【Wired 硬塞】美軍正在打造自己的元宇宙

國防科技企業已經抓住了 Metaverse 的熱潮,但他們正在打造的東西跟 Meta 的虛擬世界相去甚遠。
評論
Photo Credit: Shutterstock/達志影像
評論

原文來自 Wired《The US Military Is Building Its Own Metaverse》,作者 Will Knight。台灣康泰納仕集團授權提供,由 INSIDE Chris 翻譯編審。

5 月10日,兩名美軍戰鬥機飛行員正在進行一場高空 Metaverse 實驗。他們乘坐一台 Berkut 540 噴氣式飛機掠過加州沙漠幾千英尺的高空,正戴著特製的 AR 頭盔與一組系統連線,這組系統有一個看似幽靈般、發光的空中加油飛機圖像。一名飛行員隨後使用虛擬加油機演練加油流程,而另一名飛行員則在一旁待機。是的,歡迎來到剛開始發展的軍事虛擬世界。

今天不只矽谷在熱 Metaverse,許多國防新創公司、承包商也跟上科技公司爭先恐後制定虛擬世界策略潮流,開始大肆鼓吹虛擬世界是未來;縱使這虛擬世界的定義、用途還不是非常清楚。

虛擬世界所需的關鍵技術——VR、AR,以及顯示頭盔、3D 模型和人工智慧所打造的虛擬環境——已經發生在軍用領域。雖然不像馬克・祖克柏的虛擬世界那麼寬廣、精緻與可愛,但就算民用領域發展出現問題好了,這些 Metaverse 的基礎技術還是很有可能會隨著軍用需求起飛。

Photo Credit:Red 6

例如 AR、人工智慧與電玩畫面一結合起來,可以讓戰鬥機飛行員一邊對抗 G 力,一邊練習怎麼跟虛擬的中國、俄羅斯戰機作戰。開發這種科技的公司 Red 6 說明與傳統飛行模擬器相比,這種模擬系統可以更精確反映飛行員的作戰能力。「我們可以自由設定對手難度,」Red 6 的創辦人兼執行長 Daniel Robinson 說,「而且對手可以由人類遠端控制,也可以由人工智慧模擬。」

為了符合軍用等級,Red6 的 AR 技術跟消費級 AR 或 VR 頭盔相比,必須得在更極端的條件下運作,而且延遲得更低,系統也得更穩定。Robinson 補充,他們現在正在開發一個用 AR、VR 打造,場景更多元的系統。「我們正在打造的是一個極擬真的軍事虛擬世界,」他說。「這就像一場大型的多人空戰遊戲。」

Metaverse 的概念已經融入一些最新的軍事系統,成為其中一部分。例如,新型 F-35 戰鬥機的高科技頭盔就內含一組 AR 顯示器,可在飛機周圍的畫面上顯示遙測數據和目標資料。2018 年,美國陸軍宣布將向微軟支付高達 220 億美元開發專為士兵設計的 HoloLens,並命名為「集合視覺增強系統」 (IVAS)。

Photo Credit:Red 6

而且近年來,VR、AR 已成為美軍軍事訓練的常規方法。2014 年,南加州大學海軍研究辦公室跟創意科技研究所開發了BlueShark 計畫,這是一個可以讓船員練習控制船艦,並且在虛擬環境下訓練協作的系統。另一項名為「復仇者」(Avenger)的專案用來訓練美國海軍飛行員。美國空軍正在使用 VR 來教飛行員如何管理飛機、執行任務。VR 還可以用於幫助治療退伍軍人的慢性疼痛和創傷後遺症。波音公司也打造了一個 AR 系統,讓整備人員在登上真正的飛機之前練習工作。

最近,美軍則開始探索更複雜的虛擬世界;而全球對以類似 Metaverse 思維或科技也越來越有興趣。2021 年 12 月,美國空軍透過虛擬環境,同時為美國、日本等多個地區的與會者舉行了一次多達 250 人左右的高階會議。「會議上正在討論這些虛擬技術如何整合,」科技公司 Improbable 的軍事部門總經理凱特琳·多爾曼 (Caitlin Dohrman) 說著,他們是其中一家與會,專門開發虛擬世界科技的公司,他們已經為英國打造一組有 10,000 多個可單獨控制角色的龐大虛擬戰場,現在正在跟美國國防部展開合作。「考慮到軍方所要求的擬真度,這是一種極其複雜的模擬環境,」Dohrman 說,「你可以讓現場與會者參與模擬訓練,或把角色設定成 AI,軍方常常這樣做。」

2014 年 Facebook 所收購的 VR 企業 Oculus 其創辦人 Palmer Luckey 表示,祖克柏全力投入 VR 和虛擬世界的決心在商業界引起了巨大浪潮。「每間科技公司在電話財報會議上都會被投資人問到:你的 Metaverse 計畫是什麼?」,他說。

2017 年,Luckey 跟其他人創辦了國防公司「Anduril」。他說儘管最近 Metaverse 有點被過度炒作了,但在國防用途上仍有相當大的潛力,這很大一部分原因是軍事訓練非常重要、成本高昂。但他也澄清,軍事 Metaverse 技術不一定要非常「超現實」,他還是希望 Anduril 可以不要過度賣弄虛擬技術。 「我們用 VR 打造的系統是為了幫助士兵,」他說,像現在他們正在打造 VR 無人機操作系統,或使用地面感應器來收集地理資訊。

就跟祖克柏所計劃中的 Metaverse 一樣,這些新型的軍事系統相當依賴 AI。2020 年 10 月,作為美軍國防高等研究計劃署 AI 戰鬥計畫的一部分,Red6 的 AR 技術被採用,讓人類戰鬥機飛行員帶著 AR 頭盔跟人工智慧飛行員模擬戰鬥,這個 AI 是由另外一間 AI 新創 EpiSci 所研發的,可以透過不斷訓練、改進深化自己的操作技術。AI 飛行員最終發展出了超人般的技巧,每次都能擊敗人類對手。

DARPA 還有另一個計畫叫做「Perceptual-enabled Task Guidance」,旨在打造一組 AI 助手,可以觀察士兵的行為,直接透過語音、聲音或影像給予戰術建議。與波音公司所開發,僅在一些特定環境運作的 AR 系統相比,這樣泛用型的系統必須更深刻理解現實世界。計畫負責人 Bruce Draper 表示美軍正在研發的技術,其真正價值在於融合真實和虛擬。「Metaverse 大部分是虛擬的,虛擬世界對訓練很有用,但我們生活在真實世界裡,」他說。「軍事行動說到底還是存在於真實世界,而不是抽象的 Metaverse。」

但美軍目前融合虛擬世界、現實世界遇到了一些問題。根據報導, 2022 年 3 月微軟一份遭洩的備忘錄顯示,美國陸軍版 HoloLens AR 頭盔、IVAS 計畫可能受阻。美國國防部於 2022 年 4 月發布審查報告得出結論,IVAS 計畫可能會大量浪費美國陸軍的預算。但微軟高層 Jason Kuruvilla 也公開軍方人士幾項聲明宣稱 IVAS 的潛力。他還提到了一份 2021 年國防部的報告寫著快速發展 IVAS 的重要性。

但這種看似高調、昂貴的計畫,卻會不斷增加那些推動軍事虛擬科技人士的信心。「我知道這是軍事訓練的未來,」Palantir 的全球軍用市場負責人 Doug Philippone 說著,Palantir 投資了 Anduril 和 Red6。「但我也將其視為軍隊作戰、下達軍令與決策的未來。這不僅僅是關於戰鬥,而是關係到如何做出好的軍事策略。」

Luckey 說,Anduril 正在研發可以同時滿足訓練、戰鬥的虛擬科技。「對我們來說,下一個重點是從我們的核心產品中獲取數據,並將這些數據傳輸到前線部隊能佩戴的 AR 顯示器,」他說。

但這種尖端技術訓練成效多好、甚至運用在戰場前線,仍是未知數。為美軍開發虛擬戰場訓練平台普渡大學教授 Sorin Adam Matei 表示,真正部署在前線的科技,通常要比 Metaverse 所想像的單純、直覺。IVAS 系統最好是直接安裝在有 AR 功能的步槍瞄準鏡上,「當你在跟敵人交火時,你最好不要為另外一件設備分心。」他說,「軍事科技不需要像 Metaverse 想像那麼龐大才能打仗;我們要更認真思考 Metaverse 到底有什麼用,它的確很龐大,但也一定有其局限。」

責任編輯:Chris
核稿編輯:Mia

加入 INSIDE 會員,獨享 INSIDE 最精采每日趨勢電子報,未來還有會員專屬內容。 點擊立刻成為會員

延伸閱讀:



洞見機會,創新未來──新創如何用雲端打出一手好牌:AWS Startup Day 7 月 15 日線上重磅回歸

AWS Startup Day 即將於 7 月 15 日重磅回歸,此次不只聚焦新創趨勢與數位應用,更聯合 AWS 創投新創媒合會,提供參與者豐富的資源,所有與新創生態系相關的夥伴都不容錯過。
評論
Photo Credit:AWS
評論

隨著 Web3.0 去中心化的趨勢開展與現在進行式的產業數位轉型浪潮,雲端技術早已成為許多早期新創發展產品或服務的關鍵金鑰,甚至為其奠定高速發展的穩健根基。而台灣雲端服務供應龍頭 AWS(亞馬遜網路服務公司)更自 Web2.0 時代開始就從未缺席,始終在技術新知、應用實務等方方面面致力支持新創,其中最具代表性的免費論壇活動──AWS Startup Day 也即將於今年 7 月 15 日重磅回歸,在線上和參與者相會!

今年度 AWS Startup Day 持續聚焦新創趨勢與數位應用,精心規劃八場新創專題演說,非常適合長期關注新創生態系統的相關人士,或是正要起步、成長的新創夥伴報名參加。

立即報名 2022 AWS Startup Day!

五大特色議程安排,給你滿滿新創觀點與技術乾貨

Photo Credit:AWS

「新創如何運用雲端科技打出一手好牌,投注資源延續未來業務?」這是今年 AWS Startup Day 欲探討的核心議題之一。為解答雲端科技之於新創企業的珍貴價值,AWS 以「國際市場」、「創投趨勢」、「多元創業」、「雲端技術」、「焦點產業」等五大特色精心規劃講座內容,完整收錄新創趨勢脈動、雲端技術實務、佈局策略觀點與創投媒合等新創事業歷程的重要節點。為此,AWS 不只力邀 Web3.0、電商、串流、B2B 解決方案等不同領域的新創合作夥伴,分享選擇 AWS 開展新創事業的策略考量,更毫不藏私地解析雲端技術如何快速又穩定的開拓事業。

Photo Credit:AWS

無論新創還是育成,想要洞見機會就不能錯過 AWS Startup Day

Photo Credit:AWS

任何產業或技術的發展,不單要前人的引領,也需要後繼者無窮盡的創新思維與打破框架的勇氣,缺乏其中一個環節,生態系都無法平衡永續。所以無論是天使創投、孵化器,還是剛起步或處於早期新創的企業,只要你身為新創生態系統中的一份子,渴望尋求創意突破或開展新興業務,AWS Startup Day 都是你絕對不能錯過的最佳活動。

填單取得 2022 AWS Startup Day 免費入場券!

尋找下一個新創獨角獸──同場加映 AWS 年度創投新創媒合會

本次 AWS Startup Day 除新創及創投相關講座外,AWS 更直接邀請多家國際及台灣知名創投公司,與 AWS Startup Day 同場舉辦今年度唯一的線上「新創創投媒合會」,欲透過串聯本地深具潛力的新創與創投,幫助台灣新創企業獲得更豐富的資源,孕育下一個獨角獸。

根據 AWS 釋出的消息,媒合會將以早期天使輪或 Pre-A 輪融資為主,重點關注 AI/ML工具和平台、智能零售、MarTech、Web3.0、媒體和娛樂等產業,並以快速輪流的形式替新創獲得最大的曝光。

立即報名 2022 AWS Startup Day,共構台灣新創生態系統!