【葉郎串流筆記】爸爸的寶藏:3 分鐘搞懂魔戒版權交易

J.R.R. Tolkien 的《Lord of the Rings 魔戒》和《The Hobbit 哈比人》的改編權正在求售,估計將來成交金額可能會超過 20 億美元。 如果你口袋裡正好有 20 億,在掏錢出來之前可能需要先花 3 分鐘搞懂這個史上最複雜 IP 版權的來龍去脈:
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Variety 昨天獨家披露(但當事人拒絕回應)J.R.R. Tolkien 的《Lord of the Rings 魔戒》和《The Hobbit 哈比人》的改編權正在求售,標的包含了依據這些小說改編電影、商品、遊戲和現場演出等等權利。依據這些 IP 的市場價值,估計將來成交金額可能會超過 20 億美元。 

如果你口袋裡正好有 20 億,在掏錢出來之前可能需要先花 3 分鐘搞懂這個史上最複雜 IP 版權的來龍去脈:比如你到底會買到什麼、買不到什麼,最重要的問題 —— 你現在到底去哪個櫃臺找誰結帳?

拍謝!爸爸早就賣掉了

買家注意:

首先,請千萬不要打電話給 J.R.R. Tolkien 的兒子 Christopher Tolkien 管理的 Tolkien Estate 托爾金遺產委員會。除了 Christopher Tolkien 自己也過世 2 年之外,遺產委員會其實不是賣方。

1969 年 Tolkien 老爸就已經將《魔戒》和《哈比人》的改編權賣斷給老字號片廠 United Artists。25 萬美元賣價在當年已經是不可思議的版權天價。

當年這筆交易背後,是超級魔戒迷 Beatles 披頭四,他們已經忙碌地企圖組一個魔戒遠征軍超級團隊將《魔戒》拍成電影,而且四個人還打算分別扮演出劇中的各個主角。在《Lawrence of Arabia 阿拉伯的勞倫斯》的導演 David Lean 說沒空、《2001: A Space Odyssey 2001:太空漫遊》的導演 Stanley Kubrick 說難以改編,甚至連《Blow-Up 春光乍現》的義大利導演 Michelangelo Antonioni 被接觸過,而買到改編權的 United Artists 突然將計畫交給了《Excalibur 神劍》導演 John Boorman。

不過 John Boorman 的《魔戒》電影終究從未開拍,理由除了試算出來的成本太過驚人之外, Boorman 的最終劇本充滿了晦澀和曖昧的描繪(據說 Aragorn 親吻了 Boromir)也是讓財務吃緊、冒不起風險的 United Artists 打退堂鼓的理由。

最終, United Artists 持有《魔戒》和《哈比人歷險記》權利期間只拍了動畫版電影,並趕在公司瀕臨破產前送往電影院上映,讓這些中土世界人物幫忙填補他們的財務缺口。

不過動畫版拍攝期間(大約是 1976 年前後),同樣出自填補財務缺口的理由,United Artists 將《魔戒》和《哈比人歷險記》改編權轉售給了和他們合作過奧斯卡最佳影片《One Flew Over the Cuckoo's Nest 飛越杜鵑窩》的製片 Saul Zaentz。因此 1978 年替 United Artists 賺到不少急用現金的動畫電影《魔戒》裡頭,掛名監製的這位製片大人才是《魔戒》和《哈比人歷險記》改編權的主人。

雖然 Saul Zaentz 已經在 2017 年過世,《魔戒》和《哈比人歷險記》的改編權現在仍在 Saul Zaentz Company 的子公司 Middle-Earth Enterprises 的手上。

各位買家,那才是你要去買單結帳的地方!

律師說:等一下.....

我們因此可以知道 New Line 製作、 Warner 發行的《魔戒》和《哈比人》系列電影應該是從 Saul Zaentz 處取得了改編電影的授權,而不是的托爾金遺產委員會。

這樣的權利來龍去脈看起來是簡單清楚,但律師眼中不是這麼回事。因為《魔戒》三部曲合計超過 50 億美元的票房,使這些 IP 突然有了可以跟 《Star Wars 星際大戰》相提並論的身價。各方的律師自然會想辦法找到合約的破口來主張潛在的殘餘權利。

比如:

1.Miramax 的律師:

名製片 Weinstein 兄弟的製片公司 Miramax(後來被賣給 Disney)是最早跟導演 Peter Jackson 一起開發《魔戒》電影的公司,因此保有了對於後來完成的《魔戒》電影的一定比例分帳權利。

Miramax 的律師後來精明地主張《哈比人》電影仍然是他們當年參與開發的《魔戒》電影的衍生產品,因此透過法院向《哈比人》電影提告(提款)成功。

2.Saul Zaentz 的律師:

根據 Variety 的報導,即便有授權關係,2000 年代初期 Saul Zaentz 也曾和《魔戒》系列電影背後的 Warner Bros. 和 New Line 為了電影的分潤計算鬧上法院。

3.Tolkien Estate 托爾金遺產委員會的律師

和目前改編權的主人 Saul Zaentz 不一樣的是,Tolkien Estate 托爾金遺產委員會對於《魔戒》和《哈比人》系列電影的成功幾乎沒有殘餘權利可以主張,過去 20 年始終只能看著別人吃香喝辣。

不過這樣的困窘處境更加刺激律師的努力不懈尋找破口。2008 年托爾金遺產委員會跟出版商 HarperCollins (顯然也擁有該系列小說一定權利)向法院提告,主張他們對於 《魔戒》系列電影有 7.5% 分潤的合約權利。

如果這個權利是白紙黑字非常清楚的,他們早就會在 2001 年第一部電影上映前提告。推測律師是在多份合約交叉比對之後求出了這個有點模糊空間的解,然而律師真正的武器不是合約條文,而是時機:

Warner Bros. 和 New Line 正在籌拍《哈比人》電影,預計兩年後要上映第一部(後來由於導演 Guillermo del Toro 請辭又多延宕了一兩年)。因此托爾金遺產委員會的律師向法院聲請了禁制令,希望透過法院介入導致停拍,而使 Warner Bros. / New Line 承受更大的內外壓力。

律師的策略奏效。這起訴訟最後以未公開的條件和解,順利排除掉《哈比人》電影推出的路障。

2012 年托爾金遺產委員會跟出版商 HarperCollins 因為發現 Warner Bros. 將魔戒角色授權給線上賭博遊戲,於是再度提告主張相關權利不在授權範圍。這起訴訟在 5 年後同樣以未公開的條件和解。

爸爸,孩兒找到合約漏洞了!

由於《魔戒》和《哈比人》早在 1969 年就被爸爸賣斷,托爾金遺產委員會始終沒有機會從持續 20 年的魔戒影視 IP 熱中分到一杯羹。

也因此他們對於沒被爸爸賣掉的遺產特別保護。這就是我們迄今從未看見《The Silmarillion 精靈寶鑽》以及其他由兒子 Christopher Tolkien 整理、編輯、出版的作品被改編成電影的理由。他們聲稱《精靈寶鑽》才是真正的傑作,並且絕對不會再轉讓權利給任何人。

不過,當年爸爸的 25 萬美元合約中可能含有了對於後來作品的改編權優先承購權條款,並且一路繼承到現在擁有《魔戒》和《哈比人》改編權的 Saul Zaentz Company。許多報導指出「Saul Zaentz 對《精靈寶鑽》也擁有一定的權利」指的應該就是優先承購權。這很可能就是托爾金遺產委員會不賣《精靈寶鑽》的真正理由:Saul Zaentz 的優先承購權將限制價格提升的空間。

《精靈寶鑽》不能賣,那爸爸倉庫裡的「我」家寶藏到底還有什麼可以拿出來變現?

律師又來幫忙了!托爾金遺產委員會的律師從 Saul Zaentz 的合約中找到了一個即將地動天搖的漏洞:

1976 年 Saul Zaentz 買到的 《魔戒》和《哈比人》改編權合約中有一個條款排除掉了「超過 8 集以上的電視劇集改編權」。

推測會有這個條款的理由大概是:都被大導演 Stanley Kubrick 一語成讖地預言難以改編電影了, 而且 United Artists 持有權利期間也確實因為成本試算太過昂貴而作罷。連電影都拍不了,怎麼可能還能拍得了超過 8 集的電視劇?

當初沒有人可以預料到 40 年後版權宇宙會撞上串流這個改變一切的隕石,而一夕之間電視改編權成為地球上最多人爭奪的珍貴資源。瞧瞧 Apple TV+ 電視劇《Foundation 基地》和電影《Dune 沙丘》以及後續即將衍生的電視劇就可以知道,串流大神面前,沒有改編不了的 IP。

托爾金遺產委員會因此終於中了樂透。最後由 Amazon 在 2017 年的競標中跌破眼鏡地擊敗串流巨頭 Netflix,以 2.5 億美元天價從托爾金遺產委員會取得「超過 8 集以上的電視劇集改編權」。

Forbes 當年有個非常奇妙的版權交易數據整理,說這個交易數字是:

  1. 爸爸當年將《魔戒》和《哈比人》賣給 United Artists 價格的 1000 倍。
  2. Ian Fleming 爵士賣出(《Casino Royale 皇家夜總會》以外)所有 007 小說改編權價格的 5000 倍。
  3. 《Jurassic Park 侏羅紀公園》改編權價格的 166 倍。
  4.  哈利波特系列電影改編權價格的 125 倍。
  5. 《The Da Vinci Code 達文西密碼》改編權價格的 40 倍。
  6.  約略約等於《魔戒》系列電影的製作成本。

事情才沒有那麼簡單

時機永遠很重要:

Saul Zaentz Company 之所以選擇現在脫手他們持有數十年的《魔戒》和《哈比人》改編權,是因為號稱史上最貴電視劇《The Lord of the Rings: The Rings of Power 魔戒:力量之戒》即將在 9 月 2 日上檔。另一波《魔戒》熱即將開始,而他們手上的改編權身價將因此看漲。

對各位有意出價者來說,你們最大的競爭對手將會是 Amazon 本人,因為他們絕對不會坐視 Netflix 或是其他串流競爭對手得到改編權來收成自家前傳節目《魔戒:力量之戒》的成功果實。

然而,實際上的權利狀況仍然比大家想像的還要複雜,所以難保接下來還有一些法庭大戰的外傳要演。

比如我們迄今仍然無法確定 Amazon 在 2017 年以 2.5 億美元買到的「超過 8 集以上的電視劇集改編權」到底確實涵蓋了什麼範圍。

代表托爾金遺產委員會參與談判的著名好萊塢律師事務所 Greenberg Glusker 事務所律師 Matt Galsor 說那是他此生見過最複雜的交易。

交易過程中 Amazon 也積極將《魔戒》系列電影的 New Line 甚至是導演 Peter Jackson 都拉進談判裡來,除了企圖製造正宗《魔戒》電影延伸宇宙之外,其實也意在排除潛在的權利糾紛。讓 New Line 或 Peter Jackson 也參與新的電視劇,他們就不會在電視劇成功之後像 Miramax 那樣跑出來主張《哈比人》系列電影是當年他們參與的《魔戒》系列電影的衍生產品。 

因為沒有任何外人見過這份合約,外界仍然無法確定 Amazon 那份因為史上最有價值的合約漏洞而產生的史上最複雜授權合約裡頭是如何定義改編權的標的:

比如:魔戒粉絲網站曾一度沸沸揚揚地傳說 Amazon 其實得到了號稱永遠不賣的《精靈寶鑽》。不過實際上 Amazon 的電視劇似乎準備從第二紀元開始演,顯然《精靈寶鑽》的第一紀元故事不在其中。

另外一個盛傳的說法表示 Amazon 之所以選擇拍 J.R.R. Tolkien 沒有寫過的第二紀元前傳故事,是因為合約中排除掉了他們改編任何《魔戒》小說中第三紀元劇情的可能性。

我們可能要等到第 N 季(目前計畫要拍 5 季),才會知道 Amazon 的合約允不允許他們組魔戒遠征軍。

另一個不確定因素是:我們可能也要好一陣子之後才會知道 《魔戒》和《哈比人》電影背後的 Warner Bros.、New Line 和 Peter Jackson 是否會有剩餘權利可以主張。

改編權的合約通常會有解除條件,就是當取得授權的人 N 年內未再行使權利(比如:繼續改編成電影和衍生作品),授權會自動失效。

Variety 的報導推測 Saul Zaentz Company 很可能主觀認定現在距離 2014 年的《The Hobbit: The Battle of the Five Armies 哈比人:五軍之戰》已經 8 年,未再推出新作的 Warner Bros. 和 New Line 的授權已經自動失效。否則他們高價出售的《魔戒》和《哈比人》改編權將會出現 Warner Bros. 和 New Line 這個巨大的漏洞。

Warner Bros. 和 New Line 對他們的授權是否失效的合約見解還沒有浮出水面。

不過值得注意的是剛剛拍完動畫劇集《Blade Runner: Black Lotus 銀翼殺手:黑蓮花》的神山健治,正在幫 Warner Bros. 和 New Line 開發動畫電影《The Lord of the Rings: The War of the Rohirrim 魔戒:洛汗人之戰》,而且劇情的落點就是發生在第三紀元的聖盔谷之戰。

聽到律師快要出場的前奏音樂了嗎(Howard Shore 指揮棒趕緊揮動)⋯⋯

責任編輯:Mia
核稿編輯:趙正瑋

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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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