葉建漢創業逾十年,攜手遠傳續創「好時光」

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照片:Hiiir 執行長葉建漢,來源:Facebook

六月初遠傳以 1 億投資「Hiiir 時間軸」 的新聞,在網路圈引發熱烈討論。很多人可能沒聽過時間軸這家公司,但它們為知名品牌設計的 app,或許就存在你的手機內,你大概也曾在電視新聞上,看過時間軸創辦人葉建漢針對網路科技趨勢侃侃而談。

葉建漢,從 1999 年還在交通大學就讀,就開始創業,比我們熟知的無名小站更早發跡。他陸續創辦三家公司,現在得到遠傳的青睞,卸除資金之憂,蓄勢待發更上一層樓。Inside 訪問到葉建漢,請他與我們分享他一路走來的歷程。

創業,話說從頭

「創業」二字聽來艱辛遙遠,許多人視之夢想卻永遠躊躇不前,但葉建漢從大學時代就開始「用網路跟不同產業碰撞」,我們今日琅琅上口的網路服務,在 1999 年、2000 年還是相當陌生新穎的詞彙,作為開路先鋒,葉建漢陸續成立電子地圖以及「itohere」社群網站,走在 Google 與 Facebook 之前,雖然後來各種不利因素導致服務無以為繼,但已證明他的眼光前瞻。

從小工具談說服力

此後葉建漢接任樂多營運長,任內提升兩倍流量,但後因人事問題離職,2006 年、2007 年度過了一段飄搖時期,接著於 2008 年第三度創業,可說是走上創業路以來的成名之作。他推出的 Widget Network 工具,嵌入 150 萬個台灣網站裡,一天吸納 1300 萬以上流量、追蹤 800 萬個中文網站。問及他怎麼說服痞客邦、Yahoo!、PChome、新浪國內各大部落格服務業者跟他合作,葉建漢分成理性與感性兩個層面回答,在理性面上共有三點:

  • 容易談成合作的指標:「看起來很重要,實際上好像又沒那麼重要」的服務,最容易跟別人洽談合作。小工具能夠促進內部社群活絡,彷彿也能創造出一種商業模式,但如果自行開發卻又無法確定能否得到相應回報。
  • 小工具並不佔據優先版位。
  • 小工具作為一種功能,補足原有服務。

多出一項服務得維持,卻又無法保證能有多少回報,「不如這種 side business 我來幫你們處理」;此外,葉建漢自承「拚實力永遠有人比自己更強」,但他在商場上非常願意拔刀相助,累積深厚人脈實力、建立良好聲譽,這也是他打動對方的重要因素。

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Hiiir 為知名客戶打造手機 app。圖:Hiiir

只是,後來由於面臨資金缺乏等窘境,葉建漢毅然轉型,將原有行銷與技術資源轉而為服務企業客戶,獲得可口可樂、全家、爭鮮等大品牌青睞,亮眼的成績,讓電信龍頭遠傳豪擲近億元,投資這家網路公司。

遠傳給的是資源,而非限制

Hiiir 算是相當重視技術研發的公司,全體 80 名員工有 40 名技術人員,手機與網頁各佔一半。目前最主要的業務、也是最大營收來源是協助客戶數位行銷與媒體購買,另外還有 O2O 服務「巷弄」以及蘋果產品配件網路商城「配配」。他們同時也是行動廣告代理平台 Tapjoy 的台灣代理商,發展非常多元。

談到與遠傳的合作,葉建漢表示具體細節尚未敲定,但他強調,這 1 億資金事實上是「讓他們無資金的後顧之憂,而更能專注做自己想做的事」,並利用這筆資金擴編人力,繼續深耕服務、聚焦創新,Hiiir 仍是獨立營運的公司,「遠傳給予的是資源,而不是限制」。

給台灣新創團隊

葉建漢相當珍視遠傳的資金挹注,相較創投與大型企業投資,他認為後者機會更多、更好,也更紮實,「小團隊透過創投取得資金其實只是在取氣氛而已」,台灣的創投規模與天使投資相差無幾,「在中國一名天使投資人的資金可能就是台灣一名創投的規模,台灣有這樣能力的人沒有那樣的 vision」,他直言,台灣團隊應把眼光放在策略性整合。

此外他也談到估值問題,葉建漢維持一貫的直率:「valuation(估值)害了台灣人。台灣談估值要很小心,不然會談死後面。如果前面談太高,後面動不了。」他建議,沒經驗的台灣新手創業團隊第一輪估值絕對不要高於 1 億,「超過 1 億都是唬爛出來的」。

未來

有了遠傳的加持,未來時間軸的發展,令人期待;而遠傳這起網路公司投資案,是否將吸引更多國內資金投注台灣網路公司,也值得觀察。

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