貝佐斯談新版 Kindle 與未來計畫

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過去兩年,亞馬遜都在不停努力地躋身進持續成長的平板電腦市場,它為自己的 Kindle Fire 系列設定了極低的價格門檻,並加入了亞馬遜自己的媒體內容和電商服務,以期和蘋果 iPad Mini 競爭,並在市場中激起波瀾。但從目前來看,雖然亞馬遜努力參與戰局,你卻很難為它找到勝利跡象。根據 IDC 的數據顯示,美國第二季平板電腦市佔率中,iPad 50.7%、三星 18.5%,亞馬遜只有 4.6%。

昨天亞馬遜發表了兩款新的 Kindle HDX 平板電腦,在功能上有所升級,比如升級了新的作業系統 Fire OS,還加入了 線上客服功能 MayDay,不過仍舊維持低價策略,。亞馬遜 CEO 傑夫.貝佐斯接受彭博社的採訪,談到了新的平板產品、對華盛頓郵報的想法,以及一次曾讓他中途離場的會議。

Q:你從前兩代 Kindle Fire 的成功和失敗之處當中,學到了什麼?

貝佐斯: 做第一代 Kindle Fire 時,最出乎我們意料的是它竟然會被孩子們如此頻繁地使用,最後我們不得不把精力加重,用於研發 Kindle FreeTime,讓家長們可以控制自己孩子使用平板電腦的時間。到了第二代 Kindle Fire 的時候,我們很驚訝有這麼多企業會購買。因此之後我們又轉而將焦點放在 Kindle Fire 的效能提升,例如與 Microsoft Exchange 服務相結合,以及為使用者提供可以接入公司內網以及加密數據的 VPN。總體來說,人們不希望有兩個平板電腦,一個用來辦公,另一個用來娛樂,他們需要的是一體化,我們在這方面下了很多功夫。

Q:出於避免競爭的考慮,諸如 Walmart 和 Target 這樣的零售商已經停止銷售 Kindle Fire,這會不會影響到 Kindle Fire 未來的發展?

貝佐斯: 除了 Amazon.com 之外,我們仍然有 20,000 個零售合作夥伴,全球的合作夥伴則更多。而且,從銷量角度來說,我認為產品的銷量每年都是在成長的。

Q:我覺得可能現在很多 Kindle Fire 使用者會希望能夠用到 Google 的 Gmail、Google Maps、Chrome 或是蘋果 App Store 當中的各類 app,但目前為止亞馬遜的 Appstore 當中這兩家公司的 app 仍然很少,日後 Kindle Fire 會不會在這方面做得更多,變成一個更為開放的平台呢?

貝佐斯: 我們目前已經是開放的,但我不想妄言之後的情況。

Q:你在八月份以個人名字收購了華盛頓郵報,在這之後華盛頓郵報會不會為 Kindle Fire 帶來一些特有的內容?或者說反過來,Kindle Fire 將為華盛頓郵報帶來一些改變?

貝佐斯: 我認為平板電腦將為報業帶來龐大的機會,它對報紙的未來很重要。

但如你所言,華盛頓郵報的收購確實只是我個人的行為,而站在亞馬遜的立場上,我得對每一項決策格外地慎重,以對公司股東們負責。華盛頓郵報的內容目前 Kindle 上已經有了,而兩者如果能互相促進成長自然會有良好的效果。但一切合作都會通過正式和公開的方式來達成,就像華盛頓郵報要和其它平板電腦製造商合作所需經歷的過程一樣。

Q:你將大部分的個人時間都用在了 Kindle 上,甚至和亞馬遜的 Lab126 一 起在 Bay Area 度過了部分夏天。為什麼 Kindle 對亞馬遜來說如此重要,以至於需要你放如此多的精力在上面?

貝佐斯: 我會願意把時間花在我最希望能貢獻自己力量的地方。對於 Kindle 而言,它的創新頻率是可以非常高的,而且我也可以為這些創新出力,所以才把很大一部分精力用在這裡。很多年以前,我曾經參與過一個關於徵稅討論的會議,當時那間會議室裡坐滿了國際稅務專家,他們談論的是日本稅務機構和美國稅務機構所產生的歧義和爭執,當時我會被邀請去參加那個會議是因為徵稅分歧的金額太過龐大,並且如果最壞的情況發生,我們可能得向兩邊都支付高額的稅款。

這件事已經過去了很久,久到我忘記最後事情是怎麼解決的,但我唯一記得的是,會議開始後三十分鐘我就起身說:「各位,我知道這是一個非常重要的問題,但我知道我不是那個可以幫上忙的人,所以請允許我退場把。」

不過,我的時間並非都放在 Kindle 上。我會將大部分精力放在數據和裝置業務以及 Amazon Prime 上,或者說放在那些常會面臨變化,而我又能發揮業務整合作用的地方。這是我最擅長做的事,也是長久以來在做的。其實它包含了所有需要跨部門協調的業務,比如 Amazon Prime、數位裝置、音樂商店、影片業務,還有 Kindle 書店,所有這些我可以貢獻心力的業務。但如果要一個簡短的回答的話,那就是我把我的精力放在我可以發揮的地方。

Q:新版 Kindle Fire HDX 新增的線上客服功能 Mayday 可以促進 Kindle Fire 的銷售嗎?Mayday 之後是否會應用到亞馬遜其它服務中,比方說網站上的客戶服務?

貝佐斯: 以前,當人們發現自己的平板電腦出問題時,只能等到自己的孩子回家後來看看究竟是出了什麼問題,需要怎麼解決。而我們認為是時候換個玩法了。Mayday 會是一種新的技術支援方式,把高科技和原本繁重的人力工作結合在一起,過去這從未被嘗試過,亞馬遜非常適合做這件事,就像亞馬遜以前所做過的類似事情一樣。

來源:businessweek.com


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