Google 攻克企業戰場的方略:走自己的路

Google 對企業使用者不緊不慢的行動方式,以及企業使用者自己對 Google 也持謹慎的態度——雙方就像是略顯笨拙的舞伴,在房間的兩端,遠遠注視。
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照片來源:Flickr

本文作者 Fritz Nelson,原文載於 Pandodaily

對 Google 而言,搶占企業級市場的前景是光明的,但現在離成功還有些遠。儘管 Google 最近贏得了好幾個重要客戶,基於雲端的生產力應用發展也很良好,但還不能說 Google 已走在了成功的道路上——部分是因為 Google 對企業使用者不緊不慢(或有條不紊?)的行動方式,部分也因為企業使用者他們自己對 Google 也持謹慎的態度——雙方就像是略顯笨拙的舞伴,在房間的兩端,遠遠注視。

Google 的企業級辦公應用主要是郵件、個人雲端、企業後台雲端服務、社群網路等, Google 不久前剛剛啟動了 Google Compute Engine(雲端基礎架構服務)。 Google Drive(個人雲端儲存)、 Google +(社交網站)雖然目前都是針對個人使用者,但是在 Google 的願景中,這都是未來其企業級服務的一部分。

目前,爭奪主要在 Google Apps for Business 和微軟的 Office 間展開。2012 年,Gartner 公司的統計顯示,微軟在 PC 辦公軟體佔有率為 90%,而 Google 在雲端辦公的市場佔有率為 33%。根據 Gartner 公司 2013 年的預計,如果 Google 佔據云辦公市場 50% 的份額, Google 的使用者群將達到 2500 萬——但是仍然只有辦公市場總市佔率的 12%。

多家公司的 CIO 告訴我,微軟近來在努力向他們推銷 Office 365。微軟剛剛宣布擊敗 Google 贏得了 San Jose 5000 套的政府訂單。微軟可是不會坐以待斃的。

Google 收購 QuickOffice 對於其行動端的佈局非常有意義,而相對的,微軟 iPhone 版的 Office 的使用者評價並不讓人樂觀。

Google 負責企業應用的總裁 Amit Singh 宣布,世界 500 強有 58% 在使用 Google 的付費產品。他認為這還只是初步的成功,更多的公司正在考慮轉向 Google 的產品。

Singh 一直強調兩個主題: Google 的使命是創造簡單、有效、易用、美觀的產品;隨著使用者把科技帶入工作,移動端成為重要的應用平台,成規模地提供這種使用者體驗就顯得很有必要了。

Google Apps for Business 包括 Gmail、Docs、Sheets、Slides 和 Google Drive,收費為每位使用者 50 美元。2007 年以來,價格幾乎沒有變過,根據 Google 的數據,有超過 500 萬家企業在使用 Google 的 app。 Google 的使用者之一——無線網路提供商 Enterasys 的 CIO Dan Petlon 說,他們使用 Google Gmail 和 Calendar 的最初目的是降低費用。

從 Exchange 2007 升級到 2010,Enterasy 升級了許多後台基礎設施,並且花費了兩人年的工作量來完成項目的計劃到實施的整個過程。但是,得到的只是六個沒有人能注意到的小功能,而每幾年就要升級一次的問題,更加使人感到絕望。現在 Enterasy 以雲端實現了十幾個 app。(Petlon 向我展示了他們的雲服務架構圖,項目計劃、成本控制、採購、人力資源、CRM 等等都囊括其中。)

Petlon 說,雲端的主要優點是創新的節奏加快了,內部合作更加緊密,跨越了時區的隔閡,一切都是實時的。例如,QA 部門所有的內容都是眾多使用者在 Google Apps 中創建的。 Google 所有的文檔都是在雲端的,這種設計使團隊可以共同來創建和編輯內容,團隊的合作是緊密無縫的。所謂版本管理和修訂功能,自然失去了必要性。

Enterasy 的改變不是一朝一夕完成的,甚至至今也沒有徹底完成。CIO Petlon 並不想一夜之間改變人們的習慣,轉變的過程更多是引導性的、順其自然的。如果人們還是習慣用 Outlook 收發 Gmail 的郵件,也無不可。Petlon 預計兩年內公司 90% 的員工會轉向 Google,用 Google Apps 開展的協作幾乎每月都翻一倍。

但是, Google 的種種便利並不能一夜之間改變長期形成的使用者習慣。下面是 Sarah Palin 對我的文章《微軟戰略》的評論:

Google 的公司市值已經達到了 3000 億美金,超過了微軟,但是他們的區別在於微軟的歷史更長。對於老人來說,上樓梯都是一種危險,微軟已經有些僵化,他們做的任何事情都是有風險的,而且大多數都會失敗。看看諾基亞和微軟合作的例子就可以清楚這一點。 Google 是年輕有活力的,我們需要老態龍鍾的微軟盡快為 Google 讓出路來。

2012 年 Google 的年收入是 500 多億美元,而微軟是 700 多億。不管 Google 的擁護者們如何期待,英雄的成長不會是一朝一夕的。

Google 仍然面臨許多障礙。Excel 幾乎是企業數據管理的標準化工具。甚至,許多忠實擁護 Google 的 CIO 們也承認,許多部門(尤其是財務)可能永遠都不會棄用 Excel。透過 Office 365 的 Power BI 組件,可以使平淡的數據變的強大、有趣,可以創建三維圖形,並且在 Bing 的地圖上按區域直觀顯示。

另一個挑戰是, Google 的產品設計的初衷不是為企業服務的。因而,與直接面向企業的產品相比,需要一個調整的過程。

在 Oracle 工作了 20 年的 Singh 了解企業應用市場,更理解 CIO 們的需求。IT 部門需要管理的權限、企業級的產品支持、以及合作夥伴關係。這些方面目前還不是 Google 所擅長的。一位前 Goolge 高層曾經告訴我,有一次客戶要求增加企業級的產品服務,而 Google 的反應是,其創辦人之一要求開發團隊把產品簡化到完全不需要客戶服務的程度。

畢竟,羅馬不是一天建成的。

VIA: pandodaily.com