【Wired 硬塞】捲土重來的 AlphaBay,將再次稱霸暗網市場

關閉 5 年後,捲土重來的 AlphaBay 試著重回暗網市場的龍頭位置。
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原文來自 Wired《AlphaBay Is Taking Over the Dark Web—Again》,作者 Andy Greenberg。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Amber Peng 翻譯並經 INSIDE 編審。

暗網市場和執法單位這幾年來似乎陷入突襲、掃蕩、回歸的無限循環:一個暗網市場關閉,另一個又崛起取而代之,但幾乎沒有一個獨占鰲頭的暗網市場可以在被大型執法單位查緝五年後,從灰燼中重生,並且再次站上領先的位置,但建立在加密貨幣之上的 AlphaBay 似乎就要達成這項成就,成為暗網市場過去與未來的霸主。。

2017 年 7 月, 「刺刀行動(Operation Bayonet)」終結了 AlphaBay 這個大型販毒和網路犯罪市場並查扣設於立陶宛的中央伺服器,而創辦者亞歷山卓・卡茲(Alexandre Cazes)也在曼谷的家外被逮捕。但是去(2021)年 8 月稱為 Desnake 的 AlphaBay 二號管理員兼資安負責人突然再次現身,並宣佈 AlphaBay 將以進化版再次崛起。10 個月過後的現在,因為其他暗網的關閉或神秘地消失,改由 DeSnake 領導的 AlphaBay 穩穩地往龍頭位置邁進,甚至某些指標顯示 AlphaBay 似乎真的已經再次稱霸暗網市場了。

和《Wired》雜誌於上周的文字對話中,DeSnake 表示:「沒錯,AlphaBay 是現在最大的暗網市場,我之前就跟你們說過我們會是冠軍,我是說到做到的人。」DeSnake 指的是去年網站剛重新上線時進行的訪問。

DeSnake 也不是在吹噓,去年 9 月網站上的拍賣商品大約只有 500 項,而到了上禮拜卻已經有 3 萬項,大部分都是毒品,從快樂丸、鴉片到安非他命都有,另外還有成千上萬的惡意軟體和社會安全碼或信用卡帳號等竊取來的資料。另外一個較早成立的暗網市場 ASAP 雖然有 5 萬項商品,但是 ASAP 可以讓賣家重複上架同樣的商品。根據追蹤暗網市場的資安公司 Flashpoint 指出,AlphaBay 在本上半年的的活躍賣家超過 1 千 3 百位,而 ASAP 只有 1 千位左右,同時 AlphaBay 的商品數量也成長地比 ASAP 快的多。

至於其他設立在暗網論壇的賣場像是 Archetyp 和 Incognito 則只有幾千或幾百件商品,這些都顯出 AlphaBay 的確是現在最受賣家歡迎的暗網市場。

AlphaBay 成千上萬的商品其實只有 2017 年關閉前的一小部分,當時大概有 35 萬件拍賣品,確確實實是史上最大的暗網市場,FBI 估算 AlphaBay 可能比暗網傳奇「絲路」還大上十倍。DeSnake 承認新版的 AlphaBay 還差 2017 年巔峰時期的交易額很遠,據區塊鏈分析公司 Chainalysis 估計,當時每日的成交額達 2 百萬美金。(DeSnake 拒絕透露現在的成交額,不過表示「是個大數字」。)

另外,跟競爭者不同的是,新版的 AlphaBay 只能使用極重隱私的門羅幣交易,而非可被區塊鏈監管系統追蹤的比特幣,因此實際交易金額很難測量,加上許多使用者仍偏好比特幣,因此選擇不消費。

Flashpoint 的暗網分析師伊恩・葛雷(Ian Gray)認為,雖然很難跟競爭者在同一個基準點上比較,AlphaBay 似乎已經、或勢必會佔據市場龍頭位置,他表示:「跡象顯示 AlphaBay 很可能會再次成為最受歡迎的暗網市場,就賣家數量而言它的確已經是市場之最。」

葛雷認為,AlphaBay 能快速(再次)成長,主要是他稱為「大網路退縮潮(the Great Cyber Resignation)」的關係。過去一年半間,至少 10 個暗網因為各種原因關閉了,有些是因為被執法單位下架,例如 Dark Market,就在一個以歐洲為主的掃蕩行動中於去年初關閉了,或是活躍於俄羅斯及週邊地區,專賣毒品和洗錢的 Hydra,也於 4 月被執法單位下架了。至於許多其他的暗網市場,如 Dark0de 和 World Market 則在「退場騙局」中連同使用者的錢一同消失了,還有一些比較有制度的網站如 Cannazon 和 White House Market 則給保留一些時間讓使用者抽回資金後再關閉。

直至 5 月底,比較有規模的暗網市場只剩 Versus,但就在 2 星期前,DeSnake 在暗網市場論壇 Dread 才 po 文表示有一位使用者 threesixty 向他爆料並提出證據,Versus 有個會洩漏其 IP 位置的資安漏洞,可能讓駭客或警調單位追查到 Versus 的使用者。DeSnake 表示:「我和 threesixty 有很重要的目標,就是針對市場安全,進行有意義的談話。」

接著 Versus 就馬上宣佈要退場了,自稱為網頁管理員的威廉・吉柏森(William Gibson)表示:「這一切都是經過明確的計畫與安排,但我們還是讓你們自行下結論。」

同時 DeSnake 對 Dread 和《Wired》表示,雖然 threesixty 發現了 AlphaBay 最大競爭對手的資安弱點繼而讓 Versus 退場,但他本人和 threesixty 並無任何私人或工作上的關係,他表示:「有鑑於事情的嚴重性,我們已經盡量用最圓滿的方式處理它了。」

除了 Versus 的結束,葛雷認為其他暗網市場相繼關閉的主要原因可能是惡劣的環境,許多網站時常受到競爭者發起的 DDOS 攻擊,用大量的垃圾流量讓他們耗盡網路資源,還要處理買賣家的糾紛,同時執法單位也在背後虎視眈眈。

因為以上種種的原因,許多小有成果的網站管理員都採取賺到一點錢就跑的策略,也讓抱著更遠大的決心和目標的 DeSnake 有機會帶領 AlphaBay 重回領先地位。葛雷指出:「因為其他網站的關閉,競爭者變很少,比較有規模的就只剩那麼一個,就是 AlphaBay。」

AlphaBay 剛回歸的時候,葛雷、其他暗網分析師和使用者都懷疑 DeSnake 可能受執法單位的控制,雖然他似乎已經用同樣的 PGP 加密金鑰證明了自己就是同一位 AlphaBay 的網站管理員,但許多暗網使用者仍擔心他實質為警方的臥底,就像 2017 年另一個毒品暗網 Hansa 被荷蘭警方破獲時的情形一樣。

在 AlphaBay 回歸近一年後,DeSnake 認為他已經「證明了自己的清白」,畢竟很少臥底行動可以持續那麼長一段時間,他表示:「這應該消除了大部分買賣家的疑慮了。」

假設 DeSnake 真的證明了自己就是 AlphaBay 的正統接班人,而且不會賺到了錢就跑,他仍然要面對警調單位的追查,而且在這麼招搖的回歸下,警方一定追得更緊。前聯邦檢察官的格蘭特・瑞本(Grant Rabenn)表示:「這就像在玩暗網市場界的俄羅斯輪盤,尤其是我們有之前查緝 AlphaBay 的資料。」瑞本也是 2017 年破獲 AlphaBay 和逮捕創辦人卡茲的關鍵人物,而卡茲最後被發現在泰國的監獄中自殺身亡。(不過 DeSnake 相信卡茲是他殺身亡,只是他沒有證據。)

瑞本也暗示 2017 的事件讓美國警調單位得到「許多 AlphaBay 員工的資料」。隨著暗網市場的成長,聯邦調查單位再次聚焦在 AlphaBay 和 DeSnake,而之前的調查資料可能幫助警方追查到 DeSnake,瑞本表示:「不只是因為過去的行為,站在金字塔頂端的他也成為大家關注的對象。」

DeSnake 向《Wired》表示,他已經建立了一些保護措施,讓聯邦政府抓不到他,其中最大的原因可能是他自稱位在某一個跟美國沒有簽引渡條款的前蘇聯國家。至於他為何選擇門羅幣而非比特幣作為交易方式,可能是因為要避開當初造成 AlphaBay 關閉的區塊鏈架構。DeSnake 也宣稱在多個國家建立了一系列的備援系統,以及一個稱作 AlphaGuard 的系統,被搜查時可以在新的伺服器上自動重新啟動,他表示:「我們可以在幾天之內就回歸而且不損失一毛錢。」

DeSnake 的最終目標是建立一個「去中心化的市場網絡」把暗網市場建立在成百上千的伺服器上,就像網拍市場界裡追查不到也無法審查的 BitTorrent,他也宣稱測試版將於今年底上線,AlphaBay 也會於 2023 年正式移到這個去中心化的架構,他表示:「首先我們想先達到 2017 年的規模,接著發行去中心化計畫的 Beta 版,然後一步一步地讓 AlphaBay 變成不死之身,把(暗網市場)再次推向黃金年代。」

我們還無法確認 DeSnake 的計畫是否如他所說的那麼萬無一失,或一切只是白日夢,不過他的確很認真地執行,或即將執行他的承諾:讓 AlphaBay 重返榮耀,而 AlphaBay 的黃金年代可能真的才剛開始。

責任編輯:Chris
核稿編輯:湯皓茹

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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。
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每年近 800 億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的 2021 年國際出口市場表現報告,台灣這個僅 2300 萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣 85 億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約 550 億新台幣,台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者  有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於 7 月 11~12 日,針對年齡分布於 30 歲以上 ShareParty 會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析 376 份有效回收問卷之後發現,40.9% 受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近 2:1 之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有 14.5% 女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近 60 年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於 1980 年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到他滿意其風味之後,方才進行裝瓶。40 年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會  最是品飲威士忌的好時機

Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富 12 年雙桶 DoubleWood 是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之 Oloroso 雪莉桶,陳放 9 個月過桶的百富 12 年雙桶單一麥芽威士忌,從 1993 年販售迄今已近 30 年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富 21 年波特酒桶 PortWood 威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝  讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上  更增添多變的層次

Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富 14 年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。

若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列 14 年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富 16 年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年 16 年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。