網路電視崛起:帶你從頭了解,選擇適合你的收看方式

這正是現代電視的趨勢之一,提供觀眾電視頻道外的選擇。消費者或許心動了,然而坊間這麼多種收看網路影視的方法與設備,是否搞得眼花瞭亂,不知該從何下手呢?
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本文出處為 Dimension 〈 網路電視崛起:帶你從頭了解,選擇適合你的收看方式 〉。Inside 獲 Dimension 授權轉載。

隨著美國 Youtube 活躍人數破 10 億,中國優酷、PPS TV 的盛行,電視頻道商的最強競爭對手不再是彼此,而是網路影片!其中有些人還不太擔心的說:「反正只有年輕人會上網,其他族群還是會看電視啊!」但如果這些網路影音內容都可以在電視上播出呢?

這正是現代電視的趨勢之一,提供觀眾電視頻道外的選擇。消費者或許心動了,然而坊間這麼多種收看網路影視的方法與設備,是否搞得眼花瞭亂,不知該從何下手呢?

你有哪些選擇?

這麼說好了,假如我們想在客廳的電視上看 YouTube 的影劇,究竟是該買一台能上網的「Smart TV」?或者買台內建 YouTube 播放程式的機上盒,接上古老不怎麼 Smart 的電視,讓它立刻智慧升級?抑是利用智慧型手機、平板或是電腦,透過無線網路將視訊映射到電視上呢?好不容易選好設備,接下來還要想看看影片的傳輸方式是要用線上串流的方式?或是先下載之後再播放?再來再來,能不能接受影片付費的觀念?還是一次付費吃到飽?或者各位只需要看免費的影片?

這問題並沒有所謂的正確答案,畢竟每個人的需求不同,就會有不同的選擇。為了幫助各位能夠找到適合自己需求的設備,底下我們列出一份清單,為各位說明一下每一種方法適用的情境和對象。先向各位說明,這篇主要的訴求對象是不了解太多科技知識的一般大眾,因此這裡不會有深度的評測,也不會有太艱深的技術說明,更不會有非法下載影視的方法和資訊(呃,大家別因此而轉台呀!)。我們選用的設備和方法包羅萬象,不過太過複雜的方案,像是在電視旁邊裝一台電腦這種古早味就不在這次的候選清單之列。

何謂線上串流(Streaming)、無線映射(Beaming)以及下載(Downloading)

首先,讓我們先為各位說明這幾個名詞的意思。下載(Downlading),這是 Apple iTunes 採用的方式。通常是指你所購買或租借的影片,會下載到你個人的設備裡頭存放。

  • 線上串流(Streaming),YouTube、Netflix 所使用的方法。通常這種服務你只能購買影片的觀看權,然後透過網路即時觀看存放在該公司伺服器上的影片。
  • 無線映射(Beaming),簡單來說就是不用接線的外接螢幕,通常會在電視上裝一個轉接器(Adapter),接著我們就能夠將手機、平板甚至電腦上的影片透過無線網路傳輸到這個外接螢幕上。

不過上述的分類也不是這麼絕對,尤其當網路和電視這兩件東西扯在一起時。好比說在 Apple TV 上使用 iTunes 觀看影片時就不會將整個影片下載到 Apple TV 裡,而是藉由 Apple 雲端技術,邊播放影片邊分段下載,播放過的片段並不會一直保存在 Apple TV 內建的儲存空間內,因此整個行為與其說是下載其實更像是線上串流。

另一個例子:透過 iPad 將 Netflix 的影片透過無線映射方式傳給 Apple TV 播放在電視上頭,這是很正常的無線映射的運作情境。然而同樣利用 iPad,一樣走無線映射,但接收的對象換成 Chromecast 之後,事實上在這種情況下,Chromecast 會自動轉用串流的方式,f 改由 Chromecast 直接向 Netflix 連線要求串流播放。

至於這幾種方式對一般的觀看者有沒有什麼差別?嗯,其實沒有。除了網路頻寬大小多少會影響播放的品質和速度外,基本上我們可以不必鑽研在這些名詞之中。

免費或收費,這是個問題

有些線上影視服務,像 YouTube 是免費提供服務的,因此大多數常被提及的 Smart TV 都會將它列入內建的附加功能,不過 Roku 全系列是個例外。至於其它的影視服務,如 Netflix、Hulu Plus(跟免費的 Hulu 網站不同喔),則需要收取月費才能收視。目前前面提到的這兩個龍頭廠商每月都是收取 8 美元的月費,不同的是 Netflix 不會在影片中插入工商服務,而 Hulu Plus 還是會有廣告。

另外還有些服務,比方說 HBO 和 WatchESPN,技術上來說是免費收看,但只限付費給特定有線電視公司的用戶才能夠透過網路收看,算起來實際付出的成本比起訂購 Netflix 還要來的昂貴。

Apple 的 iTunes 又是另一種付費方式,它採取每部影片、戲劇單獨計價的方式。至於 Amazon 的 Instant Video 則提供許多免費的串流節目和電影給每年繳交 79 美元年費的會員,同時它也提供和 iTunes 一樣每部影片獨立賣斷的服務。

智慧電視(Smart TVs)

電視領導品牌,像是 Samsung、Sony 和 LG,紛紛為其高階機種加入網路功能,並內建一些網路影視軟體,像是 Netflix 等,這也就是市面上所謂的智慧電視。

Smart TV : Samsung 內建 Netflix 等網路影視軟體

  • 優點:買了我傻瓜它聰明的智慧電視,我們就不用再為該買哪一種外接裝置而煩惱,看網路影視時也不需要更換遙控器。其中 LG 採用 Google TV 軟體,因此許多 Android apps 也能在上面運作。
  • 缺點:價格比買外接裝置多上許多。大部份介面設計的並不好用,軟體更新頻率也相對較低。

遊戲主機(Game Consoles)

這個年頭,遊戲主機內建非遊戲功能的娛樂性都快要超過遊戲本身了。不過還是有不少人並不知道,只要成為 Microsoft 的 Xbox 360 或是 Sony 的 PlayStation 的遊戲網路會員,就可以使用許多內建的娛樂影視功能。

 

Xbox 360: 微軟遊戲主機內建許多娛樂選項

  • 優點:很多家庭都有遊戲主機,而且也都已經接上電視了。
  • 缺點:遊戲主機的體型通常會比專用的網路影視外接盒大上許多,而 Xbox 的用戶每年還得花上 60 美元才能加入網路會員,且這並不包括網路影視服務所要收取的月費。

你聽過 TiVo 嗎?

大部份的人對 TiVo 的印象就是數位錄影的先驅,有線電視最好的夥伴。其實它也內建許多像是 Netflix、YouTube、Amazon 以及 Hulu Plus 之類的網路電視軟體。

TiVo: 許多人並不知道 TiVo 已經內建許多網路影視功能,
像是 Netflix、YouTube、Amazon 和 Hulu Plus。

  • 優點:TiVo 有個精美的介面整合有線電視和網路影視,因此可以在一台機器上同時享受兩種不同的服務。
  • 缺點:價格還是比其它機上盒貴上許多,而且每月還要收取 15 美元的月租費,卻只能使用屈指可數的網路影視服務。

最有名的 Apple TV

這個體型只有曲棍球大小,要價 99 美元的小玩意,是最潮的純網路影視機上盒。

Apple TV:和 iTunes 整合良好,並支援 Apple 的雲端服務

  • 優點:和 iTunes 整合良好,並支援 Apple 的雲端影音服務。同時提供下載、串流和從其它 Apple 設備映射至電視上三種機制。
  • 缺點:支援的網路影視服務種類有限,映射只支援 Apple 的設備,而且也缺少 Amazon 服務。

Roku 也是一個選擇

和 Apple TV 的體型相近,但提供更多網路影視來源選擇。

Roku:有四種型號選擇,提供 750 種網路影視服務

  • 優點:它擁有 750 種網路影視服務。硬體共有四種不同的型號,價位從 50 – 100 美元不等,可以從遙控器接耳機。
  • 缺點:竟然不支援 YouTube!此外它也沒提供從行動裝置映射影像的功能。

前陣子相當火紅的 Chromecast

小小的,幾乎讓你忘了它的存在,由 Google 推出的新玩意。大小約只有一個 USB 隨身碟般,插上電視的 HDMI 埠就可以使用了。

  • 優點:不只體型小,價格也輕薄,只要 35 美元就可以帶它回家。支援 Android、Apple 設備以及 Windows PC。
  • 缺點:目前只提供映射的功能,機器內並未內建其它服務。另目前支援的應用軟體並不多(四個 Android 的軟體、兩個 iOS、以及 Chrome 瀏覽器)。機器並沒有提供遙控器,因此必須透過行動裝置才能使用它。

名氣略低的 WD TV Play

體型比 Apple TV 略大一些,售價卻便宜一點,只要 70 美元就可以買到這個由 Western Digital 出品,但知道的人不多的 WD TV Play。

WD TV Play:功能和 Apple TV、Roku 很像,只是較不為人知

  • 優點:遙控器上有專為 Netflix、Hulu Plus 和 Vudu 等網路服務的專屬按鈕。
  • 缺點:可選擇的服務種類太少,而且同樣缺乏 Amazon 服務。

結論

想要收看網路影視,技術或是設備的選擇很多,只是我們自己的收視習慣是否已經準備好要改變了?文章中主要是以北美地區的消費者選擇為主,部份設備與服務在北美之外的地區並不一定適用,不過隨著此技術發展日漸成熟,台灣的消費者很快就能享受到同等級的服務。

想想,當網路電視普及後,就不用再死守在電視機前面等節目開始了,是吧?

(文章來源:AllThingsD


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