微軟 Xbox 為吸引獨立遊戲開發商,已支付超過 25 億美元版稅等費用

為了吸引更多獨立開發者加入 Xbox 平台,微軟此次宣布推出 [email protected] 計畫,讓獨立開發者更容易使用微軟 Azure 雲端服務平台,藉此以更具彈性方式打造遊戲內容。
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本篇來自合作媒體 Mashdigi (1)、(2), INSIDE 經授權轉載。

依照微軟 [email protected] 項目資深總監 Chris Charla 說明,從 2013 年宣布啟用 [email protected] 獨立遊戲計畫之後,至今已經向獨立開發者支付超過 25 億美元金額,同時在過去 3 年內的獨立開發者版稅與總收入幾乎增加一倍以上。

Chris Charla 表示,過去以來協助不少獨立開發者透過 [email protected] 獨立遊戲計畫發行內容,並且透過 Xbox 遊戲平台吸引更多遊戲玩家支持,目前更累積超過 4600 個、來自 94 個國家地區的獨立開發商或獨立開發者加盟,甚至在過去 2 年就累積超過 1000 名獨立開發者申請註冊。

而為了吸引更多獨立開發者加入 Xbox 平台,微軟此次更宣布推出 [email protected] 計畫,讓獨立開發者更容易使用微軟 Azure 雲端服務平台,藉此以更具彈性方式打造遊戲內容,例如稍早公布的 Azure Game Development Virtual Machine 服務,便是隸屬 [email protected] 項目之一。

另外,微軟也透露目前列為重點發展的 Game Pass 系列服務(包含 Xbox Game Pass 與 PC Game Pass),已經向開發商、發行商支付數億美元金額,並且持續透過此系列服務吸引玩家挖掘更多值得遊玩遊戲,其中也包含眾多透過 [email protected] 計畫發行的獨立遊戲作品。

微軟投資 [email protected] 計畫的原因,包含獨立遊戲開發商、開發者通常較沒有大型遊戲開發商的「包袱」,因此能打造更具創意的遊戲內容吸引玩家關注,同時往往只是缺乏足夠對外宣傳、發行的遊戲平台,而 [email protected] 計畫與眾多獨立開發商、開發者合作,將能發揮互利成效。

微軟將建立全新團隊,推動以雲端原生打造的遊戲內容

微軟在此次 GDC 2022 期間公布諸多與旗下 Azure 雲端服務相關遊戲開發應用模式,而稍早更透露將建立新團隊,藉此推動雲端原生遊戲內容,並且整合在 Xbox 遊戲生態。

而此團隊將由 Kim Swift 帶領,其過去曾在 Valve 帶領製作《傳送門》 (Portal)、《惡靈勢力》 (Left 4 Dead)系列遊戲,同時後來也曾在 Google Stadia 任職,並且在去年 6 月加入微軟 Xbox 遊戲工作發行部門團隊。

Kim Swift 說明,微軟此新建立團隊將與全球遊戲開發者合作,並且以雲原生遊戲開發為宗旨,與目前透過串流技術遊玩的使用模式不同,此類遊戲將從一開始就是針對串流遊玩使用模式打造,亦即諸多運算都會透過雲端即時運算,藉此發揮更大算力表現,其中也能發揮更大雲端協同運算的人工智慧執行效果,藉此對應更自然的畫面表現,以及深度學習應用等。

此外,藉由雲端連接使用模式,代表玩家可以隨時透過任何裝置連入遊玩,同時無須擔心使用裝置硬體效能是否足夠。

這樣的設計,似乎也與微軟日前透露將進一步跨足元宇宙應用發展有關,透過雲原生遊戲內容讓玩家可以進入「另一個世界」,並且在其中產生自然互動。

不過,目前 Kim Swift 並未進一步透露新建立團隊接下來具體發展細節,同時也尚未說明預計推行項目。

另一方面,Sony 日前證實收購前 Google Stadia 負責人 Jade Raymond 成立的 Haven Studios,同時也確認打造一款 3A 等級的多人連線遊戲,並且預期將以開放世界架構形式打造,但目前尚未公布具體細節,似乎也透露 Sony 接下來也計畫打造以雲原生為設計的「服務類型」遊戲內容。

責任編輯:蜜雅
核稿編輯:Chris

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。