【Wired 硬塞】無故被封殺?冰淇淋外掛機業者怒向麥當勞求償 9 億美元

新創公司 Kytch 控告麥當勞砍斷其業務,並且讓喜歡吃冰淇淋的人失望了。
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原文來自 Wired《Ice Cream Machine Hackers Sue McDonald's for $900 Million》,作者 Andy Greenberg。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Amber Peng 翻譯並經 INSIDE 編審。

Kytch 這間小小新創公司發明了一款工具並長期賣給麥當勞來修復三天兩頭就故障的冰淇淋機,但這條穩定的財源卻被麥當勞說斷就斷,也讓冰炫風愛好者大失所望,於是 Kytch 決定來場旋風式報復,怒向麥當勞求償好幾億元。

Kytch 於上周二晚上終於正式向麥當勞提起訴訟,控訴這間速食業者刊登不實消息並試圖影響 Kytch 和其他客戶間的合約,Kytch 的兩位創辦人梅莉莎・尼爾森(Melissa Nelson)和傑洛米・歐蘇利文(Jeremy O'Sullivan)決定向麥當勞求償 9 億美元。

大家都知道麥當勞的冰淇淋機實在太常故障了,甚至在麥當勞忠實客戶間成為一個茶餘飯後的玩笑,而 Kytch 從 2019 年開始向麥當勞加盟店販售一款手機大小的裝置,安裝在冰淇淋機後就會攔截冰淇淋機內的訊息並且發送到網路或是手機介面,業者就可以遠端監控或是排除眾多問題。兩位 Kytch 創辦人控訴的內容是麥當勞於 2020 年 11 月寄信給所有加盟店,要求他們立即移除冰淇淋機內的 Kytch 裝置。

麥當勞於信中警告所有加盟店,Kytch違反了冰淇淋機的保固條款並且會攔截「機密資訊」,除此之外還有可能嚴重危及人身安全,而 Kytch 認為這些是譭謗他們的不實指控。Kytch 還指出同一封信裡麥當勞推廣了另一款由長期合作夥伴 Taylor 所開發的冰淇淋機,其功能跟 Kytch 裝置差不多,可是 Taylor 的機型在市面上根本沒有任何廠商在用,目前僅在測試階段而已。

尼爾森指控,麥當勞這封信只會讓全世界冰淇淋機繼續故障而已(根據 McBroken.com,美國 7 分之 1 的冰淇淋機在禮拜一都是故障的),而快速成長的 Kytch 也因為這封信營業額直接砍半,他們認為麥當勞此舉是反競爭行為,散播了產品的不實消息。尼爾森指出:「麥當勞很清楚 Kytch 很安全,但他們卻說我們的產品有問題,所以我們決定提出告訴。」

在和麥當勞這大亨鬧翻之前,Kytch 的可連線外接裝置幫助許多加盟店解決了許多 Taylo r冰淇淋機的問題,像是因為殺菌問題而造成數小時的停機。一間加盟店的店長向《Wired》雜誌表示自己相當滿意 Kytch 的機器,因為它可以幫忙省下好幾千美元維修費和營業損失。Kytch 表示 2020 年就已經累積了 500 位客戶,而每一季的銷售額都在翻倍成長,但是在麥當勞向加盟店發信之後,一切都化為雲霧。

Kytch 於去年 5 月首度反擊,先反控 Taylor 和其經銷商 TFG 竊取商業機密。Kytch 創辦人指控 Taylor、TFG 和一位加盟店主不道德地將 Kytch 的機器拆解後試圖複製該機器的功能。

但 Kytch 從那時候開始就暗示他們希望在此法律訴訟的證據開示過程中,找尋可以用來控告麥當勞的資料。事實上,Kytch 目前蒐集到的 800 頁 Taylor 內部 email 和簡報資料顯示其實是麥當勞,而非 Taylor 在 2020 年試圖攻擊 Kytch。去年 2 月,Taylor 總經理傑洛米・岱堡瓦斯基(Jeremy Dobrowolski)在一封 email 指出「麥當勞對此非常有興趣。」它指的是 Kytch 滿地開花的業績。接著麥當勞高層就在 6 月要求和 Taylor 商討 Kytch 的事情,並分享了一份打算寄給加盟店的「剷除 Kytch」的草稿,而 Taylor 高層則對一位員工表示「我很訝異他們竟然想採取這麼激烈的手段。」

《Wired》請麥當勞回應這起法律訴訟,而對方表示「我們必須為了客戶、員工、加盟店負起責任,一起和經過嚴謹審查的供應商維護安全標準。我們會針對 Kytch 的不實指控做出回應。」

該回應也呼應了《Wired》去年春天就 Kytch 爭議第一次採訪麥當勞時得到的回答:「Kytch 的軟體有遠端操控的功能,而我們認為任何人在清理、操作或是維修冰淇淋機的時候(員工或是維修人員),可能因為機器突然從遠端被開啟了而受傷。」

「他們把我們的客戶嚇跑了,生意都沒了。」-Kytch創辦人梅莉莎・尼爾森。

Kytch 則反駁麥當勞此安全性警告根本毫無根據。Kytch 在訴訟中指出他們的機器在經過產品測試公司 Intertek 的檢驗後,都符合保險商實驗室(Underwriters Laboratory)的安全標準。Kytch 澄清,只要員工手在機器裡面,遠端連線功能就無法開啟冰淇淋機。事實上 Taylor 的使用手冊要求在維護機器的時候先拔掉插頭,而且在打開上蓋進入冰淇淋滾筒的時候,機器就會自動關閉馬達。

Kytch 控訴的最後一點是歐蘇利文曾致信給一間麥當勞的加盟店,而該加盟店竟然把信轉寄給麥當勞。Kytch 指出:「麥當勞知道自己的說法是錯的,也知道 Kytch 不會危害 Taylor 的冰淇淋機。」

Kytch 指控,麥當勞甚至警告可口可樂和漢堡王等公司,不要購買 Kytch 的產品。其實 Kytch 曾希望除了冰淇淋外掛機,之後還要推出許多智慧型廚房用品系列,但是這項野心在冰淇淋業務斷掉之後就被澆熄了。Kytch 向麥當勞求償的 9 億美元事實上就是 Kytch 認為自己最終能達到的市值。

如果麥當勞不是真的擔心安全性問題,那麼為何它要中傷這間可以修好冰炫風機器的新創公司呢?Kytch 指出 Taylor 讓自家的機器不斷損壞能得到好處,因為根據 Taylor 自己的財報,維修和營運合約在 2018 年佔了全公司營業額的 4 分之 1。但 Kytch 創辦人尼爾森和歐蘇利文也承認,他們不知道為甚麼麥當勞不趕緊修好冰淇淋機,不只損失不少錢,也讓自己成為笑柄。

無論麥當勞的葫蘆裡賣什麼藥,Kytch 希望能在這起訴訟中找到答案。歐蘇利文表示:「我們不會放棄找尋答案,一定會打破砂鍋問到底,而且最終一定會找到真相,只要我們繼續挖掘。」

責任編輯:Chris

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