日本半導體垂直搬運裝置商「第一施設」前進美國 ,日經:台積電指名

該公司作為關鍵設備,重點在於不會因搬運中的振動傷到半導體的技術力。由於該技術的難度門檻,第一施設的客戶從日本國內的 SONY 集團,涵蓋海外的台積電、三星電子等。
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日本經濟新聞報導,半導體廠設備商「第一施設工業」(Daiichi Institution Industry)將進軍美國市場,提供台積電等兩家半導體公司亞利桑那州新廠的垂直搬運裝置。據報導訂單金額約 40 億日圓,將於 2023~24 年正式安裝,業務範圍拓展出東亞圈。

垂直搬運裝置用於半導體製程在矽晶圓上形成電路前的搬運作業,收納晶圓的盒子會經由該裝置上升下降至廠房的不同樓層。根據第一施設的松村幸司社長表示,目前日、中、韓三國,及在台灣運作中的半導體工廠中,「有 65~75% 使用本公司的設備」。

該公司作為關鍵設備,重點在於不會因搬運中的振動傷到半導體的技術力。由於該技術的難度門檻,第一施設的客戶從日本國內的 SONY 集團,涵蓋海外的台積電、三星電子等。

儘管如此,該公司半導體事業一直無法進入美國市場。因為美國土地廣闊,很少需要像日韓等國蓋到數層樓高的建築。廠房最多兩層樓時,只要用水平或斜面搬運即可,沒有垂直搬運裝置的用武之處。

然而台積電亞利桑那的新廠卻決定延用在台灣也使用的第一施設裝置。另外,儘管決策過程不明,但據說美國的另一家主要半導體廠也將跟著台積電採用第一施設的搬運裝置。

近年半導體業的成長,對於半導體事業佔營收 9 成的第一施設而言是前景似乎大好。2022 年 1 月創下營收新高的 56 億日圓,很顯然本次公開的訂單金額 40 億日圓是大進帳。預估加上這筆金額後,2024 年 1 月可望達到 70 億日圓營收。

另一方面,當新廠大訂單告一段落後,松村社長預估 2026 年 1 月後會有一段反動期。對此第一施設計劃推出新一代的垂直搬運裝置,於 2023 年提供客戶試作機種。具體而言,是將原本搬運設備做上下移動的零件鐵製鏈條,變更為複合材質的輸送帶。由於半導體廠近年追求微型化,在廠房環境中、過去可容許程度的塵埃也可能需要受到控制。該零件變更除了防止鏈條生鏽或磨耗外,預期也可降低廠房內塵埃飛舞的問題。

根據半導體組織 SEMI 數據,2021 年全球的半導體製造裝置市場比起前一年度增加了 44% 、達 1026 億美元。當中北美約佔 76 億美元,此波擴廠後,預期將持續增加。

核稿編輯:Chris

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從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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photo credit:經濟部工業局
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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