【提姆科技觀察】Discord 創辦人 Jason Citron——失敗的遊戲開發者,成功的軟體企業家

Discord 的出現可以說是一連串美麗的錯誤所誕生出的產品。 Jason Citron 在開發遊戲的路上屢屢叫好不叫座,變現困難。但遊戲的社群核心元素與溝通系統卻成了通訊軟體 Discord 的前身。
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Shutterstock/TPG Images
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Discord 的出現可以說是一連串美麗的錯誤所誕生出的產品。故事要從 2008 年開始說起,那年蘋果推出了App Store 商店。而年僅 23 歲的 Jason Citron 所開發的遊戲 Aurora Feint, the Beginning 正落在蘋果公布的第一波 500 款應用程式名單之中。

Aurora Feint 是擁有魔獸世界的美學風格搭配三消玩法的益智遊戲。儘管玩法和美學都獲得 Ars Technica 等媒體的好評,但那時候的 iPhone 還沒有 App 內付費機制,因此遊戲 App 難以變現。在資金快燒完之際,Citron 和團隊將遊戲內排行榜、個人資料、聊天室和好友選單等社群功能,整合成一套工具包。預見到未來社交功能會是多數遊戲必要具備的元素,Citron 計畫在行動端生態系建造類似 Xbox Live 的社交通訊服務,讓遊戲開發者只需要花 2 小時串接 API 就可以使用他們的服務,而不需要額外花 2 個月的時間從零開始打造。

Aurora Feint 遊戲截圖 via iLounge

團隊的新產品名為 OpenFeint,在推出後獲得開發者們的熱烈回響。當時蘋果尚未整合 Game Center,市場必須仰賴第三方廠商導入的多人遊戲和社群系統。OpenFeint 的服務讓 iPhone 和 Android 遊戲玩家可以上傳遊戲進度來解鎖遊戲成就,或是與好友互相比較遊戲成績等。當時熱門的遊戲包括「切水果」的 Fruit Ninja、Jetpack 和 Tiny Wings 都曾經內建 OpenFeint 系統。在 2011 年,日本社群網路和遊戲公司 GREE 以 1.04 億美金收購 OpenFeint,這是 Citron 第一次出場。

在 GREE 待了幾個月之後,Citron 仍抑制不住開發遊戲的熱情,於是與公司同事 Stan Vishnevskiy 再次成立遊戲開發工作室 Hammer & Chisel,並在 2014 年推出遊戲 Fates Forever,一款專為平板設計,類似英雄聯盟風格的 MOBA 遊戲。有了 OpenFeint 的成功經驗,Citron 獲得 Benchmark 合夥人,同時也是 Riot Games 頭號投資者 Mitch Lasky的資金,目標是開啟平板電腦遊戲的新時代。然而,即使獲得「Apple's Editor Choice」和「Best of iPad 2014」等獎項,Fates Forever 的玩家數仍然沒達到 Citron 和投資人的期待。和第一次創業的故事如出一轍,Citron 和同伴發現原本計畫在遊戲內的語音文字通訊系統或許有著更大的發展潛力。

Photo Credit: Fates Forever

Discord 的誕生

在當時,Final Fantasy 或是魔獸世界等多人競技電腦遊戲的玩家主要透過 TeamSpeak 或是 Skype 進行線上語音交談,但要使用這些工具的摩擦力都相當大。玩家必須要預先下載程式,每次都還要輸入一長串的 IP 地址和密碼。

Photo Credit:Discord

為了解決這個痛點,Citron 和團隊在 2015 年將此概念產品化並命名為 Discord。 在 Discord 開啟語音聊天相當自然,初次使用的玩家只需要點擊連結就可以進入朋友的語音房,不需要先撥入等待接通。Discord 群組彷彿就像是朋友的地下室遊戲間,你隨時都可以打開房門,一頭栽進沙發中加入朋友們的閒聊抬槓。

然而, Discord 在初期每天的活躍用戶只有 20-30 人,無法擴散。直到團隊找到對的擴散通路:Citron 在 Reddit 的 Final Fantasy 版發文宣傳,並在群組內等候好奇點擊連結的網友,讓他們確實體驗到產品的流暢性,以此來創造口碑效應。接下來的幾年,Discrd 的發展相當順利,陸續獲得 Greylock、Spark Capital 和 Index Ventures 的資金,用戶數也成長地相當迅速。

Discord 產品功能

端看 Discord 的介面其實跟 Slack 非常相似,每個聊天群組在 Discord 之中叫作 Server。在每個 Server 內,用戶可以建立各種不同目的或是主題的聊天頻道 (channels)。語音頻道會維持永遠開啟,用戶一進入就可以和在線上的朋友進行互動。

與 Slack 不同之處在於,Discord 用戶只要註冊單一帳號就能加入多個 Server,並輕易在 Server 之間進行切換。此外在 Discord,你可以丟訊息給任何對象(只要知道用戶的帳號並且用戶開啟接受私聊),這為平台在群組的社交基礎模式上,再添加一個私人社交層。

Discord 上也有蓬勃發展的機器人生態系 (bots)。根據官方 2020 年統計,至今已經有 300 萬 bots 被創建,有些用來製造迷因貼圖、有些用來播放 SoundCloud 或是 YouTube 音樂,有些則用來作為群組管理。舉例而言,MEE6 是一款 onboarding 機器人,超過 1,400 萬個伺服器群組使用它創造自定義的 on-boarding 訊息,引導用戶加入群組並為積極參與群組的用戶給予經驗值和不同的角色稱號。

虛擬的第三空間

2019 年 The Atlantic 一篇報導指出 Discord 除了遊戲玩家外,吸引大批網紅創作者和粉絲進駐,因為他們受夠了 Facebook 和 Twitter 的演算法。相對地,Discord 為創作者創造一個與粉絲直接互動的空間,新製作的影片或是貼文可以發布在群組內專門的頻道,不用擔心被埋沒在演算法的洪流之中。Discord 也讓同個 Server 的粉絲可以互相交流,創造額外的社交關係。

這樣的應用情境是 Citron 完全沒預料到的結果,但他也意識到 Discord 內部出現越來越多非遊戲玩家社群,公司內部討發展的方向越來越偏向幫助用戶找到歸屬感和可以花大量時間投入的社群。於是他們決定深挖下去,透過訪談和問券調查用戶的使用習慣,結果他們發現超過 30% 的用戶並非使用 Discord 進行遊戲通訊,而是用來舉辦讀書會、朋友間的群組聊天甚至是進行公司會議。

然而,Discord 深植人心的遊戲形象加上對非遊戲玩家不友善的介面,讓平台很難吸引用戶周遭的朋友加入。聽到用戶的使用心聲後,Citron 和 Vishnevskiy 重新思考產品的初衷,隨後他們發現即使最初是服務遊戲玩家,Discord 的存在都是凝聚,幫助用戶找到屬於自己的歸屬,滿足人們的社交需求。他們迅速調整了產品方向,更改了公司的願景,並且重新設計品牌識別,登陸頁的標語從 ”It’s Time to Ditch TeamSpeak & Skype」轉變成「Your Place to Talk and Hang Out」。對 Citron 來說,Discord 就像是一個虛擬的「第三空間」,讓用戶隨時都可以沈浸在與朋友專屬的私密天地。

平台治理難題

然而,並非所有用戶都如同 Citron 想得那樣吸引人,在成立初期 Discord 也吸引許多極右派人士,並在無意間成為他們聚集的大本營。在 2017 年 8 月,數百位白人優越的極右派人士聚集在維吉尼亞大學舉辦遊行,並與在場的反制者爆發衝突,一位極右派駕駛駕車衝入反制遊行隊伍,造成 1 名人員死亡。事後媒體調查發現,極右派組織透過 Discord 來組織、動員此次的抗爭活動。

Discord 快速在平台上制定對應的監管措施,刪掉了 100 多個極右派相關組織,並從零開始組織對應的團隊。到了 2020 年,Discord 已經有 15% 的員工屬於 Trust and Safety 團隊,公司也調整產品讓 Server 內的管理員更容易向上舉報用戶的不良行為,或是導入偵測違規語言的 bot。

不走廣告的商業模式

Citron 目前仍堅持 Discord 不透過廣告和用戶資料盈利,一部分是因為人們使用 Discord 並非用來被動閱覽,而是主動進行即時的對話,如此的使用情境並不適合廣告;另一部分是因為 Citron 產品體驗,他理想的商業模式是能夠對齊用戶體驗,而非花費時間打造對用戶體驗沒有太大幫助的廣告基礎設施。

Discord 在 2017 年推出訂閱服務 Nitro ,Nitro 訂戶可以享受更多的進階功能像是客製化 ID、享受更好的音質和視訊畫質以及可跨群組使用的表情貼圖。Discord 也在積極測試創作者相關的商業模式,高級會員功能讓創作者建立會員專屬的 server 或是頻道。

大型線上遊戲

2020 年疫情爆發創造大量遠端通訊的需求,也讓 Discord 增速發展。目前 Discord 擁有 3 億用戶,1.5 億的月活躍用戶,估值目前已經來到 150 億美金。

雖然電玩和動漫愛好者仍是平台上的主力,但 Discord 仍致力圍繞教育、投資和 Web3 等領域中發展社群。著名的 Reddit 投資版 WallStreetBets 也選擇使用 Discord 作為進行即時通訊的平台。Discord 可以說是目前網路文化的聚集地,科技分析網站 The Generalist 認為如果把 Twitter 看作網路上的市政廳,讓用戶公開自己的思想理念,Discord 就像是用戶的私密花園,幫助找到最自在的歸屬社群。

當 Meta 祖克伯正極盡全力將臉書帝國轉變成元宇宙公司時,Discord 則是元宇宙原生產品。年輕用戶和遊戲基因讓 Discord 成為網路文化和 web3 的發源地,四處流竄最新的迷因梗圖,無時無刻都有全新的 NFT 專案、DAO 或是 DeFi 協議在啟動,而未來網路的雛形有很大的可能也會在這邊構建。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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