社群網站架站機Ning將終止免費服務,並公布其收費方案(延伸思考:免費經濟不再?)

四月中免費「社群網站產生器」網站Ning宣布終止免費服務,引起不少使用Ning作為社群經營平台的使用者們反彈,不過就商業經營的角度來說,新上任的Ning CEO顯然有其不可改變的理由與千千萬萬的考量。如今,Ning正式公布了收費方案....
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四月中 免費「社群網站產生器」網站 Ning 宣布終止免費服務 ,引起不少使用 Ning 作為社群經營平台的使用者們反彈,不過就商業經營的角度來說,新上任的 Ning CEO 顯然有其不可改變的理由與千千萬萬的考量。

之前的公告有幾項重點:

  1. Ning 新任 CEO 上任後一個月便裁員近 70 人(幾乎是公司員工的 40%)
  2. 主要決策因素是未來營運策略將聚焦在收費的服務,提供給有付費的社群更好的服務
  3. 目前 Ning 上面有付費的主要社群,貢獻了北美地區月流量的 75%,未來要透過 100% 投入在付費服務上抓住這些機會,養好龐大的社群
  4. 現有的免費社群有兩個選擇:付費,或是搬家
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如今,Ning 正式公布了收費方案,正在考慮是否要從 Ning 搬家的經營者們,不妨先看看以下的收費方案:
 

根據 Ning 官方部落格的公告 ,我們可得知以下幾個重點:

  1. 付費方案將取消所有廣告與促銷活動的相關連結露出,也就是您的「付費」社群不再充斥著官方所安置的廣告訊息。
  2. 不再有 Ning ID(原先設計用來作為 Ning 旗下所有社群網站的帳號系統),社群經營者可以選擇使用 Facebook 或是 Twitter 帳號作為登入之用。(如果想要進一步做更多服務整合,也可透過 API)
  3. 就已經採用付費方案的社群來說,新的收費方案是更為划算的。例如原先每個月$55 的方案,在新的收費方案中只要$19.95,即可享有獨立網址、無廣告、可放置自有廣告等功能。同時,現有的付費使用者在轉換到新的收費方案時將可享有一次優惠。
  4. 現有的免費社群經營者也別擔心,Ning 將會提供搬家工具來協助您匯出所有的內容。
  5. 某些教育單位若想在 Ning 上面經營社群,Ning 將會贊助最便宜的 Ning Mini 方案。
  6. 以上付費方案將會在七月正式上路,現有的社群經營者將會有 30 天的時間選擇新的付費方案或是搬家。

在過去總是有人高喊免費經濟,許多人也用慣了各式各樣的免費服務,在這個「免費才是王道」、「免費才是硬道理」的時代,顯然還是有公司選擇完全捨棄提供免費服務,專心照顧好那些願意付錢買到好服務的人們。如此的經營方式,或許值得我們思考是否有值得學習之處。筆者對於此現象有幾點思考,與各位讀者分享:

  1. 服務(或說公司)本身如何創造合理的現金流保持營運的狀態?是從 n 個使用者中找出極少數願意付費的,還是直接鎖定願意付費的人進行業務推廣?
  2. B2B 與 B2C 的模式,在這個時代哪個適合您的產品?您喜歡做哪一種?
  3. 現有的免費服務是否乾脆都直接要求會員付費,說不定反而邁向損益兩平、開始獲利?(可參考愛情公寓當年開始收費的例子)
  4. 「專注於提供付費服務」、「專注於照顧付費的使用者」,這樣的思維非常值得創業者思考。如何確實「為客戶、使用者創造價值」。

註:更多關於付費方案的細節,包括可用的容量、詳細功能列表,可參考 Ning 收費方案網頁


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