第一次創業要注意什麼?

11 年前,我是一名窮困潦倒的學生,背負著1.4 萬英鎊的債務準備畢業。在這種情況下,我做了任何一位明智的人都會做的事情,開公司。10 年後,我已小有成就,但是其中的過程卻漫長而又艱辛。以下就是我學到的。
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做新創公司就像不斷被打臉,可是替大公司工作就像是接受水刑 —Paul Graham

編者註:這是有人在 問答網站 Quora 上提出的問題。Silktide 創始人 Oliver Emberton 的回答贏得了 1500 多票的支持 ,我們把他的建議編譯出來,希望能幫助想要創業的你。

11 年前,我是一名窮困潦倒的學生,背負著 1.4 萬英鎊的債務準備畢業。在這種情況下,我做了任何一位明智的人都會做的事情,開公司。10 年後,我已小有成就,但是其中的過程卻漫長而又艱辛。以下就是我學到的:

關於創辦人

行動第一(Firstly, do it.)

我身邊的所有人,包括我的家人和好友,他們都質疑這是不是好主意(許多人一開始都支持,但當日子過得艱難時便改變了主意)。如果你認為必須要做這件事,那就別讓他們阻止你,也別指望有誰會支持你。

保持真誠(Start with total brutal honesty.)

要我說,這是生活的第一守則。每個人都會在某種程度上自欺欺人—大家聚在一起往往很容易就會相互欺騙對方。但是,你看待世界的態度越真誠,你做出的決定就會越好。質疑自己。質疑一切。如果有人拿把槍指著你的腦袋,你會不會改變想法?如果這樣也阻止不了你的計劃,那這個計劃可能就是相當好的計劃了。

學會說不(Practice saying no. A lot.)

你想做的事情肯定有很多。就本性而言,所有的行業創辦人都這樣—在他們看來,機會遍地都是,想著要改變世界(我也不例外)。但這是一種非常糟糕的公司經營方式。你需要對極少數事情保持專注,要把那點事做得真正好,而這就意味著要對其他 1,000 件事情說不。其難度要高於你的想像,但是它的能量同樣遠超你的想像。

學會發展(Growing past 2-3 people will cripple most founders.)

大多數小企業都是由了解行業的人獨自起家的:會計師開會計事務所,麵包師開麵包坊;我曾是一名 Geek,於是我開了一家 Web 設計公司。這些人會發現,當公司發展到 2-3 人以後局面會變得極端困難,很多時候他們都想努力去找一個水準跟自己一樣好的人,到頭來卻以厭倦和沮喪告終,試圖自己包辦一切。如果你只能要一本商業書參考的話,我的推薦是「創業教父」邁克爾格伯的《創業必經的那些事(E-Myth Revisited)》,如果沒有時間看看這些 筆記(英文)也成。

關於商業創意

別怕改變(Don’t be afraid to change tacks.)

有一種說法是這樣的,計劃永遠趕不上變化。任天堂一開始是做紙牌遊戲、Facebook 本來是給大學生用的。我自己的公司做了 10 年網站設計,然後又改成做軟體。改變方向不一定就會讓你變弱或顯得沒有決斷力—你只是需要調整自己,找到最合適的方向。這件事要早點做,但也不要經常做。(注:Paul Graham 曾說過,大多數 VC 期望創辦人對未來有一個清晰的規劃,但鮮有人意識到,最大的成功正在於當初的計劃跟新創公司最終的樣子毫無關係:正所謂有心栽花花不開、無意插柳柳成蔭。)

保持專注(Just one. Powerful. Idea.)

你可以融合補充性的想法(比如餐廳裡可以有喜劇表演),但是不要把不相干的領域混到一起(比如說提供顧問服務的餐廳就不行)。開始的時候只挑選想法裡面的一些關鍵點,然後專心致志地把它做好。拒絕其他所有的東西。

愛或需求(A successful business is either loved or needed.)

做到既被人喜歡又為人所需是十分罕見的,儘管我們總是傾向於認為大家喜歡我們(還記得第一守則:真誠面對自己?)。確保自己對於客戶要么不可或缺,要么無法抗拒。一般情況下,如果你的客戶是商家的話,你得是必需的—比如會計、律師、web 設計師;如果你的客戶是普通消費者,你就應該是人見人愛的—如 iPhone、電影院、化妝品等。

另眼看己(Imagine being an outside investor.)

假裝自己是一位白手起家、有很多錢但沒有時間的人。如果這個人現在要找你,聽你講解自己的生意。你該如何想?這聽起來像不像一筆好的投資?再次強調—要真誠面對自己(譯註:做一個沒打算在財務上取得成功的企業也是可以的。但很少有創業者會認為自己要開的不是一家能賺大錢的公司)

保持激情(Imagine being an outside investor.)

真正的激情是很有感染力的。激情可以扭轉對前景的質疑,能讓員工對你死心塌地,激情將賜予你無窮的力量,在別人認輸時讓你繼續前行。如果你對所做沒有激情(我就犯過這樣的錯誤)—有朝一日你會質問自己:“我讓自己陷入一種什麼樣的境地?”

關於行銷

行銷≠洗腦(Marketing isn’t about changing people’s minds.)

你的工作不是去說服別人要你的東西。而是去幫助你的潛在客戶去說服自己,你的東西能幫助他們得到自己想要的東西。

該花則花(A few things not to skimp upon.)

商標、品牌口號、網站都是必不可少的;這是你給別人留下的第一印象,也是你不在場時留下的唯一訊息(如果你是面對商家銷售的,還要加上「名片」)。如果你需要專業輔助,那就去找。不要禁不住省錢的誘惑,找自己的小外甥幫忙或自己來。這跟自己當自己的律師沒什麼兩樣,結果是災

難性的。這些事情不一定就要花大錢—只需簡化需求,強調品質重於數量。在你開始賺錢之前,信箋抬頭、郵件註腳什麼的都不重要。

做好創意(Advertising is a tax you pay for being unremarkable.)

廣告是平庸想法的稅負。好創意很容易兜售;偉大的創意不出門也能走千里。你做的東西解釋起來和賣出去越困難,你的想法就越得啄磨。有兩個解決方案:簡化所做的事情,或者徹底調整方向。把糟糕的創意弄得越來越複雜並不能讓你賣得更好。

每個人的路只能靠自己走出來,可是花點時間學習最優秀的前人能節省你大量的時間並緩解很多的壓力。強烈建議你讀一下這三本書:《創業必經的那些路(The E-Myth Revisited)》、《與成功有約(7 Habits of Highly Effective People)》以及《在家就能讀 MBA :掌握經營的藝術(Personal MBA)》,要想提前一年做好創業計劃,只看這三本書就夠了。

我認識的所有嘗試創業的人普遍都有這麼一個慨嘆:要是早點做就好了。如果你認為這個聲音一直在召喚的話,你的藉口又是什麼?

 

 

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「 2021 科睿唯安創新論壇」釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢

專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate ),將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇,邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量。
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Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
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商業競爭環境快速變遷,加上受到新冠肺炎疫情的侵襲,加速數位轉型已是頂尖機構能否保持競爭優勢及持續成長的關鍵。企業面對來自四面八方的壓力,卻依然能夠生存營運,其共同特色為掌握大數據分析洞察、以數據驅動決策、著重發展良好的創新技術,並以更快的速度及效率將成果推向市場;其中,聰明運用智慧財產資料,是成功商業策略的核心所在。

全球領先的專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate )將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇( Clarivate Innovation Forum ),邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢 ( Maximizing IP to Drive Strategic Advantage )。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

結合全球與在地專家觀點,橫跨多個產業的視野

在全球疫情尚未平緩下,科睿唯安採用線上論壇的形式,跨越國界藩籬,讓國內外業界專家可以一同分享自身經驗與觀察。國際與談貴賓陣容包括來自阿里巴巴( Alibaba )、江森自控 ( Johnson Controls )、漢高( Henkel )、聯想( Lenovo )、阿克蘇諾貝爾( AkzoNobel )、費列羅( Ferrero )等知名品牌的智權領導人,台灣本地嘉賓則包含工研院、友達光電與台耀化學。

產業的多樣性也是本次論壇的看點,智慧財產包含專利、商標、工業設計、營業秘密、著作權等多種手段與形式,以往針對創新與智慧財產策略的討論,較少觸及產業結構、企業文化、市場趨勢等影響策略制定的各種因素,例如在高科技與生技製藥領域,專利佈局影響了後續技術優勢、投資併購與成果轉化;而餐飲及消費品牌則可能更專注在商標與設計的保護。本次論壇的專家來自於不同產業,包含電商網路、消費電子、食品、高科技、智慧建築、塑化、生技製藥等,囊括 B2B 與 B2C 不同的市場挑戰與競爭態勢,他們將探討經營智慧財產權的策略思維在其中的異同。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

提升智慧財產的戰略地位,加速跨領域整合與產業創新

過往許多台灣機構以防禦及降低風險的思維在經營智慧財產,智權部門在組織內部常被視為成本中心,然而一些發展較成熟的大型企業與研究機構早已跟上國際潮流,正在積極活化這些無形資產,從選題開始就以經營戰略資產的思維將其價值發揮到最大化。另一方面,從手機、電動車到醫療裝置,現代發明皆需要更深更廣的專業技術,跨域整合已是大勢所趨,自全球疫情爆發以來更凸顯了策略聯盟的重要性,尤其智慧財產是跨界合作的重要基礎之一。本次論壇嘉賓來自產業界與研究機構,他們將分享如何透過產業趨勢、供應商與客戶、業務行銷、產品研發、甚至是董事會成員,來深度瞭解企業的內外部需求,並且整合資源以促進組織內部創新文化的良性循環,同時將智慧財產結合創新策略與商業佈局,成為經營管理階層在決策制定上的有力後盾。

科睿唯安提供企業與研究機構在創新過程中所需的專業知識和解決方案,涵蓋科學研究、生命科學與製藥、智慧財產權各個領域。除了每年透過智慧財產資訊評選全球百大創新機構( Top 100 Global Innovators ),亦不時透過旗下整合的專業資訊與大數據分析,提供產業技術的創新趨勢與洞察,協助企業與研發機構利用數據資訊制定決策,加速創新。

立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

Photo Credit:科睿唯安 Clarivate

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