比爾・蓋茲:聰明人應該解決更重大的問題

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本文編譯自比爾・蓋茲發表在 Linkedin 的文章「We Need Our Brightest People Working on Our Biggest Problems

幾週前,比爾・蓋茲參加了微軟研究院高峰會(Microsoft Research Faculty Summit),研究院有許多成員想瞭解該如何助人對抗疾病與貧窮,於是比爾・蓋茲分享了以下方法,談來自不同領域的人才能如何發揮專才幫助窮人。

1. 找到活用科技的方法以解決問題

對世界上最貧窮的 20 億人口來說,比爾・蓋茲認為健康與農業是最重要的問題,其中牽涉到電腦科學、基因、材料科學、能源等議題都得仰賴科技解決。

舉例來說,在健康方面,隨著電腦之疾病模擬技術發展,比爾・蓋茲樂觀地表示小兒麻痹(Polio)將在短期內找出根治的方法,瘧疾和痲疹也將找出更完善的治療方法。為了根治疾病,我們必須瞭解疾病的起因,隨機模型(stochastic modeling)技術能利用多台電腦同時運作,藉由操縱多種變數找出造成疾病的原因與解決之道。另外遺傳學家能透過科技找出更營養、抗病性強、耐乾旱的作物;金融方面像是數位貨幣的發展能減少匯兌成本讓大眾能以 5% 的年利率借款而不是 15%;熱衷於教育的人能開發軟體幫助學生學習與師生互動。

科技能運用的層面十分廣泛,但這些科技帶來的美好未來需要有更多聰明的年輕人投入才會發生,這也讓比爾・蓋茲提出第二個方法。

2. 吸引更多世界各地的聰明人進入科技領域

比爾・蓋茲認為,我們需要持續地吸引新人帶著滿滿的能量與創新想法投入科技領域,同時這群人必須涵括不同種族、收入、國籍。比爾・蓋茲希望,富裕的國家能更致力於吸引聰明人投身於科技,透過結盟發展教育事業,提供年輕人出國教育的機會讓他們學成後能返鄉創業,同時還要鼓勵更多的女性投身科技領域。

當我們能帶領更多聰明學子投身於科技,就剩下最後一個步驟確保能讓他們對 20 億貧窮人口有所貢獻改善生活。

3. 讓不同領域的專家們看見科技能如何解決問題

回首過去,人類常常無法結合不同領域的專業以解決重大的問題。舉例來說,疫苗需貯存在低溫環境中才能維持效用,然而許多時候因為無法妥善冷藏保存而錯失治療機會,造成許多生命的喪失。有了科技的幫助,現在有個不需要能源也能保持疫苗處於低溫的方法正在發展當中。

科學家並不是唯一能解決問題的人,在商業、非營利組織、政府等不同領域都能找到有效解決問題的方法。

當然,多少都還是需要金錢上的誘因吸引人才加入。政府和慈善組織能建立補助與獎金制度、成立基金會以確保這些為了解決問題而研發的科技會有人買單。蓋茲基金會目前有個「全球醫療保健計劃大挑戰(Grand Challenges in Global Health)」,讓各方專家能透過此計劃找到幫助貧窮國家的方法。

最後比爾・蓋茲提到,希望能有更多的人願意發揮才能解決貧窮國家面臨的問題,「我相信運用我們的聰明才智專注於更重大的問題能拯救更多生命,並且讓這個世界變得更公平」。

在今年 5 月底 AllThingsD 的 D11 活動上,跨足網路、能源、航太和電動車等多項領域,提出第五種交通方式構想 Hyperloop 的現實版鋼鐵人 Elon Musk 也曾經提出與比爾・蓋茲類似的觀點,認為有能力的人應該把才能運用在更重大的議題上,以改善人類生活,Elon Musk 提到:

我覺得,如果我進入網路產業,對這個領域無法產生太大的作用,於是我把目標轉向能源和太空探索。

對於圖片分享之類的 App,我並不是看不起它們。有許多東西帶來少量的價值,有大量的人們在使用,如此便會以某種形式累加起來。和朋友、家人分享是很棒的一件事;但如果這就代表著一家公司有非常高的價值的話,那就這樣吧。但我認為真正偉大的是如果這些(做圖片分享的)人能夠進入其他領域發揮他們的才華。

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