看Paul Graham是如何推薦Airbnb給其他創投的

矽谷頂尖創投Union Square的共同創辦人Fred Wilson發表一篇關於錯過投資線上短期租屋平台Airbnb的部落文。Paul Graham有感而發,次日在Fred Wilson和Airbnb創辦人的許可下,公開他們之間關於投資Airbnb的往來郵件,這是一段只有創業者和投資人才能知曉的對話。
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本文翻譯自 Y Combinator 的 共同創辦人 Paul Graham 的個人網站

矽谷頂尖創投 Union Square 的共同創辦人 Fred Wilson 發表一篇關於錯過投資線上短期租屋平台 Airbnb 的 部落文 。Paul Graham 有感而發,次日在 Fred Wilson 和 Airbnb 創辦人的許可下,公開他們之間關於投資 Airbnb 的往來郵件,這是一段只有創業者和投資人才能知曉的對話。

從中我們能看出,當 YC 育成的公司處於創業早期,前景不明朗的時候,Paul Graham 是如何極力向 VC 推銷新創公司的。我們也能看到,創投公司是如何權衡利弊、做出決定的。這也許能給正在推銷自己、尋求投資的創辦人們一些啟示。為了提醒自己,避免再錯過有潛力的創業者,Fred Wilson 把 Airbnb 創辦人售賣過的麥片盒放在了 Union Square 會議室的書櫃上。

(編按:在創立初期為了籌募資金創辦人的妙點子:「趁著美國總統大選推出歐巴馬和麥肯兩款早餐麥片,各做了 500 個,盒子上面都附有編號,每個各賣 40 塊美金,歐巴馬的一掃而空,這筆資金讓 Airbnb 活了下來,而麥肯的賣得不怎麼好,他們最後是靠著吃這些剩下來的麥片省錢,您可以參考本篇文章:旅行是為了與當地切身的邂逅 ── 造訪 Airbnb

 

We made 500 of each (Obama O's and Cap'n McCains). They were a numbered edition on the top of each box, and sold for $40 each. The Obama O's sold out, netting the funds we needed to keep Airbnb alive. The Cap'n McCains... they didn't sell quite as well, and we ended up eating them to save money on food.

郵件全文如下:

約見 Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson, AirBedAndBreakfast 共同創辦人
時間: 2009 年 1 月 23 日 (星期五) 上午 11:42

我們這期育成的一個初創公司 Airbnb 正在紐約做使用者研究(紐約是 Airbnb 當時最大的市場),我建議你有空見見他們。

我個人認為,儘管 Airbnb 的創辦人做得很好,我還是需要把它們介紹給天使投資人,因為創投絕對不會親睞這類公司。但我覺得,我應該更加信任你。你肯定會喜歡他們的,一定要問問他們是如何透過買早餐麥片籌措資金,維持當時入不敷出的 Airbnb 的。

Airbnb 沒有任何理由不會做得像 Ebay 一樣成功,而且他們也是一個值得投資的團隊。

--pg

回复:約見 Airbnb
發件人: Brian Chesky
收件人: Paul Graham, AirBedAndBreakfaste 共同創辦人
時間: 2009 年 1 月 23 日 (星期五) 上午 11:40

PG,

謝謝你的引薦!

Brian

回复:約見 Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: AirBedAndBreakfast 共同創辦人
時間: 2009 年 1 月 23 日 (星期五) 下午 12:38

現階段的募資,將是一場持久戰,Fred 可能是最有機會投資你們的 VC。他是我所認識的 VC 裡,最不按常理出牌(the least suburban-golf-playing)。

他投資創業公司前喜歡多觀察一陣子,因此別因為他看似搖擺不定的態度而煩惱。

--pg

回复:約見 Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 1 月 25 日 (星期日) 下午 5:28

謝謝,Paul

我們幾個合夥人之間對充氣床(airbed)的概念有些爭議。我們將在明天的周例會上得出結論,並告訴你我們的想法。

謝謝

fred

回复:約見 Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 1 月 25 日 (星期日) 下午 10:48

我建議你們先見見 Airbnb 的創辦人再作討論。我們也曾對這個想法抱有很大的懷疑,但面試後讓我們疑慮全消。

回复:約見 Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 1 月 26 日 (星期一) 上午 11:08

我們還是對這個想法抱有懷疑,但我們也會如你建議的約見他們。

謝謝

fred

回复:約見 Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham, AirBedAndBreakfast 共同創辦人
時間: 2009 年 1 月 26 日 (星期一) 上午 11:09

Airbnb 團隊,

你們還在紐約嗎?

如果你們還在,我們希望跟你們談談。

謝謝

fred

回复:約見 Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 1 月 26 日 (星期一) 下午 1:42

具體的創業想法可以改變。實際上,創立五年後,每個發展壯大的創業公司都會說,“不管你是否相信,我們是做___起家的。”
對我來說,除了之前的努力,他們正在紐約腳踏實地的做使用者調查,就是一個好兆頭。

--pg

回复:約見 Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 2 月 1 日 (星期日) 上午 7:15

很有意思

兩個資歷較淺的合夥人表示很感興趣。

三個“老傢伙”卻沒被說服。

Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 2 月 9 日 (星期一) 下午 5:58

Airbnb 剛以絕對優勢,贏得了本次 YC 最值得關注公司的投票。雖然這並不能 100% 表示他們會成功,但至少表示有很大機會。

--pg

回复:Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 2 月 13 日 (星期五) 下午 5:29

今天我見了他們。

他們的模式很有意思。

只是我還不太確信,他們的發展前景有多大

fred

回复:Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 2 月 14 日 (星期六) 上午 9:50

他們有向你解釋過,他們的長遠目標是成為房屋短期租賃市場的 eBay 嗎?這麼看來,市場是很廣闊的。現在的酒店行業,還像 1970 年代的航空業一樣,沒有搞清楚怎麼提高入住率呢。

回复:Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 2 月 17 日 (星期五) 下午 2:05

他們解釋過,但我持保留意見。

Airbnb 讓我想起,Etsy 跨過中間商,直接連接買家和賣家的 P2P 電子商務銷售模式。

因此,我覺得 Airbnb 能擴展到出租床鋪、提供早餐的整個市場。

但我不確定他們能拿下酒店的市場。

也許我會估計錯。

但即使如此,如果能擴展到房屋短租、二手房租賃、床位出租、早餐供應和類似消費層次的租房市場,市場機會也是很大的。

fred

回复:Airbnb
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 2 月 18 日 (星期三) 凌晨 00:21

所以投資他們啊!他們的資金利用效率很高,在同樣的投資額度下,他們能把公司發展得更好。

他們剛從紐約做完使用者調查回來。當我問他們最重要的發現是什麼時,他們表示對紐約居然有這麼多出租者,需要通過出租空餘的房間才能付得起房租感到驚訝。這是十分反商業周期的(counter-cyclical)。

--pg

回复:Airbnb
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 2 月 18 日 (星期三) 凌晨 02:21

他們有很多值得欣賞的地方。

我也做了一些事,比如把 Airbnb 介紹給 Foundry 的朋友,他們是 Service Metrics 的投資人,應該能理解這個商業模式。

我也向我的朋友 Mark Pincus 提起 Airbnb,他幾年前也有過類似的創業想法。

所以我們還在跟進。

謝謝你的引薦。

fred

Airbnb 已經開始進入高階市場
發件人: Paul Graham
收件人: Fred Wilson
時間: 2009 年 2 月 20 日 (星期五) 晚上 10:00

我知道你懷疑 Airbnb 能否拿下酒店市場,但私宅的沙發床和酒店房間本質上都是房屋租賃,Airbnb 會一直在這條道路上發展壯大下去。

[連接到一個 Airbnb 用戶]

現在只是一個開始,我敢打賭,Airbnb 終將顛覆酒店行業。他們會從小事做起,等待足夠多的人發現和使用他們的服務。一旦他們擴展到酒店行業,還會存在任何發展瓶頸麼?當短租變成一個巨大的市場時,你會為忽視它而後悔的。

--pg

回复:Airbnb 已經開始進入高階市場
發件人: Fred Wilson
收件人: Paul Graham
時間: 2009 年 2 月 21 日 (星期六) 凌晨 04:26

說的沒錯。但我們也知道,現在已經有不少線上平台服務在租房市場了。

很多在 Airbnb 上發佈租房訊息的出租主,同時也在其他平台上發佈同樣子訊。

不是我不看好 Airbnb,我是感興趣的,但我們還處在資料蒐集階段。

fred

via paulgraham.com

注:
AirBedAndBreakfast:因為最初提供的是出租空氣床和早餐服務,Airbnb 創立時名為 AirBedAndBreakfast,2009 年 3 月簡化為 Airbnb。

pg:Paul Graham 自稱 PG,YC 孵化的創始人們私下也喜歡以 PG 稱呼 Paul Graham,Paul Graham 的 Hacker News 帳號也是 pg。

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