拜訪鋼鐵人也愛用的 Leap Motion 辦公室

費了一番勁,在舊金山一棟不起眼的老房子裡,我在門牌上找到了「Leap Motion」的字眼。拐進去,裡面是現代風格的室內裝修,和不少創業公司一道,Leap Motion 在這棟樓裡辦公,籌劃著改變世界的夢想。
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費了一番勁,在舊金山一棟不起眼的老房子裡,我在門牌上找到了「Leap Motion」的字眼。拐進去,裡面是現代風格的室內裝修,和不少創業公司一道,Leap Motion 在這棟樓裡辦公,籌劃著改變世界的夢想。

Leap Motion 辦公室裡面是典型的 LOFT 風格設計,全開放式空間,每個桌子上標配著 iMac,牆體螢幕上播放著產品演示動畫。由於拜訪倉促,我只見到了 Leap Motion 的行銷總監 Elliotte Bowerman,她向我介紹了 Leap Motion,並隨後參觀了公司,很可惜的是,全程不允許拍照。

Leap Motion 是自 Youtube 上的一段影片火紅起來的,它帶來了精準的手勢操控,相比起滑鼠與鍵盤,手勢操控無疑更契合人類的本能。Leap Motion 的核心技術在於數學演算,Elliotte 重點向我介紹了他們的 CTO David Holz,正是他苦心研發了手勢演算,才讓 Leap Motion 得以誕生。據稱 David 在 7 年前就有想法做這樣的產品,在建立 Leap Motion 之前,他曾在北卡羅來納大學研究數學,畢業後去 NASA 工作。

David 並不喜歡滑鼠、鍵盤的輸入方式,他覺得現實中只需要花數秒鐘製作的 3D 模型,到了電腦上需要半小時,這是很低效的。

Angefasst / Leap Motion / David Holz / Michael Buckwald
左邊為 Davie Holz,右為 Michael Buckwald(圖片來自 Spiegel)

在手勢識別算法有突破之後,他與現在的 CEO Michael Buckwald 碰到了一起,兩者從佛羅里達來到加州,這裡有最好的人才與大量的 VC,在 2010 年建立了 Leap Motion 公司。去年 5 月他們公佈了 Leap Motion 的視頻,產品十分新穎,並因此一炮而紅。

Elliotte 介紹稱,目前團隊整整有 90 人,其中一半是技術,Leap Motion 完全是由技術驅動的公司。

在經歷了幾次跳票之後,7 月份產品發售,Leap Motion 最初售價是 70 美元,後調整至 80 美元,在網絡上爆紅之後,收到了大量的關注以及訂單,預訂款就超過了 1000 萬美元。

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人們喜歡談論 Kinect、Leap Motion 帶來的創新技術,同時也討論著兩者的不同。Leap Motion 更適合近距離操作,精度可達 0.01mm,相比 Kinect 以娛樂為主,Leap Motion 更凸顯了其全新輸入方式的特性,更加的增強現實,更人性化。作為一種新的輸入方式,就像 iPhone 引入多點觸控螢幕一樣,需要可用的應用才行。

Leap Motion 建立了與 App Store 類似的 AirSpace,作為一個開放平台,吸引開發者入駐。從去年 12 月份開始,他們就放出了 SDK,並給 1.2 萬名開發者寄出了機器。

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7 月份 Leap Motion 上市,AirSpace 應用數量為 74 個。在我採訪的那週(上週),他們達到了里程碑,數量為 100 個。雖然和 App Store 剛上線的一千多差距很大,但對於創業公司來說,這已經足夠了。Elliotte 如數家珍的向我介紹了其中的優質應用,可以連接 PC 遊戲的 GameWAVE、科教應用 Cyber

Science、音樂應用 Gecomi 等。

AirSpace 上線三週,下載量突破 100 萬次,其中最受歡迎的依舊是遊戲。Elliotte 明確告訴我這裡有中國開發者,但她記不得具體的應用。
Leap Motion 的火紅吸引了大廠商的

合作,惠普打算在部分產品中嵌入軟體和商店,華碩則選擇一些產品打包 Leap Motion 出售。

當然,還有 矽谷明星 Elon Musk 前不久發表的手勢操控影片 中,也應用了 Leap Motion。談到此,Elliotte 顯得十分興奮,她說產品上線之初,Musk 就預定了幾台,然後搗鼓如何與設計軟體結合,視頻中的切割物體是十分複雜的動作,這說明 Musk 做的相當不錯,也側面體現了 Leap Motion 的價值。在視頻上線之前,Elon 還特意告訴了他們這件事。

Leap Motion 的價值遠遠不是遊戲,它還可以應用在更多專業領域,Elliotte 最後告訴我 Leap Motion 的價值還會在智慧型手機、機器人、汽車上得到體現。她認為手勢會是未來計算的一部分,與聲音、眼球控制、滑鼠、鍵盤、觸控並存。


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