸引人的一點是,iBeacon 是一項開發標準——絕大多數的智慧手機支援藍牙 4.0(BTE)已經超過 2 年前(蘋果從 iPhone 4S 開始)。藍牙晶片近年來發展迅速,在性能和效率方面都有很大提高,且不斷變得更小更便宜。現在,一塊鈕扣電池就能提供長達 2 年的使用壽命,而且還是在裝置不斷對外傳送信號的情況下。
  1. Beacon 可以是任何形狀,放置在任何地方。從開發者的角度,Beacon 可以發送自己獨特的 ID,App 的開發者就能利用這個 ID 知道裝置的位置,並為你提供相應服務。蘋果已經將 iBeacon 整合進了 CoreLocation 框架,它的所有行為,都將會讓蘋果進行處理。
  2. 人們喜歡拿藍牙跟 NFC 做比較,事實上,藍牙的其中一個優勢是,如今的晶片已內建了對 OTA 韌體更新的支援,這意味著 Beacon 在安裝之後,仍可以更新。新的韌體可以對 Beacon 進行省電方面的最佳化等。
此外,可以利用 iBeacon 分清楚不同的距離概念,比如近(near),適中(medium)和遠(far),而使得 iBeacon + 藍牙,在目前定位服務中,遠遠優於 GPS + WiFi 的組合。另外值得注意的是,iBeacon + 藍牙在室內導航(Indoor Navigation)這個領域,前途一片光明。
  1. 如今透過 3 個或 3 個以上 Beacon 來進行三角定位已經非常容易,使得粗略的室內定位成本,下降到 100 美元以下,未來甚至可以更低。零售商有什麼理由不採用 Beacon 來吸引每個擁有 iPhone 的消費者呢?Google 一直對室內定位感興趣,在這方面也有多年的經驗。儘管 Beacon 更關注近距離和不同場景,來實現更精確的定位,兩者對蘋果和 Google 來說,各有不同的吸引力。
室內導航可以走得更遠,而不只能像現在一樣,測出你的地點即可。舉個例子,如果每隔 10 英尺放 15 個 Beacon 就能形成一個網狀網路,那麼每個 Beacon 之間就能交換 ID 資訊,這無疑提高了室內導航的精準度。在這個例子中,關鍵在於 Beacon 能夠跟隨韌體 OTA 來更新。在這個詳細劃分的市場上,Estimote 已經領先了一大步,Beacon 的工作能夠被延長許多年。
  1. 如果要完成這樣一整套工作,需要在各平台都有所努力。蘋果在這方面的統整力,是他在這個領域大幅領先的原因。iOS 可以在 WiFi 和 GPS 打開時,透過 CoreLocation 框架來喚醒 app,然後 app 開始尋找、發現附近的 beacon,只有這時 beacon 才開始與 app 連接,使得 app 不會一直在後台運作,無謂地浪費電量(iBeacon 只有在啟動之後才能喚醒 app)。另外,蘋果有一個利用最新 M7 處理器的 CoreMotion 框架。Android 在這方面,還沒有為開發者提供一個很統一的框架。定位服務是電池殺手,只有消費者看到 iBeacon 的價值,並且它還不那麼耗電時,開發者才會開始採用 iBeacon,所以 Android 需要為開發者提供一套統一的開發工具。
蘋果對於 iBeacon 的推動,背離了 NFC 市場,但蘋果仍然能依靠它的開放平台以及開發者環境,去建立一套新標準(強調蘋果的開放,是因為人們覺得蘋果是封閉的,但我認為這點是錯的。從本文第 7 點中可以看到,Android 系統的碎片化,使得只有少部分 Android 手機,能夠在 1 年到 1 年半之內支援類似 Beacon 一樣的系統)。而蘋果不需要採取任何「封閉」的行動,來消除 Android 遇到的這個問題,因為 iBeacon 這個標準的基礎是幾乎完全開放的技術。
  1. 這一切似乎拋出了一個重要問題:蘋果有針對在地商業的策略規劃嗎?我認為答案是肯定的。這個策略有能力改變商店對當地的理解嗎?答案仍是肯定的。iOS 7 和 iBeacon 在一夜之間,用一個標準化技術創造了一個生態系統網路,而且有完全開放的開發者環境。顯而易見的是,蘋果已經開始整理各種碎片,使得消費者透過蘋果的裝置進行交易——就像不需要任何推銷員,只需輕鬆透過「指紋識別支付」方式——而蘋果只需開放其支付的 API,剩下的就水到渠成了。
一個顯見的事實是,未來幾年零售業,在移動平台的推動下,將發生翻天覆地的變化。蘋果和 Google 無疑是背後重要的推動力量,開發者也會青睞他們。當地商業是一個無比龐大的市場,僅在美國就有 1 兆美元的發展潛力。我的觀點是,它最終可能會變成蘋果的「封閉平台」,而 Android 平台的碎片化,反而可能延遲這些技術的應用。

SOURCE: stevecheney.com