Marissa Mayer 的 Yahoo! 振興之道

Yahoo! 並非在一夜之間陷入困境,當然也沒辦法在短期內扭轉局面。本文從股價、收購、人才與公司整體環境等面向為 Marissa Mayer 所掌管的 Yahoo! 做出分析。
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本文作者 Sarah Lacy ,原載於 Pandodaily.com

在 Yahoo! 和阿里巴巴長達數年的恩怨糾葛之後, Yahoo! 開始拋售手中持有的阿里巴巴股份。而為了避稅, Yahoo! 必須用各種方法把錢重新投資出去,而其中之一便是企業併購(M&A)。這讓矽谷這個創業聖地像打了腎上腺素般興奮不已。而 Yahoo! 的執行長 Marissa Mayer 也確實給矽谷打了一劑強心劑,她通過一輪席捲整個產業的收購行動來幫助公司轉型。這其中包括性感的消費類產品如 Tumblr ,以及不怎麼性感的消費類產品如 Qwiki 。原本在矽谷就已經很有名的 Mayer ,現在更夯了。

我也和其他人一樣的困惑,我想不通要如何重新整合這些收購的公司,來再次發揮 Yahoo! 核心資產的作用。人們說 Mayer 是一個「產品人」(把 Yahoo! 視為一項產品),但這個產品的願景是什麼?跟 Yahoo! 的現狀有何不同?這些問題已經從模糊漸漸變成徹底的謎團了。

這是一家大公司,而它的挑戰在於,它在體育和財經一類的垂直領域已經太成功、太受歡迎了,導於它們幾乎不可能被砍掉,但它們卻又沒出色到可以講成 一個令人信服、產品主導、的企業轉型故事。 Yahoo! 長久以來的問題是它有太多的業務需要關注。而其中做的較好的,大多偏媒體層面而非技術。廣羅一堆初創公司進來,對此似乎也無濟於事。

但還是要一步一步向前進。雖然這些舉動可能引不進新的、大膽的商業化計畫和產品路線圖,也無法將 Yahoo! 的核心資產帶到 21 世紀,但,這些收購動作正在把一些必要的「零件」湊在一起。而當這一切始於 Yahoo! 這樣一個缺陷明顯的公司時,一切都必須一步一步來。

人們會很容易認為 Mayer 只是在裝模作樣,為了做決策而做決策,也就是說她不斷發佈收購公告是為了抬高股價。但如果你用心觀察一下,你也會為她辯駁: 她所做的一切恰與一些縮減、收購以及轉型工作的快速修補相反。首先她正試圖解決它的核心文化問題,這能真正加強這個矽谷  Sunnyvale 巨頭的重大改變,其次才是修複它的產品和商業化問題。

甚至連我都不得不承認,雖然我沒弄懂它對「零件」的收購策略,但這不會阻礙華爾街和矽谷同時改變他們對 Yahoo! 的態度。而這在幾個月前幾乎是不可能的。下面是她持續取得的一些勝利,它們雖然沒能立即增加營收,但卻證明了讓這艘巨輪重新揚帆的重要性。

股票

對一個企業家來說,更喜歡創造而不是行銷似乎是種倒退,但股票價格在這種案例中才最具說服力。股價的上漲帶來了一些關鍵的變化。它讓投資者不再對 Mayer 施壓,讓她能夠關注長期目標,而不是季節性的。最終她將不得不在一些需要時間來實現的、大膽的產品上押注。股價上漲也給了 Yahoo! 更多的資本來鼓勵經收購所獲得的員工留下來。

人們再次買 Yahoo! 的單

Yahoo! 真正跌至最低谷是在幾年前它試圖收購 Yelp 時,當時 Yelp 團隊對此猶豫不決,因為他們不想在 Yahoo! 工作。當你甚至無法透過溢價收購天才團隊時,你也就快完了。

所以現在 Mayer 可以收購公司。但藉此收購人才難道不是種糟糕的方式嗎?

是的。每個人都說這些決策是為了人才,但收購的那些候選人才的品質還有待商榷。他們其中有些很出色,有些則不然。如果真的天才們願意留下來是一種說法。而天才們在那裡會如何努力地工作又是另一說。很多人說他們在類似 Yahoo! 和 Google 這樣的大公司工作時就像在「度假」。但總得一步一步來。對比於上個時代的 Yahoo!,現在的情況是,它所收購的如 Tumblr 一類的公司將給它的精神面貌帶來直接改觀。 Yahoo! 不是在一夜之間陷入這種困境的,它也沒辦法在一夜之間走出來。

創造一個更好的環境好讓新進的天才(如果他確實是個天才)不會離開

打造一種文化需要從很小的事情做起,而 Mayer 在收納更多天才的同時,已經在穩步關注內部的小事了。例如提供 Jawbone UP 手環、更好的食物、 iPhone 等類似的東西。這會給團隊傳達一個資訊:他們很重要。而這些小事比未來的加薪或空頭支票做的更多。

這些是她的成果,但她的工作離完工還很遠。所有這些軟的或者半無形資產的轉型都是 Yahoo! 為那些能夠影響自己未來的員工而做的,但這些還遠不足以振興公司。

Mayer 的下一步該怎麼走?

Mayer 下一個必須要做的事情是大幅度裁員。任何時候當你試圖改變一種文化時,內部一定會有人站出來阻止。而每個人都清楚這家公司仍太過臃腫了。 Mayer 如果不做些什麼的話, Yahoo! 裡按照老方法做事的人一定會把新進的天才排擠出去。大裁員雖然遺憾但卻重要,它不僅促進了文化的改變,還精簡了公司,增加了利潤。

很多人都批評她早就該做這樣的事了,但公平來講,這事對 Mayer 而言說起來容易做起來難。現在,她加入公司有足夠長的時間了,也有資歷評估事情了。而她的關於人才收納的新規則也可能説明管理者決定哪些人在拖公司後腿,哪些人沒有。

在引進大量的人才之前進行大裁員,並為她想留住的雇員做細微小事以讓這些雇員心懷感激,這些舉動可能會極大地打擊士氣。而通過延遲裁員,她非常成功地把 Yahoo! 變成了一個人們願意為保住工作而為之奮鬥的地方。