付費 App 的好日子即將結束

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 Instapaper 的創辦人 Marco Arment 是付費 App 的支持者。Instapaper 一直以來都是要付費的,從來沒有「限時免費」過。某一次,他嘗試在付費 App 之外,提供免費版,但並未達到滿意的效果,於是很快就將其下架。

Marco Arment 不喜歡免費 App,一方面是因為免費 App 需要廣告支撐收入,這會降低使用者體驗,而且收益並不高,另一方面,由於門檻更低,免費 App 獲得的負面評論更多,影響了 App 的名聲。除此之外,免費使用者沒有付費的意願,即使提供了「升級」選項,免費版使用者的升級意願仍然不高。因此,免費版並無法帶動付費版的銷售。當時的情況是,Instapaper 免費版的下架反而促進了付費版的銷售。

Instapaper 的成功,從另一方面也說明了 iOS 付費 App 是有市場的。由於 Android 以免費 App 為主流,間接影響使用者的消費習慣,所以 Marco Arment 從未開發 Android 的 Instapaper,後來出現 Android 版本的 Instapaper App 是一家 App 開發公司在獲得他的同意後開發的。

不過,隨著 App Store 不斷壯大,情況似乎開始發生變化。最近的一些調查顯示,iOS 使用者也開始偏向於使用免費 App,開發者不得不考慮到這股趨勢。如今,當 Marco Arment 準備發表一款 Podcast App 的時候,他也開始猶疑了。

對於 Overcast 的商業模式,Marco Arment 反覆地考量,他決定直接對使用者收費,而不是接受創投或者增加廣告,但是他無法決定具體的收費模式。之所以出現這種情況,是因為他看到,付費 App(更精確來說是付費下載的 App)的市場已經越來越小。

Marco Arment 從親身經歷中體會到,多數人認為 App 不值錢。當看到一個付費 App,幾乎所有人的第一反應是找個免費的替代品。許多人的 iPhone 和 iPad 上有著各種 App,但從未真正付費下載過一個 App。

付費下載 App 對大眾市場的吸引力已然消失。如果你在商店裡有付費 App,或許你已經看到不祥之兆了。

因為,如今市場裡有太多免費、好用的東西。面對小眾市場的 App,如果能夠比免費替代品做得更好,是能夠找到足夠付費使用者以維持生存的,但是這樣的 App 也越來越少。

這也是蘋果對升級付費不關心的原因,因為使用者對此並無需求。市場已經證明,免費 App 的下載量更大,而 App 內付款(in-app purchase)可能會帶來更多的收益。這個趨勢將會越來越顯著。

付費下載的 iOS App 曾有過一段美好時光,但美好時光已經結束,是時候另作打算了。

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